【高齡海嘯】20年內增至228萬 推動銀髮族再就業一舉兩得

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勞工及福利局局長羅致光日前指十年後香港會遇上「高齡海嘯」,屆時勞動人口短缺及長者貧窮問題等將愈加嚴重。

2015年本港長者勞動人口參與率僅為9.4%,遠低於新加坡、韓國和日本。若能推動長者重投勞動市場,可填補短缺勞動人手之餘,亦可避免貧窮長者跌入綜援網,一舉兩得。

新加坡和日本政府均推出優惠政策,增加企業聘用長者的動力,香港若想推動長者再就業,還需政府政策配合。

年過70的賢叔(左)和Jessica從未言休,現於銀杏館工作,繼續貢獻社會。(高仲明攝)

73歲的賢叔是專門聘用長者的銀杏館餐廳員工,十年來一直負責樓面工作,每天上午11時上班,在午市時間為客人服務。「上班當然有壓力,但也是我喜歡的。」兒子和媳婦是公務員,生活費不成問題,但他堅持繼續在餐廳上班,說一停下來便會有很多病痛。

佐敦婆婆拾紙皮逾30年

佐敦街市的馬路中心,一位駝背90度的高齡拾荒婆婆拖着疊得比她還高的紙皮,緩緩步向回收商,身邊不時有大貨車經過,「我住附近,自己住,92歲啦!我60幾歲開始執紙皮,當打發時間,又做運動!子女有錢給我,叫我不要再執紙皮,但我鍾意執,始終是自己錢!」

92歲婆婆執紙皮已30多年,她稱是當做運動。(高仲明攝)

未來17年長者人口增近倍

本港人口老化加劇,料會有更多賢叔和拾荒婆婆出現。二戰後嬰兒潮出生的市民正邁向暮年,預計65歲或以上長者人數將由2016年的117.3萬人,增加近一倍至2034年228.5萬人;往後至2064年,長者大致佔人口三成。與此同時,當局推算工作人口(25歲至59歲市民)佔15歲及以上人口的比例將會下降,整體勞動人口參與率按推算將由2014年的59.3%,逐步下降至2064年的48.6%。撫養比率(即15歲以下和65歲及以上人數相對每千名15至64歲人口)會由2014的371持續上升至2064年的831。

33萬長者貧窮

立法會研究指出,本港65歲以上長者就業率低於鄰近地方,2015年本港長者勞動人口參與率為9.4%,新加坡有26%,南韓則高達31%,人口老化更為嚴重的日本也有22%。香港耆康老人福利會主席麥建華預計,如長者就業率上升兩成,可帶來10萬名長者勞動力。麥建華稱,耆康會2008年起推動長者再就業,但過程不容易,起初極少僱主願意聘請長者,近一兩年才有起色,「有僱主回來說長者員工很好,很有責任感,希望再請。不過整體社會還未進步到一個合格水平。」

協助長者再就業,有望紓緩長者貧窮。樂施會2016年公布本港貧窮狀況報告,65歲或以上貧窮長者人數由2011年28.8萬增至2015年的33.3萬,約每三名長者便有一人貧窮。根據滙豐銀行於2010年進行的調查,港人平均的儲蓄額只有31.5萬元,若以每月3,000元的基本開支推算,根本不足以支持十年的退休生活。

本港長者愈來愈多,除了需增加安老服務,也要研究協助長者再就業,避免他們一早跌入貧窮線。(高仲明攝)

隨着社會不斷進步,長者的學歷不斷提高。但不少60至64歲的「初老長者」提早退休。推動長者重投勞動市場,可填補短缺勞動人手,同時避免貧窮長者跌入綜援網,但如何落實,需要政府政策配合。

退休長者感覺如被社會遺棄

除照顧基層長者的生活需要,協助他們就業另有意義。74歲的Jessica在銀杏館專責早餐時段各樣安排,堅持工作目的並非為錢,而是想重拾自信。曾是酒店餐廳主管的她,初時非常享受退休生活,又有子女供養,錢不成問題。但幾年之後開始覺得悶,生活變得沒有規律和懶散,「每日睡到很遲才起床,想吃就吃。與朋友的話題開始減少,舊同事約出來吃飯,他們講工作,我也搭不上嘴,開始自覺無用,好像被社會遺棄了。」銀杏館七年的工作重整了她的人生,「上班逼我生活有規律、做運動,讓我重獲自信,用我能做的事,繼續貢獻社會。」

銀杏館實行彈性上班時間,平均每日工作五小時。雖然員工工作不時會有遺漏或行動緩慢,但彼此很有默契,年輕員工會幫忙做搬抬等粗重工夫,長者員工則細心服務客人,「他們不是要同情,如果你同情他們,其實是貶低他們。我給他們工作機會,想證明老人一樣可以有市場價值和競爭力,令更多公司願意聘請退休長者。」麥敏媚說。銀杏館餐廳11年前開業時,本港可說是沒有專門聘請長者的社會企業。但11年過去,這類企業仍然罕見。

安老事務委員會主席林正財認為應幫助制定安老及長者就業政策。(楊晴攝)

林正財:僱主應容許長者彈性上班

行會成員、安老事務委員會主席林正財指出,長者員工確有獨特的需求和限制,他們不像年輕時手腳敏捷,體力精神大不如前,但有豐富經驗和責任感。僱主若要聘用長者,應容許彈性上班時間、較少壓力和工作量、可發揮所長的機會和提供基本收入,使他們有工作滿足感,又能有空餘時間享受人生。

他認為社會不應該只集中討論如何為長者增加服務,而忘記為他們提供生存目的。相反,失去工作可能會令他們失去精神寄託及穩定收入,容易出現精神及身體健康問題,繼而加重對長者服務及醫療的需求。

部分國家鼓勵長者再就業及僱主聘請長者政策

日本:

引進退休後繼續僱用制

修訂「高齡者安定僱用法」,廢除強制性退休制度

強化「銀髮人力資源中心」功能,為60歲以上勞工提供短期工作機會

以獎金鼓勵企業聘用員工至70歲

新加坡:

實施「特別就業補貼」,僱用65歲或以上退休長者的僱主,可獲高達僱員月薪3%的政府補貼

把退休年齡提高至67歲

英國:

頒布「就業平等條例」,逐步取消65歲強制退休年齡

鼓勵僱主聘請長者做兼職工作,減輕他們的工作量

推行靈活領取退休金制度

上文節錄自第71期周報(2017年7月31日),原文題為《助銀髮族再工作 須政策配合》,現題為編輯重擬。

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