【動物輔助治療】尋找快樂荷爾蒙 治療犬的神奇療效

撰文:黎明佩
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動物輔助治療,即指將合符條件的動物,加入到治療療程當中,令服務對象更快獲得成長。(黎明佩攝)

音樂、美食、愛犬,哪一樣能觸動你的身體產生「快樂荷爾蒙」?下班回家,你會跟狗狗玩到累都不想停下來嗎?狗對人類有奇妙的影響力,當這種跨越語言的親密關係應用到治療上,效果可能比醫療器材甚至藥物更奏效。香港動物輔助治療協會(HKAATA)就將動物輔助治療引入邊緣青少年、兒童及不同對象的治療療程當中,利用狗對人類的天然感染力,配合治療師設計的療程,協助服務對象更快在身體、精神問題上有所進步。

台灣知名犬類行為專家王昱智(熊爸),在動物治療服務已有17年經驗。(黎明佩攝)

自閉兒童說出第一個單字

台灣知名犬類行為專家王昱智(熊爸),他在動物治療服務已有17年經驗,問到動物輔助治療的效果,他分享一次親身見證:一位患自閉症的5歲小孩從來不開口說話,經過了兩個月共8次療程後,他主動開口說出「我」這個單字,母親立刻流下了喜悅的眼淚。

小孩的思想最單純直接,面對問題兒童,也正因為他們的情緒難以觸摸,往往令大人束手無策。那位自閉症小孩的8次療程當中,熊爸設計了替狗狗梳毛、帶狗散步、在狗身上貼貼紙等小遊戲,成功讓小孩專注在狗狗身上,當熊爸最後問:誰願意與狗狗玩?那位自閉症小孩發自內心地舉手說出話來。

治療犬的角色,是在一個療程當中成為「動機」,幫助服務對象進步得更快。(HKAATA Facebook)

快樂荷爾蒙的效果

HKAATA三年前正式成立,熊爸每年都來香港作諮詢和支援。他形容「治療犬」的角色,就是在一個療程當中成為「動機」:「當醫生設計一個物理治療的療程,患者可能會懶惰不想動,或者覺得痛,很辛苦,但如果跟狗狗玩,很多時候就會玩到不想停。當與狗玩樂配合到治療師設計的療程,那就是一個有療效的治療運動。」

動物能讓人產生「快樂荷爾蒙」,例如安多芬、多巴胺、催產素,能令人心情愉快、放鬆,更影響人的社交動力、信任度,甚至關係到「愛」的感覺。動物輔助治療適用於自閉症兒童、過度活躍症兒童、身體殘障人士、精神病患者、腦退化症病人等等。熊爸說:「治療犬面對兩類服務對象最有效,肢體復健中的人和自閉症小孩。」當然,每個個案都會逐一配合合適的治療犬。

「的士黃」性格非常乖,常常皺眉的樣子更加惹人憐愛。(黎明佩攝)

含羞答答「的士黃」之神奇療效

眼神憂鬱、前肢少了一條腿的「的士黃」是一隻快3歲的唐狗,去年2月被主人Rebecca收養。Rebecca說:「叫牠安定沒難度,反而要牠活潑才需花點心思,牠一向性格都很穩定。」的士黃現在還是「P牌」治療犬,試過伴讀活動,對象是一位有情緒問題的小朋友。每一次伴讀,的士黃耐性地伏在地上,靜靜陪着小女孩,六次療程之後,Rebecca很高興得知小女孩養成了閱讀習慣,回家後會主動拿起繪本閱讀。治療師Debbie說,動物輔助治療的其中一個活動是伴讀,繪本經過治療師揀選,例如一些情緒繪本,或者關於狗的繪本,讓小朋友透過閱讀及輔導探索自己的情緒。

動物輔助治療是一套專業的治療手法,每個療程都有一個目標,治療犬的角色,分為身體和精神上輔助。假如服務對象是中風的病患,治療師會設計一套與狗互動的療程,例如跟狗玩球、梳毛等等,目標是手臂可以伸長到某一位置;精神上輔助,則是一些遊戲為主,例如小朋友與狗進行定力比賽,激發小孩嘗試表現耐性的習慣。

HKAATA創辦人兼動物輔助治療師倪曉暉(Debbie)形容,每一次動物輔助治療當中,治療師、治療犬引導員(狗主)及治療犬,他們會三位一體,共同協助服務對象,每一次療程,除了服務對象得到進步,也希望狗狗與狗主獲得滿足和歡樂,成就每一次雙嬴的互動。

治療犬及治療犬引導員(狗主)需要經過培訓、實習及評估考核。(黎明佩攝)
治療犬及治療犬引導員(狗主)需要不定時參與治療犬訓練班。(黎明佩攝)
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