國術雜談.內家拳|勉強放鬆只會更加緊張 鬆緊平衡才是生勁之道

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【讀者投稿】練習內家拳,尤其是太極拳,最重要的課題可能就是「放鬆」。幾乎各家各派的技理,都是從講解放鬆開始。內家拳與其他運動的區別,亦是由此而生。問題是,何謂真正的放鬆?過度放鬆又會帶來甚麼反效果?

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由膝蓋勞損說起

近年太極拳以至其他類型的內家拳,在國外愈來愈受歡迎。雖然其搏擊能力備受挑戰,但在健體方面卻得了不少認同。包括哈佛大學等多個國際知名機構,也相繼開設了太極拳課程,這點對廣大的傳統武術愛好者來講,的確值得鼓舞。

然而,在太極拳的養生價值被肯定同時,有另一個趨勢也開始讓人關注,就是很多上年紀的太極拳習者,都出現膝蓋勞損的問題。內地更曾有個案被診斷為創傷性關節炎,半月板損毀,需要做手術治療。箇中的原因,顯然跟姿勢不正確有關。

台灣著名武術家何靜寒先生就提到,膝關節及踝關節的生理設計,只能負責力量的傳遞。不可過份受力之餘,亦不能多作扭動。但許多傳統武術習者在站樁或練習套路時,卻將膝蓋坐得太低,令膝尖超過腳尖,造成勞損。某些人在坐馬時,尾椎亦會低於膝蓋,讓膝蓋承擔過大壓力。此外,跨步過大亦會容易導致膝蓋屈曲,起步時傷害更大。

所有這些弊病,最主要成因自然是欠缺合資格的導師,從旁校正動作。而筆者認為,內家拳經常強調的「放鬆意識」,也佔了問題的一定比重。

因放鬆而緊張

蓋因全身放鬆的時候,身體的力量會自然往下沉,形成「上虛下實」的狀態。這個本來確實是內家拳的修煉目標之一,但有部份習者卻把「放鬆」視為練拳的唯一準則,而忽略了其他姿勢上的規矩。結果下沉的力量並沒正確疏導去腳心位置,反倒變成了純粹的負重。有人甚至將「放鬆」與「下沉」混淆,以為有了下沉的感覺就等於正確放鬆,進一步把重心壓低,造成膝蓋勞損。

另一個過份放鬆導致的問題,就是精神緊張。本來放鬆的意義之一,就是連帶腦袋都一併放空,將習者的身心從日常狀態完全抽離出來。然而這亦意味著,放鬆並非一個自然的過程,它本身就是意識的引導。因此當我們過度強調放鬆時,不僅會身體沉重、肌肉緊張,精神亦會產生壓力,反過來跟放鬆背道而馳。很多知名武術家都曾經遇上過這個問題,當中包括李小龍。

在《李小龍:生活的藝術家》(Bruce Lee:Artist of Life)一書中記載了這個故事,有說李小龍年幼時向葉問宗師學習黐手,葉問宗師叫他盡量放鬆雙手,用身體的感覺作反應。但李小龍愈想放鬆,整個人就愈緊張。結果葉問宗師勸他暫時停止練習,直至沉澱思緒後,他才悟通了放鬆的法則:就是順從對手的動作,自己無需有固定的意識。

這個故事反映出,「放鬆意識」本身並沒有問題,很多傳頌後世的武術家都是用「放鬆」來指導學生。除了葉問宗師,楊家太極宗師李雅軒、汪永泉、鄭曼青,便全是提倡放鬆的表表者。不過,要放鬆到那一個程度,才不會反過構成壓力,則要由學生自行去找出答案。黐手可以透過與對手的配合,來找出合適的法度。那麼講究站樁、盤架的內家拳,又有沒有一套放鬆的指標可供習者參考呢?筆者在此分享一些個人心得。

【點擊圖片,觀看上文三位太極宗師的拳照】

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守規矩 合自然

首先筆者認為,在貫注「放鬆意識」之前,習者要先做好各種行拳的基本規矩,包括虛領頂勁、沉肩墜肘、含胸拔背等。正如前文所述,放鬆之所以會錯,最大原因是習者將放鬆當成練拳的唯一要點。其實放鬆只是一種連接身體各個部位的狀態,目的是要讓各處的力量都能順暢地傳遞起來。若果姿勢不對,放鬆只會變成「鬆散」,對練拳有害無益。反過來,如果只懂校正姿勢,而沒有放鬆的意識作緩衝,就很容易拉傷(詳見筆者上一篇有關丹田的文章)。

以膝蓋為例,在我們放鬆之前,要先做好「膝尖不過腳尖」、「膝尖與腳尖平衡」、「尾椎不過膝」三個基本要求,然後才將力量慢慢下沉。這樣受力點就會是髖關節,而非膝關節。有人可能會問,這是否代適當的拉緊是有必要?沒錯,武術既然是一門運動,收緊用力就是必然。事實上,內家拳考功夫之處,就是要求習者要在鬆緊之間取得平衡,利用兩者的矛盾發勁。甚至乎我認為,對初學者來講,守規矩的重要性遠大於追求放鬆。假若練習時真的難以協調兩者,那應當先著重規矩而非放鬆意識。這樣日後才會有進步空間。

【太極拳有八極勁之法,不曉得大家能否盡數?】

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當拳中的規矩做好,放鬆的程度又能拿挰妥當,意識就會進入一種靜定的狀態。屆時不獨身體,連呼吸、精神都可以真正放鬆下來。舉手投足每下動作,都能被清晰感受得到。意、氣、力合一,這樣練內家拳才可以強健身心,收到妙可言的功效。

當然這些只屬筆者個人淺見,而且內容都是原理居多,沒有太多具體的技巧。如果讀者有不同意見,歡迎隨時指正及補充。如果有任何問題,亦可以隨時提問,我可以再作回應。

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