蘇格拉底:無知之知 - EP09

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到了蘇格拉底時期,古希臘哲學思想就慢慢地從自然哲學的傾向,過渡到了以人為中心的思考。而在這時哲人們所熱議的問題不再只是宇宙萬物生成與運轉的本質,而是有關於人在世界上的生存狀況,例如人與自然的關係為何,人怎樣更好地生活等。這也是因為到了蘇格拉底的時代,古希臘城邦(特別是雅典)的民主政治發展成熟。因為社會風氣開放、進步,亦培養了一批思維敏捷、學識豐富的智者開始在城邦思考一些更為深入、而且貼近社會生活的問題,比如上述提到的有關「人」的迷思,而蘇格拉底就是其中的代表人物。

 

(前文提要:前蘇格拉底:自然時期

 

智者的一生

 

關於蘇格拉底 (Socrates)的生平與事跡鮮有正式的史傳記述,他本人也無著作流傳後世。所以我們現在對蘇格拉底的認知大都只是從他弟子的作品而來,比如色諾芬(Xenophon)的《蘇格拉底回憶錄》以及柏拉圖(Plato)早期的《對話錄》。根據記載,蘇格拉底大概出生在公元前469年的雅典,在公元前399年因敗壞青年以及捏造神祇之罪名被賜喝毒酒而死;就哲學史來說,蘇格拉底更像是一個傳說人物,而非歷史上有血有肉的思想家。

 

按照他弟子的記錄,蘇格拉底與當時普遍的智者們不同,他並不喜歡談論政治和社會這些專屬智者們的話題,反之他所最關注的問題都集中在道德方面,比如:什麼是美德?如何培養美德?什麼是統治者的風度?什麼是精神健全等等,都是他最關注並且與人爭辯得最為激烈的問題。而在對話的形式方面,他也如一般辯論家們以不停質疑、提問的辯證方式來教導那些追隨他的弟子們或是普通大眾

 

從自然哲學到人的哲學

 

正因為蘇格拉底的哲學思想大多都關於人類生活問題的關懷及反思,所以學術界也普遍認為蘇格拉底是將哲學從研究自然轉向研究社會和人的代表者。正如羅馬時代的思想家西塞羅(Cicero)表明,蘇格拉底就將「天上」以及「人間」的問題分開,並且把哲學從「天上」召喚到「人間」來。換言之,蘇格拉底將人與人所身處的社會,從自然的世界分割開來,強調關於人與社會的知識並且引導人們關注人類自身的問題。正如上文所說,人類的道德問題是蘇格拉底首要思考的問題,另外他也一再強調,道德奠基於知識,道德行為產生知識。「德性就是知識」正是蘇格拉底思想最核心的格言,而把德性看作知識或智慧,正是蘇格拉底在哲學史上一個非常重要的開創點。而在尋求道德或是德性的普遍性定義之上,蘇格拉底的方法論又是另一個哲學史上不可忽視的焦點。

 

無知之知的「助產法」

 

要認識到自己或他人的德性,蘇格拉底認為人首先要「自知自己無知」,這個重要的概念又稱為「無知之知」。蘇格拉底借用刻在德爾斐神廟上的箴言:「認識你自己」來表達研究人自身的意義,而要認識自己的前提就首先要承認自己的無知。為了強調這點的重要性,蘇格拉底喜歡以公開的問答對話來傳授知識,比如當他的弟子或是民眾嘗試回答「什麼是善」,「什麼是美」等問題時,蘇格拉底總會找出他們答案中的漏洞,比如論證缺乏基礎與邏輯矛盾等,繼續追問下去,直到回答者無可爭辯,繼而承認自己的「無知」。

 

這一套對答的教授方式,被蘇格拉底自己稱為是「助產法」,這也是西方哲學史上辯證法的起源。蘇格拉底認為通過問答的形式,特別是在回答者陷入難題時,承認其無知,從而可以引發更深的思考,這才能慢慢接近真理,好像助產士幫助孕婦接生一般。黑格爾曾經如此闡述蘇格拉底,「幫助已經包藏於每一個人的意識中的思想出世」,而蘇格拉底通過揭露問答者的思維矛盾來刺激人們的思考,使得回答者能夠探尋到更為完整的答案。

 

無知之知、知識助產法以及思維辯證法可以說是蘇格拉底在哲學史上最為重要的貢獻,這也使他的弟子受用終身,比如影響整個西方哲學的柏拉圖以及亞里士多德

 

(下回:柏拉圖:理型與洞穴) 



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