【天文台科普】側風到底係乜嘢?飛機降落時遇上又可以點應對?

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(原文取自天文台網頁,大小標題、引言及內文,經過香港01編輯修訂)

側風指從側面吹來的風。例如當飛機升降時,與機場跑道方向垂直的風便是側風(圖一)。除飛機外,行駛中的船隻、汽車都會受到側風的影響:駕駛風帆時,側風可轉化為讓船前行的力量;而在田徑場上,比賽選手更會因側風的大小而影響成績呢!

圖一:對於飛行中的航機,從側面吹來的風稱為「側風」。(香港天文台提供)

飛機降落時側風過強,會把飛機吹離跑道中線產生危險。飛機降落遇到側風時,機師為抵消側風引起的航線偏離,會採取「蟹形進場」(機身偏側,機頭指往向風方向使機身與跑道方向成一角度)或「側滑進場」(機身轉側使兩側機翼一高一低)兩種技巧進行降落。但前一種方法因起落架沒有完全對齊跑道而可能受損,後一種方法翼尖及引擎有可能碰觸到地面,故此側風愈大對飛機降落的潛在風險也愈大。一般來說,較大型的機種抵禦側風的能力也較好,而側風超過25海浬被視為顯著。

香港國際機場的兩條跑道粗略來說是東西走向,因此強的北風或南風都會令側風偏大。而有利於機場出現強側風的天氣情況主要有兩類:東北季候風及熱帶氣旋,其中以熱帶氣旋的影響最為顯著。當熱帶氣旋集結在本港之西南時,香港會吹南至東南風,機場會受南側風影響;而當熱帶氣旋集結在本港之東或東南時,香港會吹北至西北風,機場便會受北側風影響。對於在香港國際機場升降的飛機,南側風的影響會較北側風大,主要是當南風吹越大嶼山上的山脈後,會在下游形成條紋狀的弱氣流及強氣流。這些氣流橫過機場的升降航道,除了帶來強側風外,更不時產生強烈的風切變和湍流,進一步影響飛行安全。

原文:側風和航空安全

作者:香港天文台張冰



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