【觀星狂熱】星圖指南針已過時 太空館APP帶你全方位追星

撰文:黎明佩
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只要對著天空,手機APP「星夜行」便會找出不同星座的方位。(手機APP截圖)

觀望流星雨只需憑肉眼,難道帶個人去就可以?

當然不可以!觀流星雨前準備功夫做足,可提高觀星的成功度,同時保障過程中的安全,亦避免觀星時不自覺對他人造成騷擾。以下觀星小資訊,可供沒有經驗的初學者參考。

出發前:最後一刻才決定地點

首先,該選擇哪個地點觀流星最好?其實觀看流星只需要到光污染少的空曠地方,而香港的觀星熱點包括西貢萬宜水庫、大尾督船灣淡水湖、大帽山,以及各區沙灘。

計劃時亦最好選定多於一個地點,再於臨出發前到天文台的「最新全天影像一覽」察看各地區的實時天空狀況。網站每隔5分鐘更新一次影像,共提供7個地點的天空影像,包括石澳鶴咀、大嶼山石壁、尖沙咀太空館、西貢萬宜水庫天文公園、西貢遙控天文台、屯門及荃灣可觀自然教育中心暨天文館。從影像中可看到天空的光度及雲層厚度,有助發燒友在最後一刻決定最佳觀星地點,更勝預早計劃。

天文台的「最新全天影像一覽」,可在出發前最後一刻查看天空狀況。(天文台網站圖片)

觀星小工具:「星夜行」代替星圖

另外,香港太空館推出了「星夜行」應用程式,能模擬不同方位的星體及星座,代替以往的星圖和指南針,是觀看流星雨的必備工具。可是,象限儀星座是已經棄用的星座,在應用程式上不會顯示出來。若想找出象限儀星座方位可參考下圖,它位於北方,在天龍座與牧夫座之間。

香港時間1月4日凌晨2時的天空情況,顯示象限儀星座流星雨的輻射點。

觀星當晚:流星理論值數目打1折

根據太空館公佈,每場流星雨都顯示每小時天頂流星數(ZHR),但實際上業餘者目撃流星的數字大概是ZHR的「1折」。例如象限儀座流星雨的ZHR為120,表示高峰期後當晚可目撃大概每小時12顆流星。而ZHR大於100的流星雨全年只有3次,除了1月的象限儀座流星雨,還有8月英仙座和12月雙子座流星雨。這樣看,1小時能目撃十多顆流星,已經是很好的收穫了。

另外,觀望流星雨時務必注意安全。去年中曾發生觀星發燒友在西貢萬宜水庫失足掉下水壩身亡事件。觀星者最好帶備地蓆,躺在地上欣賞流星雨,安全之餘亦讓自己好好享受這難得與大自然接觸的夜晚。

天文台最新全天影像一覽:http://bit.ly/1gtGCjv

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