【美容迷思】標榜弱酸性、pH值 5.5的潔膚產品,就是對皮膚最好?

撰文:MedPartner
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近幾年在清潔產品,特別是洗面、沐浴產品當中,有一組神秘數字 pH 5.5 在廣告的力推之下,幾乎都無人不知。彷彿要達到這個「黃金標準」的 pH 值,才是最完美的產品。但實際上 pH 5.5 的產品就一定最好嗎?使用這類弱酸性的產品時,又有沒有什麼需要注意的事項?以下就從皮膚的生理學及化學的角度出發,拆解這個神秘的數字!

皮膚在正常生理下的酸鹼程度與「弱酸性皮脂膜」的角色

身體每個區域的皮膚酸鹼程度略有不同,一般臉部角質層的 pH 值大概在4.5-6.5之間,男性會比女性酸一點點,油性皮膚的人會比乾性皮膚的人酸一點點。越深層的皮膚鹼性程度就會越高,到達有活細胞的真皮層時 ,pH 值已經到達 7.2-7.4 左右,而更加深層到底下的組織液或血液時,酸鹼度大約在 pH 7.35-7.45 之間。所以整個皮膚是一個「外層弱酸,逐漸變鹼,內層弱鹼」的結構。

在皮膚生理學上,這層讓皮膚表層保持弱酸的東西,叫做弱酸性皮脂膜 (Acid Mantle ),主要是由皮脂腺分泌的皮脂、汗腺分泌的汗水發酵、老廢的角質細胞、和在人類表皮上的正常共生菌叢分泌物共同組成。

 

皮膚表皮會有正常的菌叢,跟皮膚的健康有關,不是無菌就最好。(MedPartner)

通常微生物都有適合自己生長的酸鹼度,就好像魚類都有分淡水魚跟海水魚一樣。適合鹼性的微生物,在酸性的環境就會很難活下去,或是感染人類皮膚內部、以及進入血液繁殖的微生物。鹼性的微生物多數是喜歡「弱鹼性」的環境。理由很簡單,就是上面有提及過,皮膚內部跟血液就是弱鹼性的環境。

想像一下,你是一種喜歡弱鹼性的微生物。當你要感染人體時,如果要先經過一層弱酸性的皮脂膜,再經過一層偏弱酸性又完整的角質層,這過程大概就像一條淡水魚被丟到海水裡,再設一大堆障礙給它,這根本就是不讓它存活。所以透過這個精妙的設計,這薄薄的一層弱酸性皮脂膜,確實為皮膚帶來好處。一旦如果被破壞,皮膚自然就不健康。

清潔產品在弱酸到弱鹼範圍都可安心使用,重點是不要「過度清潔」。(VCG)

鹼性清潔用品就會破壞弱酸性皮脂膜?

既然「弱酸性皮脂膜對皮膚的健康有幫助,不該被破壞。」那接下來要的問題就是:鹼性清潔劑會不會破壞弱酸性皮脂膜?酸性清潔劑是不是就比較能保護弱酸性皮脂膜?答案是:不一定。重點是有沒有「過度清潔」,把皮脂膜破壞了。

確實,偏鹼性的清潔用品,通常對油污會有比較強的清潔能力。因此發生「過度清潔」的可能性會比較高。加上有些人喜歡用水晶肥皂(pH 值高達 11-12)來清洗,這樣的狀況確實很容易傷害皮脂膜,從而導致產生皮膚的問題。因此市場許多人上對於「含皂」或者是偏鹼的產品,一直有些恐懼。但是清潔這件事情,除了產品的酸鹼性以外,還要考慮清潔的時間、清潔的方式,即使是酸性的清潔劑,如果本身清潔力很強、清潔時間過長、過度用力清潔,也都還是可能發生「過度清潔」的問題。

基本上,如果使用的產品 pH 值在 4-8 甚至 4-9 之間,這種弱酸到弱鹼的範圍,按照正確的使用方式,通常是不用太擔心的。即便是弱鹼的產品洗下去,皮膚表面的 pH 值上升了一些,其實只需要一小段時間,表皮就會回復到正常的 pH 4.5-6.5 的範圍了。清潔產品在弱酸到弱鹼範圍都可安心使用,重點是不要「過度清潔」。

 

但是,因為許多消費者對於 pH 5.5 或者是 pH 5 這個數字深信不疑,導致有些生產商好像pH 值非做這樣的產品不可,產生了市場上一個「亂調酸鹼」的荒謬現象。

大家讀書的時候或許都有學過「酸鹼中和」的理論。把鹼性物質加入些酸性物質,就可以讓整個混合物的鹼性程度增加。如果你是生產商,調配出了一件 pH 值是 4.2 的產品那怎麼辦?為了迎合消費者都喜歡 pH 5.5 ,結果加入一點鹼性的成分不就好了嗎?

(MedPartner)

但是事情絕對不是你所想的這麼簡單。護膚品的「活性成分」是它能否發揮預期作用的關鍵,而每個活性成分,在不同的酸鹼程度下會有不同的效果。例如「果酸」如果在 pH 值是 3 的環境,跟 pH 是 6 的環境比起來,在 pH 值是 3 也就是比較酸的狀況下,效果是好很多很多很多的!

所以如果你的產品內的活性物質,其實是需要比較酸的環境,但是你為了迎合市場的迷思,刻意把 pH 值拉到 5.5 的話,不就是本末倒置?要解決市場產品「亂調酸鹼」這個問題的根本方法,就是大家都有正確的認識,不要再執著於於5.5 這類的魔術數字。

 

如果你是生產商,調配出了一件 pH 值是 4.2 的產品那怎麼辦?為了迎合消費者都喜歡 pH 5.5 ,那加入一點鹼性的成分就「過關」了。(VCG)

哪些人要特別小心挑選洗臉產品?如何確定自己有沒有過度清潔?

通常皮膚敏弱的人、嬰兒、皮脂分泌較少的老人,確實比較不適用偏鹼性的肥皂。因為肥皂的油污去除力強,在這些皮膚相對乾燥的人身上,就特別容易發生「過度清潔」的風險。選擇中性或偏弱酸性的產品,對上述這個類別的人士確實有好處。

至於如何確定自己有沒有過度清潔,很難有個客觀的判斷標準。畢竟你不太可能洗完臉就拿個儀器在臉上測量。請抓住一個簡單的重點:洗完要清爽「不緊繃」。產生緊繃感可能就是過度清潔的徵兆。

洗臉是每天都要做的事情,趕緊一次建立正確的基礎觀念吧!

【本文獲「MedPartner」授權轉載。】

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