【新冠肺炎】黃子惠倡「超級傳播環境」概念 籲避免聚眾

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俗稱「武漢肺炎」的新型冠狀病毒肺炎在全球各國持續爆發,香港中文大學公共衞生學院客座教授黃子惠在港台節目《香港家書》表示,雖然確實病毒源頭及傳播方法仍然未明,但明顯是透過高效率人傳人傳播迅速擴散。他又稱,今日肺炎的疫情,好多人都擔心再有超級傳播者出現,令疫情惡化、失控,提出以「超級傳播環境」概念,即形容超級傳播者所處的環境來解釋,希望公眾汲取當年沙士的經驗,避免暴露於病毒超級傳播環境,例如人多的集會活動、佛堂以及郵輪等。

2003年,黃子惠任教的大學醫院爆發沙士,許多醫護人員被感染,當時在不同地點都將源頭稱為超級傳播者,他承認超級傳播者一直存在且不難發現,但沒有流行病學的報告證明是病人體內的病毒產生基因變異,從而產生超強傳播力,反而認為環境是主要原因令病人所處的地方出現大型爆發。

2003年,沙田威爾斯親王醫院為其一一個沙士爆發地點。(資料圖片)

威院中央冷氣系統為元兇 成「超級傳播環境」

黃子惠分析,2003年爆發沙士的威爾斯親王醫院,源頭為一名曾到訪中山大學教授入住酒店的年輕人,當時香港大學通風工程學的專家李玉國調查後發現,病房的通風系統出現問題,並假設是病人咳嗽而產生帶有病毒的氣溶膠,透過中央冷氣系統傳播到5至6米的距離,換言之,醫護人員未必是主要傳播病毒的途徑,否則其他病房會出現更平均且大規模的爆發,因此,黃認為主因是病房採用中央冷氣,空氣濕度較低,空氣容易蒸發,形成微小的顆粒,因為迥風系統的故障,而產生超級傳播環境,令其他病人受感染。

酒店走廊氣壓較房間低 透過空氣傳播帶病毒氣溶​膠

另一個爆發地點為酒店,被感染的人集中在中山教授房間的兩邊和對面,黃子惠引述世界衞生組織的報告指出,由於酒房走廊氣壓比房間較低,病人在房間內咳嗽所產生帶有病毒的氣溶膠,因為氣壓而被抽到走廊,令鄰近的人受感染,黃子惠又反駁,電梯按鈕傳播病毒的假設沒有流行病學的證據支持,亦無法解釋為何只有同一樓層的人染病。

黃子惠認為,淘大花園E座的大規模爆發,亦證明超級傳播環境的存在。(資料圖片)

2證據證明病毒由空氣傳播 U型隔氣膠管為元兇

至於淘大花園的大規模爆發,亦證明超級傳播環境的存在。由於病人腹瀉,沖廁後在空氣中帶有病毒的氣溶膠,透過乾涸的U型隔氣膠管傳播至其他單位,再抽至乾井;洗澡時的暖空氣亦將帶病毒的空氣帶到大廈頂部,隨風吹向其他單位,而這個假設有兩個證據支持,其一是當時其他座的病人發病時間集中在超級傳播者到訪E座後的3至5日,符合共同感染源頭;另外,當時發現面向E座的住戶風險較背向E座的更高,加上有空氣流動模型顯示,帶病毒的空氣的分佈與病人單位的分佈吻合。

黃子惠續指,其他座的患者並沒有到訪E座的紀錄,支持了「超級傳播環境」的槪念,亦令大家明白到家居環境衞生的重要。

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黃子惠重申,目前的新冠肺炎仍然未肯定源頭,市民應時刻注意個人衞生,但在全球各地的大規模爆發均顯示超級傳播環境的存在,如香港佛堂、南韓的宗教集會,雖然沒有確實證據,但多人染病的郵輪亦符合超級傳播環境的定義,建議市民繼續保持社交距離,注意身體。

「氣溶膠」意指在空氣中懸浮粒子,為肉眼看不見的固體或液體微粒,可以穩定地懸浮於氣體中並分散開去;而「氣溶膠傳播」是指帶病毒的飛沫噴出後,接觸到冷空氣,在空氣中變成水珠、霧氣,或極微細的懸浮粒子,再透過空氣傳播病毒,感染其他人。相對飛沫傳播,氣溶膠的傳播距離較遠,在空氣中停留的時間亦較長,因此預防重點在於良好通風系統,可減低空氣中的病毒數量,減輕病毒對人體的影響。



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