【二戰紀念】數百加拿大少年兵魂斷香港 加國人比港人更熟港史?

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今早(2日),西灣國殤紀念墳場擠滿年齡、國籍各異的男女老幼。在天氣熙和得不像初冬的清早,加拿大駐港澳總領事南傑瑞(Jeff Nankivell)攙扶著97歲香港二戰退伍老兵蔡彼得,步過一排又一排無名墓碑。當年,近2 ,000名加國青年越洋,遠赴亞洲邊陲參與「香港保衛戰」,最後逾500人魂斷名為「香港」的異邦。在加拿大與香港之間,這是加國領事館第71個年頭,在墓園悼念不被香港教科書記載的加國青年。

攝影:歐嘉樂

加拿大駐港澳總領事南傑瑞(Jeff Nankivell,右一)攙扶著97歲香港二戰退伍老兵蔡彼得(右二),走過一排又一排墓碑。(歐嘉樂攝)

每年12月的第一個星期日,加拿大駐香港及澳門總領事館均會按傳統在西灣國殤紀念墳場,悼念二戰時為捍衛香港而陣亡的加拿大及同盟國軍人。當年,加拿大派出由溫尼伯榴彈兵團(the Winnipeg Grenadiers)及皇家加拿大來福槍團(the Royal Rifles of Canada)士兵赴港參戰。兩營共1,975的加國兵,大多來自加國鄉郊地區,而且不少是18、19歲的青年。有人甚至在船駛進太平洋時,始知道目的地是「香港」。

墳場內逾百白石墓碑上,只能以戰事、國籍區分,他們的身份一如墓碑下方的"Known unto God" (只有上帝知道)。

然而,這批從溫哥華赴港的楓國將士死傷枕籍。據加拿大領事館資料,至少290人陣亡,269人歿於戰俘營,493人重創,傷亡率近半。西灣國殤紀念墳場目前安葬282名加拿大士兵,當中107人未能辦認身份,無名的白石墓碑上就只能刻上“A Soldier of the 1939-1945 War” 與及象徵加拿大的楓葉。

儀式前,加拿大駐港澳總領事南傑瑞(左)為二戰退伍軍人蔡彼得(中)整理衣服。

香港保衛戰屬加國課程 香港鮮有提及

加拿大駐港澳總領事南傑瑞致辭時指,每一個墓碑下的人,他們的未來本應會成為老師,會成為工程師,會成為擁有下一代的父母,但是這些永遠都不會發生。南傑瑞自2016年起來港赴任總領事,被問到他是從何時獲悉這段香港與加國的歷史?南傑瑞指:「當我還是學童時,便在加拿大聽過香港保衛戰,因為這是二戰時加拿大士兵參與最大的戰爭。」他指二戰時,加拿大於1939年9月隨歐洲國家參戰,當時已派空軍參戰,但直至1941年的香港保衛戰,加拿大才第一次派出陸軍參予地面戰爭。

加拿大駐港總領事館每年均會在12月第一個周日舉行悼念儀式,今年是第71個年頭。

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香港目前的中小學課程甚少談及香港史,尤其是二戰時香港淪陷前的18日保衛戰。南傑瑞卻比不少港人更熟悉這場在港發生的戰爭。南傑瑞憶述自己的經歷指,普遍來說加拿大參加二次大戰歷史是學校課程的一部分,他們會在11月11日(和平紀念日)紀念兩次大戰的死難者,每年11月他們的課程亦會談及加拿大士兵參與兩次大戰的故事。南傑瑞稱:「香港保衛戰是加拿大人參與二戰的重要部分。」

香港是加拿大政府最慘烈的二戰戰場之一,加國政府會在課程中教育下一代Remember Hong Kong。

港人首次參與感觸落淚

這場悼念儀式最初只是以加拿大人士為主的小型活動。近年加拿大領事館在社交網站呼籲公眾參與悼念,吸引不少港人出席,讓更多人認識這段鮮為人知的歷史。

第一次出席的Joey與Irene是其中之一。兩人今年到柴灣掃墓時途經西灣國殤紀念墳場,因為好奇,他們把圖片放上社交網站,結果「全能的facebook大神」讓兩人遇上在加國領事館工作的友人,轉告這段歷史。儀式過後,Irene雙眼略帶紅筋,她說儀式時不忍落淚,認為香港人應趁舊歷史未被埋沒時,多點發掘。同行的Joey則指,自己雖聽說香港保衛戰的歷史,但這是第一次親身到場悼念為港戰死的加國人。

Irene(左)與Joey今年第一次出席加拿大陣亡士兵紀念儀式。

家長陪童軍孩子參加 始了解歷史

同場亦有國際學校的家長,因為帶孩子出席童軍活動而認識這場不被教科書記載的歷史。曾到加拿大升學的關太指,自己四年前伴參與加拿大童軍的孩子到訪西灣國殤紀念墳場,才有機會與下一代一起認識這場加國與香港的歷史,「睇返啲歷史真係覺得好可惜」。

今早(2日),加拿大童軍為加拿大陣亡將士獻上虞美人花。

中學老師自願OT 攜學生看香港史

若非就讀加拿大國際學校,本地的中小學生又能從何了解這場段香港兼國際史?任教嶺南衡怡紀念中學的孫老師與劉老師,今年第四年攜同學生出席追思儀式,在地學習課程考核以外的歷史。

有中學老師帶同學生出席紀念儀式,學習香港歷史。

本地中史及世界史課程向來甚少談及本地史,劉老師坦言,「其實都係靠我哋去推嘅,老師有心就會帶學生去退伍軍人會、探老兵,學校唔會教」。兩位老師指,當課程教到二戰史時,便會加入額外活動,「呢啲係額外嘅嘢」。正如今天,完成紀念儀式後,高年級學生化身墳場導賞團嚮導,向低年級學生談這段歷史,也是兩位周日上班老師的努力。

七十年前,加國青年乘上通往香港的單程洋船,為素未謀面的亞洲小城喪命。七十多年後,在香港歷史書上缺席的他們,成為香港少年口耳相傳的歷史故事。不過兩者的身影從過去、現在與未來,都不會出影在香港歷史教科書上。

西灣國殤紀念墳場內有一塊大石碑,刻有Their Names Liveth For Evermore。



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