【罕見死後誕嬰】古墓發現母子骸骨 疑屍體膨脹排出胎兒

撰文:張紹韜
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考古學家在意大利一個中世紀墓穴發現一具女子骸骨,並在其下盤位置找到一副嬰兒骸骨,估計女子「死後誕嬰」,屬於十分罕見現象。

費拉拉大學(Ferrara University)和博洛尼亞大學(Bologna University)研究人員,在世界神經外科醫學聯盟(WFNS)官方刊物《World Neurosurgery》刊登研究報告,指出考古學家2010年在意大利伊莫拉(Imola)一個中世紀墓穴中發現完整的母子骸骨。

研究員估計,骸骨可追溯至公元7至8世紀,估計屬於一名懷孕約38周、25至35歲的女子,身故後被埋葬,但考古學家其屍骨雙腿之間有一副嬰兒骸骨,推斷是在女子落葬後才「出生」;這種「死後誕嬰」罕見現象是由於母體落葬後數天內逐漸分解,過程中產生氣體,母屍膨脹令器官受壓,最終把死胎排出體外。

考古學家2010年在意大利伊莫拉(Imola)一個中世紀墓穴中,發現完整母子屍骨,女子屍骨雙腿之間有一具嬰兒骸骨,推斷落葬後胎兒才「誕生」。這種「死後誕嬰」的現象實屬罕見。(A. Pasini et al., 2018/World Neurosurgery)

懷疑女子因妊娠疾病而死

另外,研究人員發現死者頭骨有鑽洞,估計她當時患有妊娠相關的疾病,可能是妊娠毒血症(Pre-eclampsia)或癲癇症狀子癇(eclampsia),因而接受名為「環鋸」(trepanation)的開腦手術。該兩種疾病可影響懷孕20周後的孕婦,患者會出現發高燒、抽搐、額骨枕骨痛楚、顱腔內壓升高及腦出血等徵狀。

目前可以肯定的是,女子頭骨上的鑽孔是由手術造成,而非遭暴力對待。研究人員還發現女子頭骨局部癒合,證明她手術後至少生存了一周,但未能確定其真正死因,有可能是妊娠併發症或手術失敗。

研究人員發現死者頭骨有鑽洞,估計她當時患有妊娠相關的疾病,並接受開腦手術。(A. Pasini et al., 2018/World Neurosurgery)
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