特朗普輸「總統保衛戰」首役 霸氣盡失皆因建牆失民望

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35天的停擺過後,美國總統特朗普終在美國時間上周五(1月25日)簽署臨時撥款法令,暫時恢復政府運作。特朗普本想借政府停擺,逼迫控制眾議院的民主黨撥出興建美墨邊境牆的預算,為自己立威。未曾想,過去幾周公務員和商人怨聲載道,令特朗普丟掉本就所剩無幾的中間選民的支持;如今又全盤接受眾議院議長佩洛西(Nancy Pelosi)「先重開政府再談邊境安全」的要求,在右派支持者中名譽掃地。特朗普的「總統保衛戰」似乎出師不利。

根據臨時撥款條款,美國聯邦政府各機構將維持全面運作直至2月15日。縱使只是休戰,但對超過一個月無糧出的公務員,或是等待政府批文致使生意延宕的生意人來說,三周的喘息時間已如春雨般寶貴。

一貫強硬的特朗普想必不想讓步,奈何形勢比人強。共和黨控制的參議院上周四(1月24日)審議民主黨提出、不包括建牆經費的臨時開支法案。雖然法案未達到60票的門檻,但參議院竟然有六位共和黨人倒戈支持,預示共和黨正有擺脫特朗普操控之勢。另外,在佩洛西正式反對下,特朗普將不會在本周二(1月29日)如期向國會發表國情咨文,只能繼續留守白宮,坐困愁城。

特朗普上周簽署臨時撥款法令,暫時恢復政府運作。(美聯社)

連任勢危 或借緊急狀態令出招

各方談不攏,國會兩院的投票只是做戲爭取民意支持。綜合美國民調,特朗普的支持度已漸見下跌趨勢,即使哈佛-哈利斯(Harvard-Harris)民調顯示其支持度維持在45%不變,但該民調同時顯示,只有36%受訪者必定或可能會在2020年大選投票給他,表示會投票給民主黨代表的則有43%。

另外,一項在1月19至20日進行的民調顯示,有49%美國民眾認定特朗普及共和黨要為停擺負責,認為民主黨要負責的只有26%。本想以建牆「成就」打開2020年選戰先聲的特朗普,此刻大概後悔不已。

當地時間周六(26日),美國德克薩斯州(Texas)出現遊行活動,抗議特朗普提出的「邊境墻」政策。(路透社)

民情不滿,加上美國各大電視新聞台每日播放停薪的政府人員如何無法交租、無錢購買糧食,甚至因汽車沒有燃料或者要另尋外快的故事,外界開始預測特朗普或將錯失連任之機。如果停擺長此下去,導致共和黨覺得特朗普是個負累的話,他對共和黨的強勢操控也會逐漸鬆綁。

以特朗普渴求取勝、愛「攞威」的性格,實在難以忍受停擺的困獸鬥,但他卻沒有妥善的解決之法。早在1月初,特朗普曾考慮以總統權力宣布「緊急狀態令」,繞過國會動用聯邦政府的現有預算作建牆經費。如今恢復政府運作,特朗普很大機會在緊急狀態令上大做文章。

美國各大電視新聞台每日播放停薪的政府人員如何無法交租、無錢購買糧食。(美聯社)

美國有線電視新聞網(CNN)上周五(1月25日)引述白宮高層消息指,政府內部已為特朗普起草了緊急狀態令文本,只待特朗普簽發。不過,如今特朗普「相中」的預算,卻是美國陸軍工兵部隊或將用於災區建設的約130億美元民用工程經費,先不論緊急狀態令將會遇上的司法挑戰,在逾半美國人反對「建牆」的情況下,以災區經費建牆,恐會是一場政治災難。

民主黨:不接受特朗普式交易

動用緊急狀態令茲事體大,若要在三個星期的休戰期後重新爭取建牆預算,特朗普還須過民主黨這一關。但放眼特朗普手中的籌碼,似乎只有被稱為「追夢者計劃」的童年入境者暫緩遣返手續(DACA)。

民主黨眾議院議長佩洛西態度強硬,表示政府必須先得到重啟,再就邊境安全問題繼續談判。(路透社)

1月19日,特朗普宣布在DACA上「讓步」,延長合資格未成年非法入境人士的法律保障三年,又強調他所建的不是混凝土牆,而是鋼欄,且不會延及整個美墨邊境,希望以此換取民主黨的支持。不過,民主黨批評,DACA人士欠法律保護的問題全是特朗普一手造成,如今他以暫時性的保護換取建牆經費,並非「妥協」,而是「挾持人質」,因此民主黨絕不收貨。

特朗普在2017年宣布取消DACA,以兌現他其中一個競選承諾,卻遭到多個地區法院阻撓。上周二(1月22日),美國最高法院決定不會重新審視下級法院的判決,使得DACA繼續有效,因此無論特朗普讓不讓步,也不會改變DACA人士已有法律保護的現況。在此形勢下,民主黨更加沒有理由妥協。不過,特朗普在此時竟然要重彈DACA的老調,出爾反爾,可見他何等心急。

特朗普早前宣布不會延及整個美墨邊境,並強調所建的不是混凝土牆而是鋼欄。(資料圖片/路透社)

特朗普的DACA「讓步」被法院擊破,既未能使民主黨妥協,亦過不了參議院,更未能挽回民望,本來已經極為失敗。更嚴重的是,此次讓步還激怒了反對向非法移民作任何妥協的選民基本盤。《信仰特朗普》(In Trump We Trust)作者安古特(Ann Coulter)就指摘特朗普的倡議變相「特赦」DACA人士:「我們投票支持特朗普,換來的卻是一個(溫和的)杰布布殊(Jeb Bush)。」

讓與不讓 順得哥情失嫂意

除此之外,停擺持續更讓特朗普的部分核心支持者開始反思。《華盛頓郵報》上周一(1月21日)引述一位底特律市郊的藍領人士表示:「當時(指2016年大選時)我確實是反對現狀……不過,下次我會更加支持現狀。」他又指特朗普目前的作為是「愚蠢」而且「具破壞性」。一項1月中進行的民意調查顯示,特朗普的支持度在市郊男性中下跌了18%,在沒有專上學位的男性中亦下跌了7%。被傳曾指自己若失去選民基本盤就什麼都不是的特朗普,此刻更是心寒。

一項1月中進行的民意調查顯示,特朗普的支持度在市郊男性中下跌了18%,在沒有專上學位的男性中亦下跌了7%。(路透社)

不僅如此,今次停擺風波也讓特朗普黨內地位急降。對一眾參眾議員而言,確保連任始終是優先考慮的目標。2020年34個有待重選的參議院議席中,有22個屬於共和黨人,與去年的中期選舉正好相反。現時的民意逆差,令這班爭取連任的共和黨人如鯁在喉。共和黨重量級人馬、參議院多數黨領袖麥康奈爾(Mitch McConnell)便被輿論評為刻意低調、「袖手旁觀」,任由白宮與民主黨對罵。

面對有民意支持的佩洛西,特朗普可謂無計可施。佩洛西曾故意嘲弄特朗普,說可給「1美元」作建牆費用,並以政府停擺為由,高調禁止他到國會發表國情咨文。在立法操作上,佩洛西更推動民主黨在眾議院不斷通過可解決停擺的開支法案,終令特朗普「先解決停擺,再談邊境安全」。在佩洛西重重緊逼之下,特朗普所謂「死不讓步」的慣常策略化為泡影。

特朗普一向依靠其強人形象獲得鐵桿支持者認同,如今卻作出讓步,令其個人形象在極右選民中受到衝擊。為求補鑊,特朗普上周五及周六晚間接連在Twitter發文,否認在爭取撥款興建美墨邊境圍牆問題上讓步,但如此掙扎,效果備受質疑。面對選民基本盤和民主黨左右夾擊,特朗普要如何挽救其「總統保衛戰」?

輸內政 靠贏外務撐場?

以解除政府停擺換取建牆的內政爭鬥,似乎將會以失敗告終。霸氣盡失的特朗普,目前似乎只能靠外交取勝,以蓋過與民主黨新年首戰即敗的醜態。特朗普手頭上有兩大外交議題,一是中美貿易談判,經早前中美中層官員在北京的首輪談判後,中國副總理劉鶴勢於本周三(1月30日)到訪華盛頓,與主理對華談判的美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)會晤。

主理對華談判的美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)。他要求中方容許美方在認為中方未有信守貿易協議的情況下,單方面以關稅方式懲罰中國,卻不容中方有對等的權利,可見美國求勝之心。(Getty Images)

二是近日各界盛傳將在2月底於越南舉行的第二次「特金會」,有望在各讓一步的條件下,再次推動朝鮮半島無核化的進程。縱然距離第二次美朝峰會仍存變數,譬如美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)上周四受訪時表示,將於60天內舉行特金會,或是在暗示會晤將被推遲,然而,考慮到當下國內的局面,在美朝峰會取得成就,對特朗普來說,實為不可錯失的機遇。

如果特朗普可以在其中一項外交議題上大勝而歸,也許能逆轉這段時間左右為難造成的民調頹勢。然而,特朗普在這兩大議題上的對手也非等閒之輩,絕不會讓特朗普大獲全勝。例如中國承諾在兩年內消除貿易逆差、讓美國派人監督其知識產權狀態等,又或是朝鮮願意在制裁未解前先解除所有核武、導彈裝備等,皆是難以想像之事。若特朗普未能大獲全勝,國內輿論勢將他的「成就」分析成「敗仗」,造成反效果。

2019年的第一個月,特朗普錯估了民主黨佩洛西的「務實與溫和」,在後者堅拒讓步之下顯得進退維谷、束手無策,更押上連任大計。相較他上任首兩年的威風,今日局勢逆轉之急之烈,令人始料不及。

上文為刊載於第148期《香港01》周報(2019年1月28日)的《面子裏子盡失 特朗普輸掉「總統保衛戰」首役》。

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