東京奧運︱「湯加吳剛」由跆拳道走到滑雪 百折不撓的赤裸男神

撰文:顏銘輝
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每位能夠登上奧運舞台的運動員,背後都肯定有一個關於堅持的故事。無論是前呼後擁的運動明星,還是寂寂無名的參加者,若無一番辛酸耕耘,都無法踏足這項4年一度的體壇盛會。
說起「湯加吳剛」陶法杜夫亞(Pita Taufatofua),可能大家記得他在上屆里約奧運及平昌冬運的開幕禮中,赤裸上身,穿著湯加傳統服飾入場。可能不是很多人認識,他是大洋洲其中一位最優秀的跆拳道運動員。他由12歲起就以參加奧運為目標,但頭兩次衝奧失敗,要坐着輪椅或撐着拐杖離開資格賽。
解決經濟上的困難,克服接踵而來的傷患,他才能參加到上屆里約奧運。在今屆東京奧運,他將會再次登場,除了開幕禮的搶鏡,或者他更渴望大家更了解他為奧運及跆拳道的奮鬥。
(東京奧運.有故事的人系列之二)

去年初,陶法杜夫亞在大洋洲奧運跆拳道資格賽男子80公斤以上級別摘金,獲得東京奧運的參賽資格。包括之前轉項15公里越野滑雪賽參加冬奧,他將可以連續參加3屆奧運。

上屆奧運開幕禮上,陶法杜夫亞赤裸上身擔任湯加的持旗手,身上又搽滿油,被香港傳媒稱他為「湯加吳剛」。(Getty Images)

陶法杜夫亞的父母是專業人士,母親當護士,父親有農業科學博士學位,在政府內擔任研究工作。不過,他們一家的生活都很窮困,居住於只有一間房間小小屋,電力供應不穩定,也沒有熱水用,因為父母將所有錢都花在陶法杜夫亞7兄弟姐妹身上。他在2019年的訪問說:「父母沒有錢的,因為他們給我們最好的教育。我們兄弟姐妹中,一共讀到了8個學士及兩個碩士學位。」

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在奧運開幕禮上不穿西裝,赤膊上陣,很易令人誤以為陶法杜夫亞是個粗魯的漢子,但他其實知書識禮,擁有工程學位。他在5歲的時候接觸跆拳道,全因母親強逼,「自衛用來,希望我們照顧自己。我全家人都有學,有個兄弟都考到黑帶。」

【陶法杜夫亞在里約奧運開幕禮上一舉成名】

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禾夫加(Paea Wolfgramm)為湯加在1996年奧運得到拳擊銀牌,這是湯加史上首面奧運獎牌。當禾夫加回國時,由機場到城中心的街道塞滿慶祝及歡迎的人。那時候,陶法杜夫亞12歲,他說:「就是那時起想去奧運,這個想法從未變改。」要達成這個目標,他需要成為大洋洲的冠軍。

陶法杜夫亞的運動生涯剛開始並不順利,他首次衝奧是2008年。滿懷衝勁地去參加大洋洲資格賽,最後他要坐着輪椅回來。他在比賽中足踝受傷,出現骨裂,但他忍痛打多兩回合才捱不下去。這次受傷令他到有6個月無法走路。如很多運動員的經歷一樣,他長年與傷患戰鬥,他說:「據我記得,有6次斷骨,3次斷韌帶,有年半時間要撐拐杖,有半年要坐輪椅,還有數以百計的小時接受物理治療。」

里約奧運閉幕禮上,陶法杜夫亞也是這一身穿著。(Getty Images)

4年過去,陶法杜夫亞整裝待發,衝擊2012年倫敦奧運的資格。他專誠去到韓國訓練,但財政上捉襟見肘。他回憶:「在幼稚園睡了6個月,在桌子下睡。那間是教會的幼稚園,他們准許我們過夜,但一到早上,我們就要收拾好所有東西,讓小朋友來上堂,之後我們整天都要出去。那樣的住宿真係不舒服,但我們沒有錢。」

陶法杜夫亞出席世錦賽,膝部韌帶撕裂,正常要養傷6個月,但8個星期後就是大洋洲的奧運資格賽。他當然不想再等4年,負傷出戰。他說:「將受傷部位包到最厚,我亦改變了姿勢。」但他最終未能奪冠,這次他要撐住拐杖離開資格賽,他說:「那次我有3個月行不到路,薩摩亞的選手去了奧運。」

陶法杜夫亞曾轉項玩滑雪,在2018年出席平昌冬奧。(Getty Images)

對於陶法杜夫亞來說,挫折總是家常便飯。他還分享少年時踢過足球,但踢足4年都是坐冷板。「我從未缺席過一課訓練,我每日都有操!」但他唯一能上場的時間,就是向其他球員遞水的時候,他說:「那個教練從來沒有信我。」

兩次奮鬥衝奧皆北,換來一身傷患。他說:「醫生以及很多人都叫我不要繼續了。那時真的很難想像,我之後可以參加奧運。」陶法杜夫亞堅持下去,時間去到2016年,當時他陷入人生的低潮,他說:「所有東西都錯了!我沒有錢,我的汽車壞了,我的愛情也沒有了!教練跟我講,兩日後有資格賽。我準備好,但沒有錢。教練找到個女人,她幫我出錢買機票。我們得以在比賽一日前去到。」

陶法杜夫亞終於如願出戰里約奧運的跆拳道。(Getty Images)

第3次的嘗試,陶法杜夫亞終於成功,獲得里約奧運的入場券。沒有贊助及經理人,他及教練兩人去到巴西參賽,他說:「那次是我第一次知道經理人是什麼,公開是什麼,我只是得我及教練兩個人,我們一片空白。」被問到奧運開幕禮不穿西裝,而穿民族服持旗入場,他說:「我代表的是我們1000年的歷史。當我們在太平洋穿梭的時候,還未有西裝及領帶。」在里約奧運的跆拳道比賽,陶法杜夫亞首圈就被淘汰。

陶法杜夫亞在落敗後十分失望。(Getty Images)

里約奧運後,他有新想法,希望成為越野滑雪選手,參加2018年平昌冬奧。一個太平洋島國的運動員想參加冬季奧運,確實有點匪夷所思。由2016年底起,他靠上網看影片自學滑雪,每早5時帶同滾軸滑板到公園練習。之後,他「碌爆卡」周遊多國參加比賽,力爭冬奧資格。在奧運資格時限前一日,他終於在冰島的比賽得到奧運席位,成為史上第2位參加冬奧的湯加運動員。

【陶法杜夫亞3年前出席平昌冬奧】

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在平昌冬奧開幕禮,儘管氣溫接近攝氏零下2度,他只穿上一條裙及涼鞋,成為開幕禮的焦點之一,但震撼程度已不如里約奧運。他說:「我的目標從不不是為了出名,我是為了責任。」他之後出戰15公里越野滑雪賽,成績已經算令人驚喜,儘管他慢冠軍22分鐘完成,但不用包尾,在119個選手中排第114位。

了解更多:【平昌冬奧】湯加吳剛包到實戰越野滑雪 尾五完成仍獲掌聲

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平昌冬奧,陶法杜夫亞衝線後把頭伏在摩洛哥選手Samir Azzimani膊上。(路透社)
冬奧閉幕禮上,陶法杜夫亞保持一貫作風,與其他人的衣著形成強烈對比。(Getty Images)

37歲的陶法杜夫亞今屆本身打算有新嘗試,除了跆拳道外,還想獲得男子200米單人皮艇靜水競速的奧運資格。儘管他很努力訓練,但一時三刻確實很難達到奧運水平,還記得兩年前的世錦賽,他在初賽中完全被比下去,就連賽前穩定地將艇停在起點前也耗費大量時間,最後包尾完成。人生總有挑戰,雖然不是每次都能夠成功,但都不能夠放棄希望。

了解更多:「湯加吳剛」再獲跆拳道資格 赤裸男神還有一個願望

【陶法杜夫亞參加單人皮艇靜水競速世錦賽時的片段】

陶法杜夫亞近兩年努力練獨木舟。(陶法杜夫亞Instagram)

在新冠肺炎疫情下,他亦未能到俄羅斯參加一項資格賽。上月底,陶法杜夫亞在社交網站表示:「我會繼續練獨木舟,還有跆拳道,寄望會有奧運的奇蹟。我除了會帶跆拳道服外,還會將我的槳帶去東京。」

他繼續寫:「奧運就是人生,不僅代表了人類之間的競爭,還有我們克服障礙的能力。我相信在每個人的內心深處,都是一名奧運選手,縱使在困難的時間,我們都能夠克服。運動員來自不同國家,但我們擁有共同的信念。這就是奧運的奇妙,這是人道精神的彰顯。」

(東京奧運.有故事的人系列之二)

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受疫情影響,陶法杜夫亞表示有超過一年沒有跆拳道正式比賽,直至6月中,他才再參加比賽,擊敗了一位韓國選手。(陶法杜夫亞Instagram)
最後,多謝陶法杜夫亞一路關注我們的報道。(陶法杜夫亞Instagram)

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