「一生最大屈辱」 殘疾漢登機電動車遭拆電池 被迫愛妻面前爬地

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加拿大68歲男子霍奇(Stearn Hodge)1984年因工業意外而失去左手及右腿,之後一直要靠電動車代步。2017年他與妻子乘搭聯合航空客機,打算從卡加利機場(Calgary Airport)前往俄克拉何馬州(Oklahoma)塔爾薩市(Tulsa)旅行,以慶祝結婚43周年,沒想到加拿大航空運輸安全局(CATSA)及聯合航空(United Airlines)職員竟要求他把電動車的鋰電池拆掉,並且要把後備電池留下才可登機。結果霍奇這次旅行的大部份時間都要躺在床上,甚被迫要在妻子面前爬去洗手間,更形容這是「一生中最大的屈辱」。

當年的意外後,除了依靠電動車,霍奇也可以裝上義肢,但因為顧及傷口感染的風險而無法長時間這樣做。當日他與妻子在機場準備登機,CATSA及聯合航空職員看到他的電動車,隨即要求他必須拆下電池才可上機。

霍奇1984年因工業意外而失去左手及右腿,之後一直要靠電動車代步。(影片截圖)

怒問:獨臂如何推得動輪椅?

當時一名CATSA職員建議霍奇改用輪椅,霍奇對此甚為憤怒,他說:「試問一名獨臂人士如何推得動輪椅?當下斜坡時我又怎樣用一隻手剎車?(職員)根本不應該說出這提議」;而霍奇的妻子最近剛接受癌症治療,影響到脊椎,故也無力幫他推輪椅。

失去電動車的霍奇完全無法自主行動,入住酒店後,不但要長時間躺在床上,使用洗手間也只能當着妻子面前努力地爬過去。霍奇說:「相信這是我一生中最屈辱的經歷,他們奪去我雙腿,還有我的尊嚴。本來結婚周年紀念是要記住你有多深愛另一半,可惜今次沒有發生,反而要我在地上爬,實在可悲!失去電動車揭示出我到底有多無能為力,自此我的人生不再一樣了」。

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可攜帶醫療裝置小型鋰電池

事後加拿大航空運輸安全局(CATSA)及聯合航空發言人解釋,有關做法是出於「安全考慮」;惟根據國際航空運輸協會(IATA)所發布的全球守則,鋰離子電池雖然具有潛在的火警隱患,但傷殘人士可以攜帶醫療裝置使用的小型鋰電池登機,而且霍奇還擁有航空公司及IATA所發出的證明文件,可惜當日職員未有查閱。

聯合航空投訴部職員曾給霍奇發電郵表示「看來我們違反了聯邦的殘疾要求」,並提出賠償800美元(約6240港元)的旅遊禮券,以及「為所造成的不便作出致歉」,但霍奇認為,是次經歷並非只是不便,更使他和妻子的生活造成了翻天覆地的改變;霍奇的代表律師伯恩斯(John Burns)稱,會盡力說服法官要求加拿大人權委員會複審個案,「殘疾人士應該被認真對待,你不會奪去別人雙腿,然後只說這是不便」。

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