港大學言語治療科助長者改善吞嚥困難 近九旬長者恢復食慾上茶樓

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有沒有想過,年老,會讓人連最簡單的吞嚥也覺得困難?進食和飲水這樣簡單的事,也變成難事。而言語治療師能通過訓練,幫助患者改善吞嚥困難。香港大學言語治療學科為長者加強相關訓練,有年近九旬長者由需要用鼻胃喉進食,成功變為可上茶樓,恢復社交活動。

香港大學較早前一項研究顯示,大約六成長者院舍的院友有不同程度的吞嚥困難。以香港大約75,000個長者宿位推算,推算約有45,000名長者院友有吞嚥困難,需要定期由言語治療師跟進吞嚥問題,言語治療師會為患者提供評估及訓練。但現時安老、弱智或多種殘障院舍並沒有資金提供言語治療服務。

 

88 歲的謝婆婆, 經過言語治療師評估及訓練, 用了一年時間, 可以移除鼻胃喉, 恢復自行進食, 人也比前開朗多。(香港大學提供)

言語治療助改善吞嚥困難

居住在嗇色園其中一間護理安老院的謝婆婆, 今年88歲, 她在2015年開始使用鼻胃喉, 但她的兒子極希望拔走鼻胃喉。嗇色園大約8年前開始自費聘用言語治療師,為院友做評估及訓練。謝婆婆去年4月開始接受服務,經過數月時間,已可改為每年試食糊餐。

雖然她開始時抗拒用口進食,但經過院舍員工及家人細心餵食和鼓勵後,她逐漸恢復食慾。最近終於可以拔除鼻胃喉,轉吃碎餐。謝婆婆並會跟家人出外飲茶, 恢復一些社交活動, 人也比早前開朗得多。

嗇色園主席馬澤華表示, 最重要是看到院友身心狀況得到改善,園方亦希望透過措施, 支援前線員工,因為單是照顧院友進食,便會有不少壓力,例如餵食的速度和態度,可能會影響患者的營養吸收,言語治療師除了照顧患者之外,亦會為員工以至部份家人提供照顧方面的訓練,讓患者各方面的生活質素也可改善。

港大推手機程式 助患者練習吞嚥咬字

香港盲人輔導會院舍服務總監梅小萍表示,面對吞嚥困難的院友,員工及家人如何餵食,並確保院友願意進食以至有足夠營養, 是一個重要的課題。盲人輔導會過去幾年與港大教育學院言語及聽覺科學部合作,進行多項吞嚥研究,包括研發適合本地長者的吞嚥評估工具及多項跨專業的吞嚥治療方法(物理治療、職業治療及社工),期望未來政府增撥資源,讓院友能及早安排言語治療評估和訓練。

香港大學也推出手機程式「食多D. 講多D 」, 提供吞嚥、咬字及溝通的練習及影片幫助有吞嚥困難的患者及其照顧者的需要。港大言語及聽覺科學部最近也進行了一系列課程改革,包括讓學生到長者院舍及肢體傷殘院舍實習,增加學生對院舍服務的認識。

香港大學教育學院吞嚥研究所與嗇色園社會服務合作出版。(香港大學提供)



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