【最長的研究】哈佛追蹤700+人近80年 幸福、長壽同樣是靠......

撰文:許芷婷
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每當我覺得徒勞無功,我都會想起一句說話,就是「人生的每件事都是一個點,而我們只可以在回頭看的時候,才可以連成線」,好鼓勵自己每件事都有它的意義。那幸福與長壽的「點」是甚麼呢?有沒有「預告」讓我們好好預備呢?哈佛大學成人發展研究所跟蹤並分析7百多人近80年,發現幸福原來一直在「身邊」。

最長的研究:追蹤80年,幸福原來靠「關係」

(《500 days of Summer 》劇照)

「或許這是最長的研究。」Robert Waldinger 負責這項研究的哈佛醫學院精神病學教授說道,80年多的研究嘗試把幸福「解密」,究竟是「貧賤夫妻百事哀」,還是「有情飲水飽」?

研究始於1938年,跟蹤與分析2百多個哈佛大學生的人生,當中包括美國前總統甘迺迪及《華盛頓郵報》的前執行編輯Ben Bradlee。時至今日,只有19人還在世,都已90多歲。研究所於是繼續研究,跟蹤他們的子孫及妻子,70多年內跟蹤了724個不同的人生。每隔兩年他們都會訪問他們的身體及心理狀況,包括工作、與朋友的關係、婚姻等等,亦會抽樣作深入對話,身體檢查、血液測試及腦部掃描等。

研究目的是想尋找快樂與長壽的關係,結果出人意表,快樂竟然無關很多人日追夜追的房子或高薪厚職,而是建立於深厚的親密關係上。「令人意外的是,親密的有關係和我們在關係中的快樂與對我們的健康有很大的影響。照顧自己的身體固然重要,但原來悉心建立關係也是照顧自己的一種。」Robert Waldinger 說這就是研究要披露的「真相」。

照顧自己的身體固然重要,但原來悉心建立關係也是照顧自己的一種。
哈佛醫學院精神病學教授Robert Waldinger
(《明天我要和昨天的妳約會》劇照)

孤獨可「殺人」、在「衝突中生活」亦有損健康:甚至比離婚傷害更大

現在時輕「獨立主義」,很多人想要搬離家庭享受一人的自由時光,很多人認為或許一人比兩人一起更輕鬆自在,我是認為各人有各人的喜好,只要自己舒適就可以了。但這研究似是推翻了這時興的「潮流」,綜合多年的結果,指出獨自一人有害身心健康。

孤獨可殺人,壞處有如吸煙飲酒。
哈佛醫學院精神病學教授Robert Waldinger
(《原諒他77次》劇照)

孤獨與健康有關,他們比較獨自一人、深居簡出的人與那些與家人、朋友、社會有緊密聯係的人,後者較為快樂,亦比較健康,甚至較長壽。而且孤獨還可能是「慢性毐藥」,他們發現孤獨的人在中年的時候健康就開始走下坡,腦袋退化也比一般人快。而孤獨其實關乎心理質素,在人群中你也可以感到孤獨無比,在美國,每5人就有1人感到孤獨。

因此,關鍵在於有質素的關係。有人在婚姻中相對無言、有人常常身邊圍著一幫朋友,可是沒有一個能交心、也有人拍拖時比獨自一人的時候更孤獨。人生而孤獨,但找些對的人互相支撐就可以走遠一點,在溫暖的有關係中則是對身體的一種「保護」;但要是終日對著「錯的人」,又因為太害怕孤獨而不捨放手,那反而會有反效果,因為研究同時指出,在「衝突中生活」有損健康,甚至比離婚的傷害更大。

而這並非只是毫無根據的「心靈雞湯」。在健康的八旬老人中,他們追遡到他們的50歲的人生,發現令他們健康與快樂的,並不是膽固醇「達標」,而是他們是否有親密的關係。在50 歲時對關係感到最滿意的人在80歲時就是最健康的人。

親密關係可「止痛」,防止腦退化

(《One day》劇照)

孤獨既是有損身心,但親密的關係令我們更健康和快樂始終是一個抽象的概念,就如「都市傳說」。但原來哈彿的這項研究不但是最長,也很全面,畢竟「快樂」難以量度,但疼痛及身體機能的退化卻可以。

良好、親密的關係可防止我們衰老。在研究中,一對對自己的關係「最滿意」的男女,在他們80歳時,當他們身體疼痛時,他們的心情也是愉快的,但那些在關係中不快樂的人,則在身體疼痛時,他們覺得難以忍受,情緒的痛楚似乎也會轉嫁到身體上。

我覺得最殘酷的病莫如腦退化症,記憶一點點流失,讓身邊的人痛苦,因為最愛的人或許會忘記自己,但病患就如反老還童。很多保健食品、療程標榜對大腦如何有益,但這項研究最重要的發現,就是這「靈丹妙藥」其實或許就在身邊,就是要是你覺得你的「枕邊人」可靠、可以依賴,那也可以保護腦袋,記憶也較牢固。相反, 若是伴侶不可靠,記憶也會較早消散。

研究還沒有停止,「幸福解密」的工程還在進行,他們延伸到這些人的子孫,參與人數達2000多人,再繼續研究快樂與健康的關鍵。其實,上述所說的不過「老生常談」,但我們非得有「證據」放到眼前才肯相信。令人快樂的不是我們日追夜追的名利或夢想,而是與身邊人的關係。這全掌握在我們手中,因為我們可以選與那些人一起,也可以選擇放多少心思、時間。知道幸福與長壽的「密碼」後,你要怎樣對待自己身邊的人呢?是否有些人要多花思?有些人則可以一刀兩斷?

資料來源:news.harvard.edu

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