杜威:實用主義始創人之一;教育本質是生活、成長、重組及改造

撰文:01哲學團隊
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今天是約翰・杜威(John Dewey)生日,他可能是美國二十世紀上半葉最傑出的知識分子,亦是實用主義早期的始創人之一。

實用主義(pragmatism)實用主義起源於1870年代的美國,由最初的一場哲學運動,發展至今日已成為一門具影響力的思想體系。實用主義認為當時的哲學仍然處於一種認識論的張力之中,一邊是理性主義,另一邊是英國經驗主義,雖康德曾以巨大的努力在兩者之間作綜合,但實用主義者不滿康德對於「知識必然要是確定的」這要求,而想要提出另一種出路。

德國觀念論(上):康德

實用主義反對以理性追尋哲學的最終原則,而主張從實踐出發,凡事先想其實踐的效果。另一實用主義始創人皮爾士(Charles Sanders Peirce)曾提出實用主義的格言:「考慮一下你概念之中的對象的實際效果。那麼,你對這些效果的概念,就是你對這對象的全部概念了。」

約翰・杜威(John Dewey)(Encyclopædia Britannica, Inc.)

實用主義教育哲學

實用主義哲學家將這套思想應用到社會的各個面向,其中之一是教育的領域。杜威本人就是一位實用主義教育哲學家,他認為「教育本質是生活、成長、重組及改造」。他主張教育與生活結合,不論是在學校、家庭或社會中的生活實踐,都是一個教育的過程,教育不能脫離生活;教育即是成長,指的是教育的過程中牽涉到人與環境兩者之間相互配合的關係,人透過不斷適應環境,並一邊對之投入創造,一邊成長;而經驗的累積過程亦要經過不斷的更新及修正,因此教育即重組及改造。

實用主義式的教育理念,認為知識不應該是抽象的理論學習,而要伸展到技能及生活實踐。簡言之,實用主義主張不再作紙上談兵的教育論,而將整個人生視為一種教育過程。

杜威撰寫過多部教育哲學著作,最重要的一部為《經驗與教育》(Experience and Education)(Southern Illinois University Press)

實用主義在中國的影響

胡適是我們很熟悉帶領新文化運動的代表人物,他也受到杜威的影響。胡適曾經到哥倫比亞大學留學,他當時的教授正是杜威。胡適回中國後,用力推廣杜威的哲學觀。1919年,杜威更被邀請至中國演講,令實用主義影響到中國許多學者,比如蔡元培、梁漱溟、陶行知等,使這套理論植入民心,受社會推崇。不難發現,我們今日使用的教科書,其編寫方式不會單純羅列一套套的理論過程,而是配合生活的知識,使學生結合知識與生活實踐的情境,例如數學教科書上的應用題,也可以說是實用主義運動的結果。

延伸閱讀——哲學為了教育(十一)那些我們沒有學過杜威所教的|曾瑞明

師承杜威的胡適

或許我們會感到驚訝,這些於今天的角度來看都是理所當然的教育法,竟然是由上世紀才興起的一場思想運動演變而來。其實有更多我們今日視為必然的定律,也曾經一度被視為抽象的「哲學理論」而不被應用。只是因為今日大家對某個答案感到滿足而全然接受,卻忽視了它們經歷奠定與改革的過程。今日哲學的訓練讓我們在這種全然接受中保持警覺及批判性,因為不知哪天我們的安逸而滿意的答案也可能遭到動搖,甚或推翻。

胡適:中國近代史中 於文化與政治都不會缺席的一號人物

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