疫情下買「機票期貨」真係抵? 可無限次改行程 但要注意一件事

撰文:陳嘉慧
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新型肺炎疫情蔓延全球,能在天空翱翔的飛機只剩少數。代表港人的國泰航空,也在周三(21日)宣布削減8500個職位,為香港史上最多。
熱愛旅遊的港人不知何時才可再次出發。各地入境限制難以預計,航空公司為方便乘客,紛紛推出可無限次更改機票。預期疫情過後機票價格將大幅上升,旅客能否先買入「機票期貨」,再更改機票時間,以避過疫後的貴價機票?
《香港01》實測國泰航空及日本航空的售票網站,發現買「未來機票」要留意數大要點,包括只豁免手續費,乘客有可能需另補差價;可更改的時間亦有限,難以預料期間的疫情發展等。

航空業界一般預期,疫情後因機艙社交距離限制導致成本增加、行業萎縮會令機位供應減少等,機票價格將會大幅上升。記者查看數間航空公司的機票價格,發現若現時購買明年年中的機票,票價大致是一般水平,例如到香港至台北來回票價約1,600元、香港至巴黎來回票價約6,000元,並無特別加價,亦沒有特別便宜。

國泰僅免手續費 或需另補差價 需明年底前出發

為增加現金流,國泰航空推出一年內可無限次更改的機票。記者以顧客身份致電國泰客戶服務熱線查詢。工作人員解釋,無限次更改機票服務僅豁免手續費,若因改出發時間而導致價格調整,例如平日和假日票價不同、原本票價的艙位售罄而要轉到更高價的艙位等,乘客或需另補差價。

該名工作人員提醒,要注意可更改的出發日期會受機票有效期所限;而若要退款的話,仍需要收取手續費;並且要注意所有更改必須在原訂航班起飛前提出。

工作人員又強調,購票時需留意當地的出入境限制;此外,付款前務必閱讀「條款及細則,票價規定,載運條件及規則(付款頁面,見下圖)」。然而記者亦發現,「票價規定」部分僅提供英文版本,建議訂購機票前致電客戶服務熱線,多加查詢。

「條款及細則,票價規定,載運條件及規則」位置。(網站截圖)

▼實測購買來回香港及台北的「未來機票」步驟▼

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訂購無限次改行程機票需注意:

1. 只豁免手續費,但不豁免因改出發時間所導致的機票價格調整,乘客或需要另補差價。

2. 機票發出後一年內要出發,意味着最遲要在2021年12月31日前出發。

3. 若要退款的話,仍需要收取手續費。

4. 閱讀「條款及細則,票價規定,載運條件及規則」

5. 留意出發地、目的地的出入境限制

6. 所有更改必須在原訂航班起飛前提出。

值得注意的是,現時國泰售票網站寫明,相關條款僅適用於今年12月31日前發出的新機票,並需要在機票發出後的一年內出發,意味着最遲要在2021年12月31日前出發,惟期間的疫情發展、出入境限制會否放寬等難以預料。

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日航條款亦類似

記者另外查閱日本航空的更改行程細則,網站寫明,2020年6月11日至2021年3月31日期間發售的大部分航班的機票,均可以免手續費更改行程。例如,若訂購2020年9月出發的機票,則可以在2021年3月31日之前不限次數隨意更改任何航段(如11月出發)且免收更改手續費用。

不過,網站亦提醒,重新訂位可能會導致票價和規則變更;而若購機票有乘搭期限,更改行程至期限外的日期會引致票種變更,票價及票價規則亦可能有所更改等。

Flyday.hk創辦人:疫情後票價或先升後回穩

以往航空公司為確保來回航班的乘客人數相約,以免回程乘客不足、空位太多會增加成本,機票多以來回票(Round trip)較便宜的方式售賣,若只購買單程票價格一般會高出不少。

然而記者發現,不少航空公司的單程票價不如以往「貴」(註:較接近來回票價的五成)。旅遊資訊網站Flyday.hk創辦人Herman認為,因不少國家均有隔離要求,旅遊時間較以往長,而且現時乘客以留學、移民為主,越來越多航空公司推出票價接近來回票價半價的單程票。

航空業界一般預期,疫情後因座位不能坐滿導致成本增加、行業萎縮致機位供應減少等,票價將會大幅上升。Herman預計,疫情後機票價格會出現先升後回穩的情況。他以新加坡「旅遊氣泡」做例子,解釋旅遊限制放寬初時,機票需求一下子增加,機票價格便會升高,及後航空公司會因應需求增加供應,價格便會回穩,而航空公司亦會視機票訂購情況為旅客信心指標,多人訂票便傾向繼續飛、不取消航班。

他又觀察到,近一兩個月不少航空公司均開始恢復航點,但提醒旅客可視乎需要訂購機票,如飛往台北等的短程路線,一般在兩至三個月前購買便可。

項明生:「期貨」有風險 需考慮核酸檢測費用

旅遊達人項明生認為購買「期貨」機票有一定風險,因疫苗何時能面世仍是未知之數,而且現時航空業低迷,出發時航空公司是否仍然營運亦難預計。他以港龍為例,估計港龍早前亦有賣出不少機票,港龍停運後,乘客能轉搭國泰或快運,但如果消費者買了其他航空公司的機票,不一定有類似的安排。

項明生指出,疫情下出遊需考慮其他成本,如核酸檢測費用。(龔嘉盛攝/資料圖片)

項明生進一步解釋,預售機票一般較便宜,因為差價來自未知數,例如以約三分之一的價錢買到飛往歐洲的機票,另外三分之二就是不確定性,「情況有如買期貨、買大細,消費者要視乎自己能否承受相關風險。」項明生又指出,疫情下出遊還需考慮其他成本,如即將本港及新加坡即將推出「旅遊氣泡」,旅遊除要考慮機票及旅費,還有兩地的核酸檢測費用。

而有「里數達人」之稱的小斯,亦認為疫情過後機票會變貴,但他提醒,若要預早購買明年的機票,也必定要訂購可以取消的機票,「因為就算畀你改都好,都唔一定有位」,要有準備最後或要取消機票。

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