【政策分析】票站開放達15小時 不如縮短投票時間「早啲瞓」?

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立法會九龍西補選曲終人散,選舉事務處在周一(26日)凌晨約3時公布結果,可能有不少關心選舉結果的朋友會「等到瞓著」。但其實過往歷屆立法會選舉,點票工作一般要等到投票日翌日早上甚至下午才能完成,今次補選點票算「快手」。

其實香港現行的投票時間達15小時,在各地區中屬偏長,不但令點票要在深夜展開,更影響借出場地機構在選舉翌日運作。相對而言,剛結束的台灣九合一選舉,選民人數多達1910萬,下午4時已結束投票,除台北市長票數拉鋸得太厲害而延誤公布,基本上在午夜前都知道結果。港府亦曾研究過是否縮短投票時間,只是最後放棄。

縮短投票時間乃是牽一髮動全身的改革,由人手、場地等等,都要重新檢討,甚至需要考慮引入提早投票等安排。在配套未齊的情況下,貿然縮短投票時間,可能減低市民的投票意欲,更容易惹來各種政治指控。

陳凱欣在剛過去的九西補選中勝出。(余俊亮攝)

遲投完票 遲點票 15小時投票被指過久

現時區議會和立法會選舉的投票時間,由7時半持續至晚上10時半,由1998年第一屆立法會選舉和1999年第一屆區議會選舉起一直沿用至今。且晚上10時半只是「截龍」時間,亦即如果10時半有選民已往票站排隊但未完成投票,票站會繼續運作,直至所有排隊的選民都完成投票。

由於投票完結前不能開票,只要有一個票站未完成,就需要繼續等候。如果大家還有印象,可能記得前年立法會換屆選舉中,太古城在投票時間尾段大排長龍,排至深夜才投完票的情境。結果選管會主席馮驊要指示票站主任,如未開票箱不要點票,如果開了票箱亦只能分開選票,但不能點票,以免影響公平性。

所以過往立法會換屆選舉,一般最快都要等到翌日清晨才知結果。如果票數拉得較緊,可能導致重新點票狀況,會拖得更加久。超級區議會由於涉及票數多,要等到翌日下午才知結果;借出場地作為票站的機構(通常是學校),選舉翌日運作可能受到影響,打擊不少機構借場做票站的意願;政府亦因此可能需要付出額外的人力和資源。

2016年立法會選舉,太古城東區少年警訊會所票站凌晨2時半完成所有投票,導致整個點票工作延遲。(資料圖片)

諮詢結果:大部分意見反對縮短時間 泛民憂影響選情

因此,社會過去一向有意見認為,政府可縮短投票時間,工作人員不用長時間工作,候選人及支持者也不用長時間等,通俗一點說,就是大家經歷一天的選舉激情後可以「早啲瞓」,明天太陽升起就作息如常,政府亦有研究過。政制及內地事務局於去年11月發表《有關選舉安排檢討的諮詢文件》,其中一項建議就是縮短投票時間,可能向投票首一小時或最後一小時「開刀」。

然而,不論專業團體、學者、民間,大多都表示反對。他們的主要理據為,香港不同於一般西方國家,很多選民需要在星期日上班,而一般僱主不會因為員工要投票而讓他們離開工作崗位,所以有需要全日大部分時間開放投票。如果再縮短投票時間,可能剝奪他們投票的權利。

從數字看,2016年立法會選舉中,晚上9時半至10時半投票人數佔全日10%,是全日最多,意味有很多市民「趕尾班車」投票。所以,如果政府為求盡早展開點票,提早結束投票,確實可能影響這群選民。

泛民主派反應更大,多個泛民政黨及議員都批評建議會剝奪部分選民的投票權。有親泛民媒體亦整理2016年立法會選舉中,最後一個小時的投票紀錄,發現尾段投票率大升的前十個票站,大多都是中產屋苑,如太古城、麗港城、寶翠園、珀麗灣等,非建制派得票都過半,最多更高達六成半,質疑建議有政治目的。

政府大多會借用學校作為投票站,如果點票工作太遲完成,可能影響機構翌日的運作。(資料圖片/歐嘉樂攝)

政府研究新安排 2020年立會選舉或會試行

最終,政府基於大部分意見反對,暫時亦提不出其他替代安排方便受影響的市民投票,決定維持現狀。不過諮詢報告同時建議政府,研究作出安排,令需於投票日擔任票站工作人員及需輪班工作的公務員提早投票,以及讓在內地工作或居住的合資格選民,提早在特區政府駐內地辦事處投票。

立法會議員李慧琼今年6月向政府提問相關研究的進度,政制及內地事務局局長聶德權回答,政府希望可在2020年立法會選舉中落實部分改善選舉安排的措施。有傳媒再引述政府消息指,公務員提早投票安排最快可能在2020年立法會選舉試行,料涉3萬名選民。

台灣九合一選舉,多處出現長長的投票人龍,台北市長柯文哲(中)亦是「受害者」之一。(聯合報)

引入全民提早投票是良方?

其實縮短投票時間,理論上並非壞事,現實上也不是不可行,例如被不少港人視作「民主模範」的台灣,投票時間只是朝八晚四。熱切期待選舉結果的選民,亦可以更快得知心儀候選人能否當選。政府更早交還場地,也可避免機構怕影響運作而拒借。

不過縮短時間可能將投票人士更集中在某個時段,此外,本港市民工時長、經常要輪更,政府如果無法找出替代安排,可能進一步削弱市民的投票意欲,亦肯定引起非議。特別是近幾年政治氣候下,只要稍為影響投票的安排,幾乎肯定又會惹來另有政治目的的指控。

因此,如果政府要提早結束投票,就有需要想出更好方法,疏導受影響的選民。例如美國多個州份都容許選民提早投票,遷就身處海外,或是在投票日因各種理由無法投票的選民,亦有分流作用。政府目前希望先在公務員試行提早投票,如果想改善選舉安排,就應盡快研究將相關安排擴展至全港市民。



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