500美元打開中大校長段崇智成功路:要知自己不懂甚麼 才能學習

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港爸、港媽均愛安排子女往海外升學,希望為他們帶來美好前景,然而昔日的香港學生面對的卻是不一樣的路。在香港出生、今年起出任香港中文大學新任校長的段崇智,接受訪問時憶述當年,由前往海外升學,至走到大學校長路,起點是當年的一張單程機票,及用作「傍身」的500元美金;為節省生活費,他除了住最便宜的宿舍、做兼職賺錢,更會將免治牛肉鋪在熱飯上,放入熱水瓶炆熟,作為自己的膳食。

對比現時學生的環境,那500元開展他經歷的「艱苦」之旅,同時亦激發他,成為中大校長後產生要開啟個人發展課程,以及培訓學生成世界公民、解決世界問題的想法:「解決問題的是自己,要知自己不懂甚麼,才能有所學習。」

中文大學校長段崇智透露,赴美讀大學時,為節省生活費,除了住最便宜的宿舍、做兼職賺錢,更會將免治牛肉鋪在熱飯上,放入熱水瓶炆熟,作為自己的午餐。(陳百灝攝)

本港大學校長年薪數以百萬元計,中文大學被列入「三大」之列,校長薪金及津貼自然不會少。此刻眾人看得見中大校長段崇智的風光成就,原來始於兒時一段段艱辛的奮鬥故事。他憶述,年少時期望到美國升讀大學,但家中環境不理想,難以支付到海外升學的龐大費用,即使後來他獲得美國伯里亞學院(Berea College)提供全免學費、半工讀的獎學金,對家中亦是一種負擔,即使媽媽掏盡腰包,亦買不起來回機票。

最後,媽媽幾經辛苦才湊到500元美元,及一張前往美國的單程機票,他說:「我仍記得,家裡給我的,是一張單程機票,以及500元美金。」

我仍記得,家裡給我的,是一張單程機票,以及500元美金。
中大校長段崇智

只有500美元,段崇智便闖出了他的天下,他形容自己是「捱出來的」。為了完成學業,段崇智要在校內做兼職,「每星期做15小時,初期甚麼工都要做,後來有經驗可以選擇,最後做得很不錯的,是實驗室助教。」

慳食慳住 靠熱力炆熟免治牛肉

段崇智熱愛科研,因此對他來說,做實驗是開心事,但由於學校內的工作薪水不多,他會利用假期做科研,贏取獎學金。除了開源,更要節流,其中一個「絕招」是靠熱力炆熟免治牛肉,他指當時要「慳食慳住」,因此要找最便宜的宿舍入住,然後就是果腹:「以前常吃免治牛肉飯,飯煮好後,放入熱水瓶,碎牛肉加豉油鋪上面,然後扭實個蓋……第二日就會煮熟了,可以做午餐!」

回看當日,段崇智自豪地說,畢業回港時,他除了有能力買回港機票,更帶回500美金給媽媽。

我知道那500元是血汗錢,我答應了媽媽,如果賺到錢,我會盡量還。
中大校長段崇智

任研究生沒規定課時 學生靠自己解決「學習」問題

讀學位時雖艱辛,但段崇智卻認為,後來讀洛克菲勒大學(Rockefeller University)、任研究生的經歷,才是他個人面對的更大挑戰。

他解釋,當時學校沒安排課程,亦沒規定課堂時數,學生要自行決定想學什麼,「解決問題的是自己,要知自己不懂甚麼,才能有所學習……由此知道自己的強項、弱項,那是我人生很大的轉捩點。」

他認為,本港大部分課程均缺乏讓學生思考及發掘自己強項、弱項的機會,故被邀到中大任校長時,他已有開啟個人發展課程,以及培訓學生成世界公民、解決世界問題的想法。



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