華大基因男員工假陽性 袁國勇:休息室被污染 吸入無傳染性DNA

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華大基因早前涉及實驗室污染樣本事件,今日(17日)再被揭環境有污染情況。港大微生物學系講座教授袁國勇,一個月內兩度視察華大實驗室,估計是大學研究人員將不具傳染性的DNA樣本交由華大做排序工作,DNA樣本由實驗室污染毗鄰的休息室,並殘留在空氣中,該名員工休息時,DNA質粒黏入鼻孔及喉嚨位置而被檢測到陽性。他強調,該DNA樣本並不具傳染性,社會毋須擔心會掀起爆發,相信今次是個別事件,再發生機會低,建議華大員工每晚開啟紫外燈清除殘留的DNA質粒。

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29歲華大基因男員工3月20日至4月10日打過兩劑復必泰疫苗,5月2日在公司的恆常檢測中呈陰性。袁國勇稱,他想了解其他實驗室運作,5月4日到元朗安興街流動採樣站檢測,由安球醫學化驗並驗到陽性,衞生防護中心的公共衞生化驗服務處都證實其樣本陽性。不過他入院後,5月6日至8日的鼻咽、喉嚨及深喉唾液樣本都呈陰性。如果他受感染,其N蛋白應該對抗體呈陽性,但都是陰性,肺部X光片都清楚,其接觸者都無陽性個案。

防護中心傳染病處主任張竹君早前交代,分析其病毒基因後,發現是去年武漢初期流行的病毒株,與現時本地流行的病毒株並不相似,當局昨日(16日)已經除去其病人編號,認為他並非確診。

袁國勇表示,今日在安球及華大實驗室採集多個環境樣本,暫時未有結果,但雙方的檢測流程都是良好,「基本上都係正確,無論環境、操作過程合規格。」他稱病毒含有不具傳染性的DNA樣本,樣本有兩個基因突變位置,屬大學研究的程序。

袁國勇稱,假陽性發生事件起因,可能是大學委託服務價錢便宜的華大基因做樣本基因排序,DNA樣本之後由實驗室傳至休息室,「(該名)員工過夜,可能口罩跌咗落嚟,DNA喺空氣到吸入去,DNA好穩定唔同RNA,RNA隔一段時間幾分鐘就無晒」,DNA質粒停留時間以星期計,之後殘留在員工鼻孔及喉嚨位置一段時間,因而被檢測到陽性。

他提到安球無做基因排序,相信今次事件涉及華大基因實驗室被污染,強調任何實驗室包括自己任職的港大實驗室,都可能出現類似的污染情況,重申DNA樣本沒有傳染性,毋須擔心實驗室有大量傳播,建議華大員工每晚離開前都開啟紫外燈,「將DNA質粒殺死、清除,將污染員工機會減到最低」,又稱今次是個別事件,再發生機會非常低。

華⼤基因表示位於⼤埔的化驗中⼼,3樓設有「火眼實驗室」每⽇檢測逾萬個新冠病毒樣本,2樓實驗室就為不同客⼾做「基因排序」(DNA Sequencing),兩個樓層有獨立的冷氣和通風系統,該名男員工5月4日前一段時間曾在2樓實驗室工作,及到過同層休息室。

華⼤基因稱,全港⼤部份不具傳染性的基因排序⼯作都是華⼤負責,樣本來源主要來⾃⼤學研究機構,強調⼀直有提醒客⼾不會接收具有傳染性的樣本。華大又稱,會即時落實袁國勇的意見,他亦確認上次視察後已經實行相關改善措施。

華⼤基因發言人補充,華大為港大及中大醫學院進行過半數的基因排序工作,強調涉事樣本是經人工改造,供大學作參考。但由於華大擁有的樣本數目眾多,亦涉及多種類型,難以辨出涉事本是哪一種。



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