【預算案.政策分析】那些年曾俊華派錢 為何只可一卻不可再?

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新一份財政預算案將在周三(2月28日)公布,財政司司長陳茂波會否「現兜兜」派錢,成為社會的焦點所在。有意見認為,財爺一旦開庫派錢,未來很可能變得如澳門般年年要派、更要不斷加碼,因此派錢「不可一.不可再」,否則將染上派錢「毒癮」。不過也有人認為,香港也曾在2011年派過錢,結果2012年的預算案也是派錢「冇take two」,偶爾派錢無傷大雅。

其實當年預算案決定派錢,固然是因為時任財爺曾俊華的政治誤判,結果要派錢平息民怨,而這項政策之所以沒有在2012年再再接再厲,派了一次便收手,或多或少,也是因為曾俊華的緣故。

在2017年特首選戰,支持曾俊華變成另一種政治正確。(曾俊華FB圖片)

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批曾俊華一度成「政治正確」 派錢昨是今非

2011年預算案派錢的原因,相信不少港人都記憶猶新:當年的預算案取消如退稅等短期「派糖」措施,改為向打工仔的強積金(MPF)戶口注資6,000元,為市民「投資未來」,結果社會對MPF政策和政府施政不彰的怨氣一次過爆發,最初堅拒派錢的曾俊華也要「打倒昨日的我」,急急宣布派錢澆熄民怨怒火。

不過2011年派錢之後,為何2012年卻未有再接再厲派錢?那是因為在2011年3月公布派錢決定之後,發生了好幾件事,結果令派錢變成只此一次,下不為例。

當年預算案對派錢「唔派又派」之後,政策反覆令曾俊華民望急速插水,根據港大民調的結果,當時民望淨值(支持度減反對度)長期高企在三、四成的曾俊華,在當年的預算案之後,民望淨值暴瀉至負一成半。正所謂一沉百踩,以當時的政治氣氛,「批曾」是政治正確,對不少政黨或社運界而言,幾乎到了「凡是曾俊華支持的,我們都反對」的程度。當然到了2017年的特首選舉,支持「薯片叔叔」又變了另一種政治正確,那是後話。

歐債危機影響下,香港經濟環境轉差,間接令社會輿論傾向保守不派錢。(資料圖片/路透社)

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不派錢是不知民間疾苦? 派錢又被指短視欠遠見

因此,當年曾俊華一度表明不派錢,固然是「不知民間疾苦」;但曾俊華派錢,也就被批評為「短視」、「無遠見」、「小恩小惠」、「派錢呃掌聲」等等。雖說現時社會對支持派錢的論述之一,是相比如退稅、綜援雙糧等,派錢才是最公平、人人受惠之舉。不過同樣的派錢,在當年卻被質疑不分貧富的派、亂花公帑,未有將納稅人的血汗錢花在刀口上,分薄幫助窮人、長者的資源等。

持這種論調的代表人物,正是後來當上特首的梁振英。2011年底,剛宣布參選的梁振英被問到對曾俊華派錢的看法,梁振英明言不贊同全民派錢、自己也不會領錢。直至去年初的特首選舉,梁振英更翻曾俊華的舊帳指:「當年派嗰6,000蚊人人有份,但我嗰6,000蚊到今日冇攞……我點解要去分薄啲執紙皮、執鐵罐嘅老人家啲錢?」不過,有意見也批評梁振英任內推出的短期「派糖」措施也逾千億元,只是五十步與百步之分而已。

鍾劍華認為,本港具成熟反歧視法律基礎,立法不存在損害言論自由或「逆向歧視」問題。(資料圖片)

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政治風向轉變 歐債惡化 社會又傾向不派錢

此外,不少關注基層的團體,當年亦認為與其再人人派錢,不如集中資源做好扶貧,例如社區組織協會的何喜華就公開表明不贊成政府再次派錢,反建議將500億元財政盈餘成立扶貧基金。而2011年底,曾俊華就2012年的預算案展開諮詢時,主流意見都要求他不應再「短視」地派錢,而是要投資未來。而泛民、建制政黨也有默契,在短期措施方面,只要維持退稅等派糖措施便會收貨,不會再要求派錢。

2012年未有再派錢,除了因為本港的政治氣氛變化之外,亦受到國際政經大氣候的影響。話說在2011年宣布派錢之後,歐洲債務危機進一步惡化,希臘國債再爆違約危機,引發環球金融市場大震盪,而港股亦遭受池魚之殃,全年累跌近兩成,不少小市民的身家因此「唔見一截」。坊間亦開始有聲音指,香港政府若「洗腳唔抹腳」,恐怕會變成「有錢就洗晒、冇錢就借貸、還錢就下屆」的歐豬國家翻版,求保守求穩陣的公共理財觀念,在香港亦變得有市場,為2012年決定不再派錢提供條件。

陳茂波會否直接派錢,成關注焦點。(資料圖片)

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民意如流水 民情話變就變

可以說,2011年派錢和2012年不派錢,正好體現什麼叫做「民意如流水」。派錢既可以被形容為人人受惠的「公平」之舉、也可以成為指摘高官短視的「罪證」,而鐘擺擺向哪一方,只是視乎當時的政治環境和社會氣氛而已。

今年,政府雖已早早放風不會人人派錢,頂多只會有針對特定人士,如基層、長者的「利市」以表心意。不過現時的大環境,民情鐘擺又似乎較為擺向希望派錢的一方。特別是3月11日立法會補選前夕,政治氣氛變化更是瞬息萬變,而多個建制、泛民政黨已大打開口牌要求預算案派錢,各黨取態分別只是派多派少而已。所謂政治一日都嫌長,今次財爺陳茂波可以堅持到底,說不派就不派?還是如2011年的曾俊華,最終在民怨和政黨圍攻之下,唔派又派?



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