【蠢萌】夏威夷僧海豹流「鰻魚鼻涕」 科學家:或與捕食習慣有關

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一張鰻魚從一隻夏威夷僧海豹(monk seal)鼻孔中鑽出來的照片,近日於網上瘋傳,當中海豹胖胖、瞇着眼的樣子非常「蠢萌」,看起來就像牠在流「鰻魚鼻涕」一樣,惹人發笑。照片由facebook專頁「夏威夷僧海豹研究計畫」發布,研究人員指已經幫僧海豹將鰻魚拔走,其身體健康並無大礙,但以往從未遇過如此情況,是近幾年才發現鰻魚會跑進僧海豹的鼻中,懷疑與其捕食的習慣有關。

一張鰻魚從夏威夷僧海豹(monk seal)鼻孔中鑽出來的照片近日於網上瘋傳,僧海豹看起來就像牠在流「鰻魚鼻涕」,惹人發笑。(NOAA圖片)

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夏威夷僧海豹是世界上唯一一種生活在熱帶海域的海豹,牠們曾經在黑海、地中海、加勒比海等海域出現,但因為人類過度捕殺和棲息地被破壞等原因,如今除了夏威夷群島北部所棲息的約1100隻僧海豹以外,其他的地方已完全絕跡,屬瀕危物種。

美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)的漁業管理局人員上周二(4日)在facebook專頁「夏威夷僧海豹研究計畫」貼出圖片,並中寫道:「星期一對大家來說也許不是好日,但怎樣也好過鼻子裏鑽進一條鰻魚……」,研究人員指他們在過去40年一直追蹤及保護夏威夷僧海豹,但直到近幾年才觀察到鰻魚鑽進僧海豹鼻孔的奇怪現象,目前仍無法確定此現象是個別事件還是新常態。

夏威夷僧海豹是世界上唯一一種生活在熱帶海域的海豹,如今除了夏威夷群島北部所棲息的約1100隻以外,其他的地方已完全絕跡,屬瀕危物種。(Hawaiian Monk Seal Research Program fb圖片)

研究人員初步推測有兩種可能,一是僧海豹在覓食時,由於沒有手的幫助,於是習慣把嘴巴及鼻子鑽進珊瑚礁及砂石間隙,令本來棲息在這些地方的鰻魚一時走投無路,剛好看見前方有個「洞」就鑽進去。

不過有科學家認為僧海豹的氣管很長,而且在海中覓食時要緊緊關上,所以肌肉非常結實,不會是其他動物可以隨意鑽進去的地方,於是認為另一可能是這些鰻魚一度被僧海豹吞下,但在僧海豹反芻時從其他的洞鑽了出來。

研究人員指將鰻魚抽走後,相片中的僧海豹情況安全並已回到海中,惟該鰻魚就沒那麼幸運了。不過有科學家警告,如鰻魚一直留在僧海豹鼻中,可能令牠們潛水時鼻腔進水,影響肺部甚至引發肺炎,而死去的鰻魚亦有機會造成細菌感染,故再遇到同類事件時不能鬆懈。

(華盛頓郵報、澳洲廣播公司)

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