Apple又要打官司?iOS應用程式開發商集體控告App Store非法壟斷

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5月中,美國最高法院裁定用戶有權以獨佔市場為理由,集體控告App Store之壟斷行為,令用戶需以較高價錢購買Apps。如今,美國一批iOS開發商已率先響應了如此裁決,正式向Apple發起集體訴訟。他們聲稱Apple透過App Store壟斷iOS應用程式市場,並故意利用對銷售和發行的壟斷,向iOS App開發商濫收銷售分紅(抽佣高達30%),又制定高額年費,嚴重損害其利潤收益。

Apple幾乎完全控制iOS應用程式的發佈。除了少數內建於iOS裝置的App,所有iOS App必須通過App Store推出市面,亦必須遵守Apple的規則方可進入Apple硬件平台。這種控制權有可能屬於非法壟斷。2011年有iPhone 用家入稟法院控告Apple,表示只能透過App Store合法買Apps。Apps開發者因需支付30%銷售分紅予 Apple而調高App售價,令用戶需要支付較貴的金額才能買Apps。

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美國一批iOS開發商正式向Apple發起集體訴訟,聲稱Apple透過App Store壟斷iOS應用程式市場,並故意利用對銷售和發行的壟斷,向iOS App開發商濫收銷售分紅,又制定高額年費,嚴重損害其利潤收益。(Apple)

Apple曾答辨指App Store只是一個連接開發者與用戶的平台,並沒有向一般用戶「直接銷售」,只是從開發者中獲利。然而美國最高法院於上月駁回有關說法,指用戶真金白銀從App Store購買Apps,無疑屬於「直接銷售」之情況,自然有權就App Store獨佔市場起訴。Apple回應判決表示App Store提供大量免費Apps下載,Apple分文不收;只有在開發商決定銷售數碼商品及服務的時候,Apple才從App Store獲利,又指開發商可選擇將Apps在其他不同的平台發布。

然而大家都明白,另一個iOS Apps的合法銷售平台從未存在。開發商搶在消費者前響應最高法院裁決,正式控告Apple。

一個嬰兒名命App的開發商跟一個籃球健身App的開發商,聯手於加州北區聖何塞地區法院發起集體訴訟。原告認為Apple強制所有iOS Apps於App Store上架之做法涉嫌反競爭,為Apple濫用其市場力量的行為奠下基礎。他們指出11年來Apple從App Store的iOS Apps銷售和任何應用程式內購買抽佣達三成,並要求開發商支付99美元的高額年費。

App Store內進行每筆交易,開發商落袋的先少30%。Apple更為Apps及程式內部付費購買定下0.99美元的底價。原告認為Apple為App Store制定並執行嚴苛規則,非但不利開發商(尤其是小型和新創開發商),更抑制了iOS Apps應用程式內部購買,做法無異於扼殺競爭和創新。

iOS Apps發佈渠道只得App Store。若Apple拒絕某隻iOS App上架,該程式便無處可去。App Store上有超過200萬個Apps,整合所有Apps於同一個商品浩瀚如海的市場,意味着很多Apps因推陳出新而「沉底」,難以被消費者發掘,失去了推廣的機會。

原告代表律師團Hagens Berman指出,如果iOS Apps開發商不再被迫於App Store上架,必然提高Apps產量和發行銷量。多得其他不同的發佈渠道,更多消費者能夠搜尋到和購買到Apps。允許其他應用程式商店存在,可以改善開發人員的市場。促進不同開行平台之間競爭,亦會間接推動Apple改良App Store,以保持領導地位。

是次並非針對Apple反競爭行為的唯一一單官司。Hagens Berman於2016年控告Apple和出版社的官司中勝訴。Hagens Berman曾代表電子書消費者,起訴Apple聯合書籍出版社抬價。美國最高法院裁定Apple敗訴,須支付5.6億美元作賠償。



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