初創企業遇冷 科技園主席料投資者再回來︰只是時間不匹配

撰文:鄺月婷
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疫風肆虐全球,本港首季經濟收縮8.9%,為有史以來最大跌幅,企業迎來寒冬之際,初創企業生意也受到沉重打擊。

科技園主席查毅超接受《香港01》專訪時坦言,目前環球及香港經濟都不樂觀,投資者態度較謹慎,對初創企業是「好大好大打擊」,但情況未至於令人過於憂慮,皆因投資者並非不再投資,只是延遲了洽談過程。他續稱,科技園除了提供租金寬免、財務支援及補助措施外,更會繼續為他們開拓市場及擴大投資渠道。

初創企業遇冷,已有一段時間。查毅超表示,由去年社會運動開始,至到今年疫情,投資者及風險投資基金態度均轉為謹慎,令初創企業受較大衝擊。「我唔覺得投資者唔再投資,只係時間唔matching(匹配),咁樣對初創企業係好大好大打擊,因為佢哋係靠呢啲資金黎營運。」

科技園自4月起向租戶及初創企業免租半年,在貸款方面,查毅超說提供資金貸款並非科技園的工作,初創企業可向銀行或者信保局申請。(資料圖片)

有見及此,科技園在去年10月起,已向旗下所有商業租戶及初創公司提供50%的租金寬減,為期半年,今年4月再「加碼」,作出半年全額租金寛免。與此同時,又為旗下三個創業培育計劃,即Incu-App、Incu-Tech及Incu-Bio的成員,推出額外的資金補助,每間公司資助上限為7.5萬元,以助初創渡過這段低潮。

投資者對人工智能等仍熱衷

除了經濟前景暗淡,初創市場更是接連傳出壞消息,分別是軟銀決定取消收購WeWork,以及瑞幸咖啡財務造假事件,可說是「屋漏偏逢連夜雨」。不過,查毅超覺得這些只是個別例子,不會影響投資者的部署,投資者會因不同因素終止洽談交易,近期純粹是因為疫情而令洽談過程延遲,但未有因此不做交易,「我覺得疫情好返嘅時候,(投資)應該會返黎。」

對於初創市場早前爆出的負面消息,查毅超認為投資者好聰明,不會受到一兩個個別例子影響。(資料圖片)

被問及會否擔心出現初創企業倒閉潮,查毅超認為現時各行各業,包括創科,投資氣氛也是審慎,企業要保留自己財務上的實力,以便不時之需,但目前情況未至於十分負面,投資者仍對人工智能和機器人技術、健康相關行業較為熱衷。

事實上,每逢經濟危機,總有一些創企憑着破壞性科技(Disruptive technology)成為逆市奇葩,例如Uber、Airbnb等在金融海嘯後發圍。他表示疫情改變了大眾的生活模式,催生「無接觸」經濟,例如外賣和網上購物等行業,不少人更願意使用新科技,這也是創科行業的營商機遇。現在大家只好使用Zoom作為網上教學和遙距開會工具,但將來一定可以有更好、更加適合此類用途的程式。「做初創嘅人諗下可以發掘咩商機,呢個係好大嘅空間,唔止香港會有人咁做,係全世界都發生緊嘅事。」

查毅超認為這一疫改變大眾的生活模式,而經濟轉差,企業切勿過於樂觀,需要慬慎地作決定。(黃舒慧攝)

何處創業 無特定方程式

在開始創業時,創業地點和面向的市場都是重要因素,港府一直鼓勵青年人在粵港澳大灣區創業。可是,社會運動及疫情影響下,加深了中港兩地的矛盾,有部分年輕人更不願到內地發展。查毅超表示若果初創企業研發的科技產品針對本港市場需求,當然可以只在香港做生意,惟假若產品是應用於內地、一帶一路國家、以至亞洲市場,初創企業應好好思考應該如何投放資源和深耕該市場。「究竟要響香港、定係北上創業,係冇一個特定嘅formula(方程式),主要係睇公司個科技可以應用到邊度!」他續道,他自身接觸到做初創的年輕人,並沒有對進軍內地抱有抗拒的態度,希望年輕人在這方面的想法可以有所轉變。

行業遇冷,可幸並未有發現有志投身創科行業的人大幅減少。他以科技園3月下旬舉辦的「香港科學園網上職業博覽2020」為例,活動提供1,000多個空缺職位,反應十分熱烈,首星期創下4萬名訪客及超過20萬瀏覽量,來自香港和海外的創科人才上載1.2萬多份履歷。

同時,科技園亦有推出創意產業推廣項目「設計x 科技」(DXT)及iDM2硬件開發加速計劃,為初創企業完善產品設計,縮短產品開發週期,減少生產成本,園方會繼續為初創企業聯繫不同投資者和融資渠道、以及發掘更多與業界的合作機遇。

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