兒童急性肝炎成因仍然是謎 腹痛同時出現黃疸必須求醫|新聞教室

撰文:歐敬洛
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世界衛生組織在5月3日,指已收到20個國家呈報的228宗不明兒童肝炎個案,並主要集中在歐美地區。但相關的肝炎似乎已傳染至東南亞,在印尼、日本等均發現個案。

肝炎是什麼?

肝炎是肝臟發炎的現象,普遍會出現黃疸、食慾減低及腹痛的病徵。造成肝炎的原因有很多種,其中病毒性肝炎為最常見,包括由甲、乙、丙、丁、戊型肝炎病毒造成的肝炎。

而酒精中毒、藥物、誤吃化學品中毒或含毒傘肽的毒菇亦會造成肝炎。急性肝炎可致命,而慢性肝炎可導致肝硬化以致肝癌,同必須治療。

圖為乙型肝炎病毒,在電子顯微鏡下的情況。新兒童急性肝炎已排除不是典型的肝炎病毒導致,原因未明。(AP)

首宗通報何時出現?

首宗通報在英國4月初出現,一群兒童先後患上急性肝炎,但他們健康紀錄良好,也沒有外遊或接觸化學品物品其他紀錄。醫生亦很快排除了常見的各種肝炎病毒成因,肝炎發生原因不明。

此後,奧地利、比利時、丹麥、法國、德國、愛爾蘭、以色列、意大利、日本、荷蘭、挪威、波蘭、羅馬尼亞、西班牙和美國都報告了類似的病例。

不明肝炎的病徵是什麼?

大部分的患者都出現了腸道症狀,包括嘔吐、腹瀉和腹痛,同時皮膚及眼白發黃,俗稱黃疸。同時他們的肝酵素水平很高,這是肝臟受損或發炎的跡象。

大部分的患者經治療後已痊癒,但亦有少量患者出現肝衰竭,需要肝臟移植,事件亦造成最少1人死亡。另外印尼有3名兒童在近日因肝炎逝世,當局正調查原因,是否與這一系列的不明肝炎有關。

有專家指出兒童患上腸道疾病十分常見,但若出現黃疸症狀,便需立刻求醫。

是什麼造成肝炎?

目前造成肝炎的原因未明,因大部分患者兒童均未接種新冠疫苗關係,所以已排除由疫苗造成。至於是否由接觸新冠病毒而導致,目前仍未知。

現時一個主流假設是腺病毒所致,世衛表示在最近169個病例中,有最少74宗感染了腺病毒。腺病毒感染在兒童群組常見,當中腺病毒41可造成腸道症狀。雖然腺病毒可以造成肝炎,但一般只會發生在免疫系統出現缺憾的患者身上。一般健康人體身上,極少會造成肝炎。

有科學家認為可能是新的腺病毒出現,或是在其他環境因素下造成。

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