【蔡東豪專欄】識怯才是企管人 從領袖身上學「害怕管理法」

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你是部門主管,帶領十多人團隊,負責推廣一件愈來愈不受歡迎的產品,你心裏害怕,從未如此失去方向,但不想下屬察覺,這場仗無論如何要打。以「不受歡迎」形容,太仁慈,如不大變身,這產品死路一條。這刻最需要創意,但創意的最大敵人是害怕。害怕不能完全反映你的心情,還有怯、憂、畏、懼、惶恐……你遇過以上情景嗎?或者,你正處於這情況。

我們有一個錯覺,是領袖無畏無懼,勇敢向前。這是不切實際的假設,如果領袖拼命裝出這模樣,很快便筋疲力竭,這是不可能持久的大話。人類經過萬千年的進化,無用的東西早被淘汰,害怕的感覺依舊存在,證明害怕是有用的。遠古人類開始,害怕助我們趨吉避凶,提防危險。不懂得害怕的人,早消失了,因此,在害怕的時候害怕,是人類的求生本能。傳說中,領袖在危險時刻作出勇敢行為,故事經過不斷美化,領袖變得愈勇敢,但實際的情況很可能是,領袖心裏害怕。勇敢和害怕可以共存,我甚至認為不懂害怕的英勇,其實是鹵莽。原因很簡單,領袖是處於不平凡位置的平凡人,而害怕是人的自然反應。我們把領袖描繪為無畏無懼,令故事更動聽,但與事實不符。

領袖在恐懼中知道自己在做什麼,他們懂得察覺危險並在適當時候害怕。(iStock)

害怕不是勇敢的反義詞,領袖並不是不害怕,而是懂得不被恐懼佔據,領袖在恐懼中知道自己在做什麼,即使被迫與恐懼共處,時刻提高警覺,確保不被恐懼吞食。領袖不需要掩飾害怕,害怕的而且確存在,逃避反而是自欺欺人。

辦公室的領袖不只是總裁,還有你和我,在不同時空,我們都經歷領導時刻。責任愈大,害怕的程度也愈大,愈高級的領袖,愈需要與害怕共處。怎樣與害怕共處,而不被害怕征服,分隔開成功和失敗的領袖?你一定遇過出色的領袖,他懂得察覺危險,在適當時候害怕。在應該害怕的時候不懂害怕,叫死撐,遲早出事。在不應該害怕的時候害怕的領袖,很快不能繼續戴領袖光環。

領袖不需要掩飾害怕,但要時刻提高警覺,確保不被恐懼吞食。(iStock)

害怕不是我們的敵人,只要我們懂得與害怕共處,我們應該從領袖身上學習「害怕管理法」,包含以下三個元素:

一、你不孤單。害怕的時候,我們不想被別人看到自己軟弱的一面。上司不想被下屬見到自己害怕,人生有贏有輸,你會發現自己不孤單,身邊也有害怕的人,這些人出其不意地站在隔籬,在徬徨的空氣中注入勇氣。人家跌一跤的時候,我們勇於站在別人旁邊,對,站着已足夠,我們未必有能力解決所有問題,在害怕時刻,讓別人感到不孤單,代表另一種勇敢。

二、想清楚最壞情況是什麼。我們以為世界末日,但世界沒停頓,我們繼續呼吸。難題糾纏之際,前面漆黑一片,沒盡頭,沒出路,我們以為這狀況不會改變。實際情況比想像中好一點,世界未必完全殘酷,總有好人幫一把,總有Plan B。當發現最壞其實不是很壞,這本身已經是解決問題的一個方法。

只要懂得與害怕共處,當發現最壞其實不很壞,這已是解決問題的方法。(iStock)

三、失敗不代表你是失敗者。股神巴菲特說過,如果世上有一條實贏51%的方程式,他會傾家蕩產買下來。然而,100次贏51次,代表輸49次。所謂失敗,需要細心分析,需要放在合適的情景,需要細看時間的影響,此刻失敗,未必代表長遠失敗。無論如何,輸不代表弱者,怎樣面對失敗,以及失敗後怎樣從頭起身,才是決定真正誰勝誰敗。

懂得害怕的領袖注重過程多過結果,短期內的結果可能不盡人意,但相信自己,集中火力不斷改進,長遠而言,可獲得滿意結果。過程比結果重要,這句話很老土,但千真萬確。幾年前有套本地電影,其中一句對白成了不少人的口頭禪︰「怯,你就輸一世」。怯,是人之常情,代表企管人的必要質素,我改寫:怯,你就是一個企管人。

上文刊載於第132期《香港01》周報(2018年10月8日)《怯,你就是企管人》,網上標題為編輯重擬。

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