【長知識了】毅行者原是軍訓?退役啹喀兵也覺瘋狂:14小時完成

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一年一度的樂施會毅行者於下月中又開跑了,這個跑山比賽賽道橫跨西貢和元朗,途經馬鞍山、獅子山和大帽山等地方,全場100公里,每年吸引來自世界各地的選手參加。但點解會有毅行者𠵱個活動?原來源於訓練英軍耐力的籌款活動。

曾在賽事中贏得第三名的退役尼泊爾僱傭兵(俗稱「啹喀兵」)Krishna Rajbhandari,隸屬當年籌辦毅行者的女皇啹喀電訊團(Queen’s Gurkha Regiment)。即使他是軍人,當年第一次聽到毅行者要走100公里時也覺得:「很瘋狂,是很長途的比賽。」除了毅行者,明年年初,將有第一屆的Gurkha Trailblazer跑山比賽,希望更多人認識啹喀兵的貢獻。

退役後,Krishna留在香港生活至今:「當時來香港當兵時就想,結束後就會回家,想不到我現在還在這裡生活。我覺得香港的郊野公園很美,有山有海。」(顏寧攝)

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源自女皇啹喀電訊團 最初只開放給駐港英軍參與

回歸前,英國長期派軍隊駐守香港,其中地面部隊大部分是尼泊爾僱傭兵(俗稱「啹喀兵」)。在1981年,第246團的李少校鼓勵士兵走完整條麥理浩徑作為訓練之用。那年舉辦了第一屆的的毅行者,由女皇啹喀電訊團籌辦。最初只開放給駐港英軍參與,軍人需要在24小時內完成賽事。除了1982年因福克蘭戰役停辦之外,毅行者一直舉行至今。到了1986年,樂施會開始合辦並開放給公眾參與。

女皇啹喀電訊團的身影在毅行者賽事隨處可見,他們負責接待、駐守不同的檢查點、運送補給品。Krishna還記得賽事有時會遇上寒冷又下雨的天氣,很多參賽者會抽筋或跌倒受傷,除了運送傷者之外,啹喀兵還要上山去尋找遲遲未在檢查點出現,很可能在路上受傷等待救援的參加者。直至九七回歸前,駐港英軍陸續撤離,1995年是女皇啹喀電訊團最後一年籌辦毅行者。

曾在賽事中贏得第三名的退役啹喀兵Krishna(中),當年第一次聽到毅行者賽程100公里也覺得很瘋狂。(由Krishna_Rajbhandari提供)

啹喀兵平日在山中訓練 另花五個月準備毅行者

現年53歲的Krishna於1985年來港,當年所屬的女皇啹喀電訊團主要負責軍隊聯絡的工作。軍隊駐守各處,通訊非常重要。然而,昔日的科技不如現在,手機還是「大哥大」的年代,英軍在香港不同的山頂上設立通訊機器,Krishna的工作就是去不同的通訊站當值:「昔日我們用的通訊機器是一座大型機械,遍佈全港的山上,所以基本上我們工作的地方也是遍佈全港。」即使不是舉辦毅行者期間,他也會走到部分的麥理浩徑,因為西貢的山也設有通訊站。啹喀兵在邊境堵截來自內地的偷渡者時,Krishna也會在邊境的通訊站負責通報消息,如在落馬洲和羅湖。在恆常的軍事訓練中,他們就如指揮官的左右手,負責通知不同的軍營駐守部隊前往各地區進行模擬攻擊或準備防守。

除了恆常在山上工作外,Krishna說,他們還會進行一種名為「Khud Race」的軍人比賽,在山下鬥快跑到山頂,再跑回地面。即使是軍人如Krishna,他第一次聽到100公里的毅行者比賽時,依然覺得很瘋狂。不過越是有挑戰性,Krishna就越是想參與,也許這就是軍人的鬥志。他和隊友參加了1989年的毅行者,花了5個月時間訓練:「由於賽程很長,我們每次訓練將距離逐點拉長,又進行Khud Race的訓練,我們很希望能贏出比賽。」

由於這是4人1隊的比賽,必須一起跑到終點才算完成:「當時,先是隊友跑到半路筋疲力盡,我們3人停下來幫他按摩。到了馬鞍山時,我也是撐不住,停下來10分鐘,吃了兩塊朱古力,才能繼續跑下去。」最後以14小時多的時間完成100公里的賽事。

除了恆常在山上工作外,Krishna說,他們還會進行一種名為「Khud_Race」的軍人比賽,在山下鬥快跑到山頂,再跑回地面。(由啹喀墳場基金提供)

退役軍人愛上郊野公園景觀

退役後,Krishna留在香港生活至今:「當時來香港當兵時就想,結束後就會回家。想不到我現在還在這裡生活。」香港是個方便和發達的城市,但原來最吸引他的是香港的郊野風景:「我覺得香港的郊野公園很美,有山有海。現在的山比以前更多樹,香港的郊野公園保護得很好。」現在他已經不會跑山,但仍然喜愛行山,走到高處再玩滑翔傘,從高俯瞰香港的景色。問及他怎樣看發展郊野公園作住屋用途,他隨即就會答:「這不是一個好主意。」昔日的軍人生活與山不無關係,這大概也是Krishna鍾愛郊野的原因之一。

香港首次以啹喀為名的紀念跑Gurkha Trailblazer

除了舉辦毅行者,推廣行山活動之外,啹喀兵更曾在邊境堵截非法入境者,亦要維持內部治安、救災、修橋鋪路。在回歸前的香港,啹喀的身影隨著可見。為了紀念他們在大戰和香港的貢獻,香港的啹喀墳場基金找來樂幼計劃合辦第一屆的Gurkha Trailblazer跑山比賽。

然而,這次比賽選址並不是麥理浩徑,而是在八仙嶺郊野公園。他解釋,這是為了提供不同的體驗,因為樂施會毅行者已經用了麥理浩徑。首屆Gurkha Trailblazer的路線只有12公里和26公里,與毅行者的100公里賽事截然不同。賽事途經的地方就是昔日啹喀兵訓練的地方,基金秘書Amod Rai形容:「這是連繫歷史的活動。」啹喀兵就在這裡進行戰鬥訓練,挖掘戰壕,從八仙嶺沿著戰壕一直跑到新圍附近進行射擊比賽。

Amod說,這是香港第一個以紀念啹喀兵為名的跑山比賽,希望將來能成為一年一度的比賽,藉此讓更多人認識啹喀兵的歷史。今次目標是邀請500名本地和世界各地的跑手參加,目前已有法國、紐西蘭、尼泊爾、美國和英國等地的跑手報名。

Amod說,這是全球第一個以紀念啹喀兵為名的跑山比賽,希望將來能成為一年一度的比賽,藉此讓更多人認識啹喀兵的歷史。(顏寧攝)

Gurkha Trailblazer

詳情請見: http://gurkhatrailblazer.com/



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