【樂齡科技】空間不足拖後腿 照顧員感受定成敗

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本港樂齡科技發展踟躕多年後,終得政府專項加持,坊間都興高采烈地討論五花八門的創新科技如何在安老服務中大放異彩,不僅提高長者在院舍的照顧質素,亦能讓香港逐步達至「智慧安老」的願景。但回歸根本,業界應用科技安老尚有許多局限。過時條例、院舍空間不足固然是現有限制,但在應用智慧安老科技產品上,除了長者以外,照顧員是否用得稱心,亦是當中的成敗關鍵。

香港安老院舍空間不足,是普及樂齡科技一大障礙。(資料圖片/吳煒豪攝)

本港樂齡科技從開發、改進到推出應用等階段各自面對不同關卡,導致發展遲緩。2017年由團結香港基金發表的《樂齡科技概況報告》就曾列出二十多項在港發展樂齡科技的困難,科技界在落地應用階段便受限於未及時更新的規管要求,例如現時院舍護理人員便需以大量人手耗時執藥及核對,以策安全。有安老院在2016年引入自動分藥機,把藥物分開放入系統的特製儲存器,再按預先輸入的服藥資料分配藥物,不僅有效節省時間,亦能提高準確度。但有關安老院去年遭社署警告,指其違反2007年制定的《安老院舍藥物管理指南》中不可預先拆開藥物包裝的規定,並應將院友藥物獨立儲存在藥櫃固定的儲存格內。事件引來各方批評,指社署指南過時,導致可減輕院舍照顧壓力的新科技,也被相關條例拖後腿,無法普及應用。

「好心做壞事」的啟示

《報告》提及另一個樂齡科技未能在港落地的致命傷,便是這些產品在以人為本的安老界過分着重是否能夠發揮效用,卻可能忽略了同樣重要的用戶體驗—在應用樂齡科技上,「用家」並不限於受照顧的長者,護理員感受同樣重要。觀察本港樂齡科技發展多年、有份將平安鐘引入香港的長者安居協會首任總幹事馬錦華表示,「錢從何來」固然是安老業界是否引入樂齡科技的主要因素,但業界前線員工對樂齡科技的態度同樣是應用成敗的關鍵。

馬錦華表示,業界前線員工對樂齡科技的態度是應用成敗的關鍵。(鄧倩螢攝)

「許多人一談到樂齡科技,便會問:『喂,有咩產品?』但樂齡科技並不是單純買『架生』。」馬錦華以過去有大機構應用「電子尿片」為例,解釋樂齡科技產品即使滿足長者需要而設,但實際應用的限制或會來自照顧員。「電子尿片」原意是透過尿片上的感應帶配合監測系統,當感測到長者尿濕便有訊號發出聲響及亮起紅燈,提醒照顧員更換,縮短長者尿濕不適時間。怎料試行兩個月後就遭護理員抗議,聲言「如果再用(電子尿片)我就唔做」,令計劃煞停,因為護理員感到被監控。

「產品本來是想讓長者舒服,提高醫護質素,但尿片不斷響卻讓護理員來不及反應,變相讓他們覺得被間接監視有沒有偷懶。」出現這種意料之外,馬錦華認為反映業界在引入新產品時,從業員如何掌握及接受該項科技並非一朝一夕:「文化轉變是很重要,由抗拒不明白到接受,甚至喜歡使用它,是一個過程。」

院舍先天空間不足,難以設置佔地的輔助扶抱工具協助照顧員。(資料圖片/高仲明攝)

院舍空間不足 使照顧「照顧者」淪空談

在安老服務上,院舍照顧員角色不可或缺,偏偏本港安老業人手流失率持續高企。根據社署2017年向69間受資助的非政府安老復康機構的調查,發現護理人手的空缺率達18%,過半數的個人護理員已年過五十。空缺高企,只因安老服務是厭惡性行業,要處理長者大小便失禁外,經常要扶抱臥床,或為行動不便的長者轉身,扶上落床或輪椅等亦容易導致工傷,患上肩腰勞損、網球肘比比皆是。所以安老院舍普及樂齡科技的重中之重,除了產品是否有助改善長者生活質素以外,便是如何顧及「照顧者」的感受,減輕他們的身心壓力。

現時針對支援院舍照顧員的樂齡科技產品主要是一些輔助升舉病人的器具,例如移位機、小型吊機,以物理支援減輕他們提舉長者的困難。目前社署提供予安老院舍申請的「家具及設備參考表」當中雖然備有這些常見的抱扶轉移工具,可以透過社署轄下的獎券基金申請,但是申請對象僅限於受資助的非政府安老復康機構。對於不受資助的私營安老院舍來說,只能對這些輔助工具望物興嘆,但花費購置只是其次,院舍空間不足才是主因所在。

香港的安老院不似外國般佔地龐大,又不像日本的安老單位採用平房式構造,難以將大型機械引入狹小單位。(資料圖片/吳煒豪攝)

有團體在本年初巡查60間安老及殘疾院舍後發現,不少寢室狹小,部分僅得約3平方米,遠低於私營院舍人均面積中位數的7平方米。雙人房的宿位床更「伸手可以摸到對面床頭」,輪椅亦難以出入;而院舍大部分睡床貼牆,僅得一邊讓照顧員作扶抱。先天空間不足下,便難以設置佔地的輔助扶抱工具協助照顧員。勞工及福利局局長羅致光呼籲院舍善用科技安老,便曾被關注院舍人均面積的立法會議員張超雄斥「搵笨」:「院舍空間太少,那些科技器材,像機械人(根本)無處可放;口講先進,現實卻落後。」

「香港最不利的便是空間不足。」曾多次到樂齡科技發展成熟的地區考察的馬錦華總結,香港的安老院不似外國般佔地龐大,又不像日本的安老單位採用平房式構造,難以將大型機械引入狹小單位:「那些協助老人家的電動輪椅床,也要微型化才能用。」所以即便輔助扶抱需要的樂齡科技在國際間已經發展成熟,本地照顧員在空間限制下,仍未能普遍受惠。

上文節錄自第134期《香港01》周報(2018年10月22日)《十億基金放任式推動樂齡科技 智慧安老考驗官民智慧》。

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