【美國跨性別廁所爭議】特朗普撤回奧巴馬指引 跨性別學生輸一仗

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特朗普正在一一實行競選承諾,當時他誓說要推翻奧巴馬政府發布,有關跨性別學生可根據性別認同選擇廁所的指引,周三(22日)特朗普釋出正式聲明,表示將會撤回有關指引。

有民眾在白宮附近發起遊行,抗議收回指引。(美聯社)

在奧巴馬離任前數月留下最後一筆政治遺產,向接受聯邦政府資助的學校發出一份不具法律約束力的指引,指跨性別學生受到現存的聯邦民權法案保護。內容指學校應尊重他們的權利,包括跨性別學生使用廁所及更衣室。

奧巴馬發布的指引援引教育法修正案第九條,列明校方不能因性別原因歧視學生,又指歧視跨性別是一種性別歧視,因針對跨性別的歧視是源自他人對與生俱來的性別(sex assigned at birth)的偏見及刻板印象所致。故跨性別學生應受到教育法保護,否則聯邦經費就會被取消。

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但特朗普表示,奧巴馬這項指引即使不具法律約束力,仍是一個聯邦政府越權及誤讀聯邦法例的表現;在競選時已承諾廢除指引。而在特朗普動手之前,去年聯邦法院已經頒布禁令,暫緩相關指引。

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Caitlyn Jenner是電視節目名人和前田徑運動員,曾獲1976年夏季奧林匹克運動會男子十項全能冠軍,現以跨性別人士身分示人,對美國跨性別族群有重大影響。(Twitter)

周三(22日)司法部及教育部發表聯合聲明,指因法律問題廢除奧巴馬時代的指引:「⋯⋯為了更詳細地考慮(指引)牽涉的法律問題⋯⋯必須考慮州分與當地學校在制定教育政策上作為主要角色⋯⋯」有民眾在白宮附近發起遊行,抗議收回指引,變相令跨性別學生不受聯邦法例保障。

對於性小眾的權利,特朗普立場亦搖拜不定。去年4月,尚未當選總統的他有別於主流共和黨人的立場,公開支持跨性別人士「使用他們認為合適的廁所」,更指著名跨性別人士Caitlyn Jenner可以根據個人喜好,使用特朗普大廈的任何廁所。但受到其共和黨影響,特朗普的個人想法與他的行政背道而馳。

對於為何特朗普政府會有此舉,有分析指最高法院將於3月底就維珍尼亞州的跨性別青年案件進行口頭答辯,其中一個重點就是法庭應否服從奧巴馬政府對於修正案第九條的解讀。有法律專家認為,特朗普此時撤回指引,或有機會令法院認為此問題變得沒有意義。

   教育部長最後掙扎 強調LGBT學生需受保護

《紐約時報》報道,即使特朗普執意收回成命,有關決定在他的團隊中仍然惹起爭議。由於新指引牽涉到學校,需要由教育部長德沃斯(Betsy DeVos)簽署批核。德沃斯對新指引令跨性別學生踢出保護網一事不敢苟同,事實上,由於德沃斯的家族對於同性戀的取態,已令她在早前的聽證會上受到百般施壓,所以她今次都硬着頭皮進諫,但仍然受到司法部長塞申斯(Jeff Sessions)施壓,最後屈服在辭職壓力之中。但德沃斯作出最後的掙扎,在聲明中加入學校必須提供安全的環境予所有學生,更特別注明「包括LGBT學生」。

「所有學校必須確保每名學生,包括LGBT學生,得以在一個安全的環境下學習和成長。」聲明中說道:「教育部會遵從民權法,繼續監察歧視,並探索所有合適的可能性,去保護學生,並鼓勵課室中的文明言行。」但未有詳述將如何執行。或可參考美國部分大學做法,設立無性別廁所(點擊進入相關文章)。德沃斯在Twitter上多番強調保護性小眾學生的重要性:

▲保護所有學生,包括LGBTQ學生,我不只視之為教育部的首要任務,更是全美國所有學校的首要任務。

   聯邦民權法的闊窄 奧巴馬與特朗普的分歧

奧巴馬與特朗普在處理跨性別人士權益上的態度迥異,其中一個原因是對於聯邦民權法的理解不同。根據現行大部分聯邦法和州分法例,跨性別者並沒有明確地受到保護,在工作、住宿及學校下不受到歧視,這意味着跨性別者可以被辭退、驅趕、或拒絕讓其使用對應性別認同的廁所。而奧巴馬團隊則主張,由於聯邦法例禁止基於性別的歧視,而歧視跨性別者正正是因為對其與生俱來的性別的成見所致。

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相反,特朗普團隊則反駁,這種觀點是誤讀民權法;他們指民權法在1960至70年代期間完成,並無意向將跨性別者納入性別歧視之中,故跨性別者不應受到法令保護。特朗普又強調,應將有關跨性別人士使用廁所的決定權交回州政府手中。事實上,激起這個議題的導火線,就是北卡羅來納州在去年3月通過法案《House Bill 2》(HB2),定明必需按出生證明上的生理性別選擇洗手間,否定了該州夏洛特市(Charlotte)容許跨性別人士以性別認同使用洗手間的法案,惹來爭議。值得一提的是,反對《HB2》或是奧巴馬指引者,多數抱持一個未經證實的「捕獵者迷思」(按字進入相關文章),當中的問題顯然並非民權法的解讀般淺層。

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不過,如果法院認同奧巴馬式的民權法解讀,他們就可以將現存民權法的保障範圍由種族及性別,延伸至性別認同(Gender identity)。變相令聯邦法例中教育法以外的其他法令,例如工作場所保護法、《公平住房法》(Fair Housing Act) 等,亦需涵蓋有關性別認同的歧視。

(綜合報道)



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