《蘋果日報》創辦人黎智英拍片告急籲訂閱 學者:港人不習慣付費

撰文:韋景全
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傳媒陷塞冬,多家媒體宣布要推無薪假及裁員,而《蘋果日報》亦指陷經營困難,繼日前多名專欄作家、文化界及政治人物大打開口牌後,創辦人黎智英今(22日)親身拍攝短片上陣「告急」,呼籲市民支持訂閱。他指,受到廣告封殺及疫情爆發,報紙幾乎完全沒有廣告,訂閱人數亦由 80 萬下跌到不足 60 萬,導致經營非常困難,自己亦已墊支5.5億元,盼獲讀者「多多幫忙」。
有傳媒學者則分析指,訂閱人數降或與本港讀者不習慣付費閱報有關,亦因政治形勢受疫情影響此消彼長,但他認為新聞有價,「世上係無免費午餐。」

《蘋果日報》創辦人黎智英今(22日)親於短片上陣「告急」,呼籲市民支持訂閱。(《蘋果日報》短片截圖)

試行期間曾有逾100萬人付費

《蘋果日報》網上版自去年9月起轉型為收費制,讀者需付費始能閱讀主要內容,與此同時,《蘋果》亦開拓多個自家新頻道,包括《果燃台》及《果GYM》等。黎智英曾於去年8月底,接受《彭博商業周刊》訪問指,《蘋果》受打壓虧損多年,轉型計劃適逢遇上示威浪潮,訂閱早期讀者顯得相當熱情,令壹傳媒有望可以繼續生存,試行期間更曾有逾100萬人付費。

不過,相隔逾大半年,黎智英現身影片「告急」。他身穿西裝,於鏡頭苦笑道:「我哋有事請大家幫忙」,黎指目前的廣告幾乎歸零,訂閱人數亦由80萬下跌到不足60萬,需讀者支持訂閱,「好讓我們能夠繼續撐下去。」《蘋果日報》經營困難早有跡可尋,今年2月底已裁員最少21人。

根據《蘋果日報》母公司壹傳媒去年的中期業績,虧損按年擴大8.9%至3.12億元,集團亦已連續4年半虧損,9年半來累計虧損逾26億元;截至去年9月,廣告收益較去年同期跌 34.2%。

《蘋果日報》近日急推訂閱制優惠,又頻頻「告急」。( 《蘋果日報》網頁版截圖)

香港大學新聞及傳媒研究中心副教授傅景華表示,去年本港發生社會運動,《蘋果日報》亦有不少獨家新聞,吸引大批讀者訂閱,但他不掌握目前《蘋果日報》訂閱人數大降的主因,未能評論。

《蘋果日報》陷經營困難。(資料圖片)

杜耀明:訂閱與政治形勢有一定關連

浸大傳理學院新聞系前助理教授杜耀明則指,《蘋果日報》主要讀者群是年輕及中年「黃絲」為主,他認為,訂閱人數大跌,主要受多個因素互為影響,其一是技術問題,「最初訂閱方法比較『論盡』。」其次是讀者未能習慣付費模式,又或內容未能滿足讀者所需。他又稱,政治形勢亦有一定關連,去年是社會運動的高峰期,惟現在疫情持續,不少人忙於抗疫,運動此消彼長下較為淡靜,「會無咗好多人訂閱。」

「但呢個世界係無Free lunch (免費午餐)」,杜表示,傳媒難單靠廣告收入維持經營,推行訂閱制於全球亦是大勢所趨,「如果大家仲係寄望睇新聞資訊係唔使畀錢,咁大家以後只會愈來愈少選擇。」

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