第三針|新冠肺炎疫苗加強劑是什麼 「溝針」會出問題嗎?

撰文:歐敬洛
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香港政府宣布11月11日起推行接種新冠疫苗加強劑,全球多國亦在推行相同計劃。為何它們要這麼做?對今日以變種病毒為主流的新冠疫情有沒有作用?

所謂加強劑,是指再注射一針的疫苗,加強身體對細菌或病毒的「記憶」。人體在注射第一針疫苗後,身體會產生抗體,第二針的疫苗會讓身體產生更多的抗體,增強對新冠病毒免疫力。

抗體水平會隨時間下降逐漸降低,面對疫情未消散與變種病毒來襲,再注射疫苗可以再次提高抗體水平。

圖為3月19日,印有輝瑞/BioNTech與莫德納包裝疫苗的圖片。(Reuters)

在香港兒童接種計劃中,如白喉、破傷風、百日咳、小兒麻痺等的疫苗注射,部分超過兩次,例如在小學注射的疫苗,不少是加強劑。

加強劑可以是一模一樣的疫苗,也可以是類近,針對變種病毒的疫苗。因此就新冠肺炎變種病毒,多打一劑針對變種的疫苗是有用的。

若施打的疫苗與早前施打的一樣,那身體增加的抗體仍有可能無法有效抵抗變種病毒入侵。但因抗體只是降低效用而非變完全無效,接種一樣的疫苗仍多少能起防禦作用,或在不幸染疫後降低病情惡化的機率。

至於是否應「溝針」混打疫苗,不同專家有不同意見,有意見認為不應溝針,因疫苗開發的過程未有考慮混打需要。同時市面流行的疫苗採用不同技術製造,未知混打可導致什麼效果,特別是副作用。

有外國臨床研究顯示,溝針注射加強劑可以提高更大保護,亦未有特別見副作用上升。美國藥管局亦批准進行溝針,即如原本接種強生(Johnson & Johnson)疫苗的人,可選擇在接種加強劑時,選擇輝瑞(Pfizer)/BioNTech,或莫德納(Moderna)疫苗。

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