中大研究:長者長期室內燒香加速腦退化 損認知能力 

撰文:李恩慈
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中大醫學院研究發現,長者長期於室內燒香,會損害大腦功能及削弱認知能力。研究團隊為515名長者,進行3年追蹤研究,結果發現有室內燒香習慣長者,認知能力、思考能力、視覺空間能力和記憶力四方面明顯較差,其中認知表現在3年跟進後,亦維持較差狀態。
中大醫學院腦神經科研究助理教授及臨床心理學家黃沛霖表示,燒香是室內空氣污染的一大因素,污染物除增加心血管疾病風險,亦會加速腦部退化。

中大醫學院發現,長者長期於室內燒香會損害大腦功能及削弱認知能力。。(資料圖片)

由中大醫學院腦神經科領導的研究團隊,由2014年10月至2017年12月,進行3年追蹤研究。團隊找來515名長者,當中156人有室內燒香習慣,359人則無,而研究對象本身均無中風或認知障礙。團隊從「認知功能」、「腦部功能連結」及「與血管疾病相關的認知障礙風險」三方面,嘗試了解室內燒香對腦部功能帶來的影響。

團隊在研究起始及第3年,為長者各進行一次認知能力測試,並為他們進行磁力共振掃描,了解腦部運作。研究結果發現,有室內燒香習慣的長者的認知表現,包括整體認知能力、思考能力、視覺空間能力和記憶力四方面明顯較差;其中認知表現在跟進3年後,仍維持較差狀態。團隊又發現,有室內燒香習慣的長者,大腦區域間的功能連結較少。除此之外,燒香亦會與血管疾病及相關風險因素,如糖尿病、高血脂及腦小血管病變,產生交互作用削弱認知能力。

團隊建議,長者燒香的時候保持空氣流通或選用較安全的代替品,最理想的是避免在室內燒香。(呂諾君攝)

中大:燒香污染物加速腦部退化 燒香應保持空氣流通

中大醫學院腦神經科研究助理教授及臨床心理學家黃沛霖博士表示,燒香是室內空氣污染的一大因素。有研究已經指出,污染物除增加心血管疾病風險,亦會加速腦部退化、增加患阿茲海默症及血管性認知障礙的風險,長期吸入更會影響腦健康。

中大內科及藥物治療學系腦神經科主任莫仲棠教授提醒,倘家中有燒香習慣,就要加倍小心,避免長者因長期吸入污染物,影響腦健康。他建議市民燒香時,應保持空氣流通,或選用較安全的代替品,最理想是避免在室內燒香。

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