【邵逸夫獎】獲獎女科學家:影響力不如男性 年輕人應走自己的路

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邵逸夫獎舉世矚目,志在表揚在學術及科學研究或應用上獲得突破成果,甚或對人類生活影響遠的科學家。

今年邵逸夫生命科學與醫學獎,由美國康奈爾大學威爾康奈爾醫科研究生院教授瑪麗亞.傑辛奪得,她的一項研究證明,DNA中定點雙鏈斷裂會刺激哺乳動物細胞的基因重組,該項發現奠定基因編輯技術的發展。

身為女性科學家,瑪麗亞.傑辛坦言女性在科學領域並不如男性一樣有足夠影響力,又鼓勵致力投身科學界的年輕人,要找到自己對科學的熱情,並跟隨自己所選擇的路。

瑪麗亞.傑辛(Maria Jasin)奪得今年邵逸夫生命科學與醫學獎。(梁鵬威攝)

研究奠定基因編輯技術發展

瑪麗亞.傑辛(Maria Jasin)現為美國紀念斯隆凱特琳癌症中心成員、美國康奈爾大學威爾康奈爾醫科研究生院教授。她於1994年進行的一項研究,證明在哺乳動物染色體的定點雙鏈斷裂,可以通過重組和染色體末端連接兩種不同的正常細胞過程來修復。

香港中文大學生命科學學院助理教授黃永德指,該發現為現今的基因編輯技術奠定基礎,有助人類以基因編輯方式治療癌症。

科學興趣源於美國探月留下的腳印

瑪麗亞.傑辛指,自青少年時期便喜歡物理、數學,至1969年,美國太空人尼爾.岩士唐(Neil Armstrong)在月球留下腳印,為人類探月工程立下里程碑,當時年幼的瑪麗亞.傑辛和家人在電視中目睹人類踏上未知的月球,感到興奮,更令她漸漸對科學產生興趣。

但對於瑪麗亞.傑辛而言,太空過於遙遠,生物學對她而言則更加容易接觸,研究生物學亦有助治療疾病,因此決心投身生物學的世界,並於1978年在美國弗羅里達大西洋大學取得生物學學士學位。

瑪麗亞.傑辛(Maria Jasin)勉勵有志投身科學研究的年輕人應熱愛自己所做的事,並跟從自己所選擇的路。(梁鵬威攝)

年輕人需熱愛自己所做的事  走自己的路

雖然決心投身生物學,然而大學畢業後,瑪麗亞.傑辛深真正深感女性要進入生物研究學領域並不容易。她指,當年能投身生物研究的女性較少,女性必須證明自己對生物研究有足夠的認真和專注。

她又指,時至今日,生物研究領域有雖然不少女性,但能夠擔任較高職位的卻很少,故對比男性,女性的聲音仍不強大。

年幼時害羞安靜  勇於指出老師錯誤

現年63歲的瑪麗亞.傑辛在科學界有一番成就,學生時期的她比較害羞和安靜,但對科學問題卻有一份執著。瑪麗亞傑辛憶述,讀書時曾有學校修女指太陽並不會移動,但事實並非如此,她其後指正修女的說法,並對自己敢於挑戰老師權威感到興奮。

她鼓勵有志投身科學研究的年輕人,需要真正熱愛自己所做的事,找到科學熱情,並跟隨自己所選擇的路,無需介懷他人的說法。



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