【世界盃.政策分析】體育盛事「窮L」又冇得睇 商業決定大晒?

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全球期待的世界盃本周四(14日)即將開鑼,今屆賽事在香港的轉播權「一如以往」由收費電視投得,大眾市民如無額外付錢購買Now TV服務,只能觀看19場賽事。商務及經濟發展局局長邱騰華上周三(6日)回應立法會議員陳恒鑌提問時,表示現時已有機制確保市民可免費收看一部分比賽,各地政府一般不會介入。

近年世界盃、奧運等國際大型體育項目,多次由收費電視投得播映權,電視台亦為商業利益漠視市民觀看賽事的權利。雖然現今體育比賽也有商業元素,但始終那是四年一度的體育盛事,免費開放給全民觀看,屬十分合理。香港政府對於此問題,一次又一次只用一句「商業決定」搪塞過去,可說不負責任。

此外,邱騰華口口聲聲表示各地政府不會介入,但中國內地正正是由中央電視台轉播世界盃。姑勿論央視安排如何,客觀結果都是讓一眾球迷免費觀看賽事。作為特區官員,連祖國的政策都不熟悉,情何以堪呢?

邱騰華認為,各地政府一般都不會介入體育比賽轉播事宜。(資料圖片)

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世界盃涉重大商業利益 播映權愈搶愈貴

世界盃牽涉龐大的收視、廣告收入等,電視台得到播映權固然更好。但購買播映權、如何安排轉播終究是一盤數,要是無利可圖或是會便宜了競爭對手,電視台寧可不播,市民是否有免費球賽觀看,根本不是他們的首要考慮。甚麼與市民共享喜悅、大眾利益,聽聽就好了。

香港對上一次由免費電視台足本直播世界盃,已是20年前、即1998年。但自2002年由有線投得播映權起,每屆世界盃都由收費電視台播映。上屆2014世界盃雖然由無綫投得,但最終無綫都將其中大部分賽事放到收費台播出,只把22場比賽放到免費台。

世界盃播映權背後,涉及本地各大電視台複雜的利益博奕,在此不作詳述。不過,簡單而言,造成的結果是電視台為求賺盡以及阻礙競爭對手,每每以高價買入播映權,然後要客戶付貴價看球賽,搶高價格,甚至零可冒虧蝕風險,都不讓對手白賺,這個勢頭近年正在持續。

例如2002年有線投得世界盃花費約6,200萬元;至2014世界盃,無綫投得的價格約4億,暴升逾5倍。不過無綫後來承認,播放世界盃增加營運成本,暗示無綫播放世界盃或未能回本。今屆世界盃一度由樂視投得,雖然未有對外公布價錢,但據報至少4億。

羊毛出自羊身上,高價購入播映權並大張旗鼓製作節目,自然迫使觀眾要付昂貴價格睇波。

世界盃即將舉行,上屆由德國隊奪得冠軍。(資料圖片/VCG)

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體育盛事變商業角力場 有線曾威脅「cut訊號」

雖然按照國際足協(FIFA)一貫做法,如果世界盃由收費電視投得,條款會列明須開放指定場數給免費電視台轉播,包括揭幕戰、四強、決賽等重要賽事。但其一這對球迷而言,效果已經大打折扣;其二轉播安排容讓收費電視台與免費電視台自行談判,實行起來往往有大量空子可以鑽。

其中令不少球迷記憶猶新的一幕,相信要數到2010年。話說當屆世界盃前夕,有線抬高叫價,要求無綫和亞視在轉播賽事時,直接打包播出有線製作的節目和廣告,不得自行再加製作。在四強前夕,無綫一度打算加插自家講波頻道,但有線威脅「cut訊號」,最後無綫讓步。

但始終有線的行為,如同要對手白白替自己賣廣告,無綫與亞視自然不想用自家牌頭頻道播放,所以兩台都在高清台播放賽事,對一眾當時未有高清台的觀眾甚為不便。好端端一場體育盛事,竟變質成電視台的商業角力場,犧牲廣大市民睇波的權利。

有線電視曾投得2002、2006、2010世界盃的轉播權。(資料圖片)

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奧運再由收費電視投得 政府:商業決定

到2012年,倫敦奧運轉播權由有線電視投得,再次發生和2010年類似的爭議,外界關注市民為何無法免費觀看這項體壇最大盛事。該年5月,議員李慧琼在立法會會議問到,政府日後與電視台討論續牌時,會否考慮加入保障公眾利益的條款,確保大眾可免費觀看各項重要國際賽事。

時任商經局局長蘇錦樑答道,不同賽事有不同的安排,不能一概而論,而競投賽事轉播權屬商業決定,故認為透過商業磋商達致轉播安排是最理想的做法。

由此可見,對於這類大型體育比賽的轉播問題,政府清楚得很,但完全沒有打算改變,他們也不願正視現時各大電視台商業利益行先,漠視市民是否能觀賽的狀況,從而加強規管。今次邱騰華再次表示各地政府一般不會介入世界盃和奧運轉播問題,答法可說異曲同工。

蘇錦樑過往回應提問時,指出體育比賽轉播事宜是商業決定。(資料圖片)

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央視統一播世界盃 壟斷但起碼免費

況且退一萬步說,即使很多國家都不會介入轉播問題,也不代表香港政府如此放手不管是合理。至少現時中國內地和澳門,市民都可以免費觀看世界盃賽事。其中內地廣電總局自2000年起,頒布《關於加強體育比賽電視報導和轉播管理工作的通知》,統一規範大型體育項目的轉播安排。

文件規定,重大的國際體育比賽,包括奧運會、亞運會和世界盃(包括外圍賽),在中國境內的電視轉播權統一由中央電視台負責談判和購買,其他電視台不得直接購買。其他電視台如要轉播,須和央視協商。該政策目的是,防止國內電視台在購買大型國際賽事「自相殘殺」,將價格推得太高。

當然,有部分內地網民批評央視的評述水平參差,而央視近年因應自身覆蓋率已經夠高,也愈來愈不願意將轉播權分銷,傾向自家獨播,這會否形成另一種壟斷,也是可以討論的議題。可是無論如何,政策客觀效果都是讓公眾免費觀看賽事,總勝於請來一批高水準評述員,卻要市民付數百元月費,連同其他服務捆綁式簽約。

俄羅斯世界盃即將舉行,全球期待。(資料圖片)

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中國欲奔向世盃夢 香港人仍受制於收費電視

在香港,過去20年的經驗已經告訴我們,由各大電視台自行競標、談判,最後只會演變成過度競爭甚至惡性競爭,無人得益之餘,受害最深的只是一眾球迷。政府在諸如世界盃、奧運等重大體育活動轉播問題上作適度干預,確保市民能不受阻礙免費觀看,顯得極具合理性。

這亦不是說政府必須全面掌控市場,自由市場就是萬惡,事情沒那麼兩極,而是政府理應擔當更積極的角色,例如收緊規例要求播放者大幅增加免費轉播場數、直接介入談判,在有必要時自行打包給港台或其他公共渠道播映賽事,讓更多市民不受阻礙免費觀看,同時也可推廣體育運動。

要是各位仍不明白,不妨再設想以下一個情景:國家主席習近平熱愛足球人所共知,他一直主張把中國打造成「足球超級大國」,去年和FIFA會長恩法天奴會面,提到希望日後中國可主辦世界盃。要是真有如此機會,到時候十多億人民一起見證世盃夢,唯獨香港人受困於一眾商業利益行先的電視台,要額外付錢才能看足全程,那豈非全國大笑話?



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