新冠肺炎│買書習慣變 漢榮書局停非教科書生意迎半世紀最大挑戰

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新冠肺炎疫情影響,全港中小學生新學年將未能回校開學,只能繼續上網課。漢榮書局負責人石漢基說,疫情下家長減少外出,學校停止活動,影響教科書買賣,公司已史無前例地暫停非教科書生意,並加強網上查書服務,期望在減少店內人流下繼續服務學生。然而,踏入傳統買書高峰,店內仍然門可羅雀,他坦言資金周轉受影響,面臨經營壓力:「公司50周年,未試過好似現在咁環境......自己人仲多過顧客。」

門市人流少,但有到來家長亦做足準備,戴上手套買書,並打算回家後要消毒教科書;另有家長表示,憂心二手教科書不衛生,故決定轉買新書。

漢榮書局負責人石漢基說,疫情影響市民買教科書習慣,店員人數長期比上門客人還要多。(鄭子峰攝)

多間中學未及收訂購表 收表後亦無法到校派書

漢榮書局開業半世紀,但疫情蔓延之下,負責人石漢基形容書局正面臨最特殊的時期:「公司50周年,未試過好似宜家咁環境,早幾年佔中亂都無好似宜家咁,宜家情形係未試過,亦想像唔到。」書局於每年暑假前,均會聘請人手及安排運輸公司送書,但今年暑假因疫情而突然提早,多間中學未收回訂購表,學校活動亦要全數暫停,連派發教科書都有困難。

暫停非教科書業務盼減顧客聚集 豈料傳統教科書高峰沒出現

未能派書,石漢基於是調整營業安排,暫停書局地下門市部非教科書生意,只保留二樓教科書運作,並加強原有的網上查書服務,避免家長、學生買書「白跑一趟」,雖然停止圖書生意會減少收入,但石仍希望「客人嚟到唔會太迫人......等學生安全啲,減低感染機會。」

然而,更改營業安排後,上門客人仍遠較去年少,店員人數長期較顧客多。按照慣例,書局於6月向出版商訂教科書,7月底至8月初會踏入傳統買書高峰期,由於訂書需時最少7天,至8月初書局會視乎情況加訂,如今距離開學不足一個月,以上種種情況未有出現,石漢基坦言要訂書陷入兩難:「入貨砸資金,又怕賣唔出(明年若改版或學校轉教材)就變垃圾」,惟又擔心沒足夠數量,令學生開學亦沒課本。

漢榮書局負責人石漢基說,期望延續父親的心血,保住已豎立半世紀的「漢榮書局」招牌。(鄭子峰攝)

疫情下苦撐 只盼延續父親心血、保住「漢榮書局」招牌

疫情下不少人轉為網購,但石漢基說,對書局而言本地寄書成本太高,寄錯或寄失爭議大,利潤無法填補額外支出;而內地海關又會審查所有入境印刷品,檢查或長達一個月,且通識科等書籍更隨時會被退回,故即使有跨境生致電查詢,亦只可協助留書。

石漢基直言,書店生意難賺大錢,興幸書店是自己物業,否則以彌敦道的租金,實在是難以經營。他笑說,沒統計疫情帶來的經濟損失,自己早屆退休之年,只是希望延續父親心血,保住豎立半世紀的「漢榮書局」招牌。

做呢行其實真正賺唔到好多錢,只希望做好服務......為咗公司名,都幾十年,好多都好熟我哋公司!今年啱啱50周年,有啲安慰係大家聽到(漢榮書局)個名都舉起手指公。
漢榮書局負責人石漢基

家長黃先生說,疫情下女兒減少外出,故由他負責買教科書,為減低感染風險,出門會戴上手套,回家後亦會先消毒書本。(鄭子峰攝)

爸爸做足防疫才出門購書 「消毒抹好先入書櫃」

訪問當日上門購買教科書的家長,大多都有備而來。家長黃先生說,即使未必可如期回校上課,亦決定先購入教科書,方便升中四的女兒在家預習,「暫時唔知9月開唔開到課,但都買咗書,做返學生家長應有責任先。」而以往與女兒一起買教科書的慣例亦因疫情更改,轉由他一人負責,出門前做足準備,戴上手套拉著購物車買書,而回家後亦要消毒書本:「消毒、抹好先入書櫃。」

與升中三兒子一起出門的何太說,擔心二手教科書的衛生情況,決定買全新教科書。(鄭子峰攝)

擔心二手教科書不衛生 家長轉買新書

至於家長何太亦表示,疫情下擔心二手教科書的衛生情況,決定買全新教科書:「之前會買舊書,但舊書要去搵,又擔心衛生情況,買新書會好啲」。

她又指,居住的「黃大仙」區近日變成「疫區」,已甚少外出,但因兒子要配新眼鏡,便決定同日買入教科書:「有書寫下名、執下書櫃,有啲細藝係好事。」她又笑言,在家也要過得充實,邊看電視劇邊溫習中史,成為二人近日的親子活動:「我睇劇,佢溫中史,佢讀前朝,我讀後宮。」



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