【非洲盃】馬達加斯加神奇之旅 民眾坦言:足球難團結國人

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馬達加斯加首次參加非洲國家盃就上演神奇之旅,繼小組賽壓倒「超霸鷹」尼日利亞首名出線後,在16強又擊敗了擁有多名旅歐明星的民主剛果共和國,躋身8強。為了解更多這支神秘之師,我用電郵訪問了來自馬達加斯加的Mike,來談談他對國家足球的看法。

撰文:陳冠東

「我是一個足球狂迷,但我從未追蹤非洲國家盃」,這就是Mike在這次非洲國家盃前對非洲足球經歷。在本屆前,留學英國多年的Mike更指「我這輩子只看過1場非洲國家盃,非洲國家盃更從未在這裏(馬達加斯加)的電視播放過,因為大家都不關心。」

雖然「大家都不關心」,但Mike在訪問中指出「足球是馬達加斯加最流行的體育活動,大部份男人及男孩都知道怎樣踢波,但在女性間就不太受歡迎」。證明足球在這個全球第4大島上,依然非常流行,但Mike稱「大部份人只留意歐洲足球及世界盃」,並將原因歸於法國在當地極強的影響力。

Mike背後的樹,是馬達加斯加著名的Baobab樹。他說,馬國人民從不關心非國盃,今回例外。(作者提供)

馬達加斯加足球「業餘」

馬達加斯加今次參賽的大軍中,也只得兩名球員來自本土聯賽,其他絕大部份都在法國的低組別聯賽謀生,也證明了當地聯賽水平不高,亦無法自己出產高水平的球員。就此現象,Mike就用了「業餘水平」(Amateur Level)及「休閒娛樂」(Recreational)的字眼,來形容馬達加斯加的本地足球」。

賽事在亞非交界的埃及舉行,仍有相當數量的馬達加斯加球迷捧場。(路透社)

事實上,馬達加斯加的足球確實非常業餘。按英國《衛報》專欄作家羅倫絲(Amy Lawrence)的形容, 他們的足協要確定本土聯賽要有多少隊參賽也曾是一項任務。在2001年,國家隊住的地方還是一些尚未建成的酒店,到處都是電線,回到房間時要避免阻礙油漆工工作。Mike 指「現在大部份隊伍都是由大公司及工會成立」,而羅倫絲也在文章提及馬達加斯加足球的成長,實際還需法國及國際足協的協助,改善基建及舒緩財政壓力,才有今天的成績。

Mike曾在英國留學,他坦言馬國球迷熱愛足球,但只留意歐洲足球,對本國足球不感興趣。(作者提供)

馬達加斯加今屆打出神奇之作,闖入8強。球員完場慶祝時模仿牛的動作,令人印象深刻。(路透社)

足球既團結了民眾,也沒有團結民眾

馬達加斯加足球在今次非國盃賽中得到佳績,國民也有回應的。Mike指當地人已驚訝國家隊能夠打入正賽,因為他們每次都失敗(編按:今屆之前,馬國因退賽或禁賽,從未亮相非國盃決賽周)。他又指現在「馬達加斯加人都非常支持國家隊,尤其是他們擊敗了非洲最好的隊伍」,「每個人都在電視上看非洲國家盃,及購買T恤」,與以往多屆非洲國家盃在島上的影響力完全不同。Mike坦言:「即使我猜所有人都知道馬達加斯加不會奪標,能走到這一步已是非常幸運」。

馬達加斯加今屆大軍只有兩人沒有外流,隊長Faneva Andriatsima(右)效力法乙克萊蒙特。(路透社)

但Mike強調「馬達加斯加與非洲其他國家不一樣,因為我們是一個島,孤立於非洲之外」。他又稱因法國在當地的影響力,因此「我們對歐洲的體育活動更有感覺,而不是非洲的」,甚至大部分馬達加斯加人都不認為自己是非洲人,因為很多人的祖先均來自亞洲、印度及中東。

因此,在這民族繁多的國家內,Mike認為「大部分人都只視足球為娛樂,它不能如不少國家一樣團結民眾」。他亦認為非洲國家盃只是過眼雲煙,因為更大的問題是當地的貧窮問題日益惡化,而他相信這也是一眾馬達加斯加人真正關注及需解決的問題。

馬達加斯加在16強靠互射12碼淘汰剛果民主共和國,首次打入8強。(路透社)

作者簡介:

專注分析非洲政治的前新聞工作者,偶爾會寫到足球相關的政治問題。
作者Medium專頁:https://medium.com/@bryaneverlusen

【註:文章不代表香港01立場;譯名由作者提供;標題為編輯所擬】



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