高中因失眠致休學 中大生獲獎學金留英 冀致力神經科學研究助人

撰文:黃詠榆
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做科研除需要資源外,人才亦是不可多得。中大生物化學課程應屆畢業生蕭垚靚、分子生物技術學課程應屆畢業生吳天朗,近日獲頒獎學金,赴英深造博士。其中,冀專注神經科學的蕭垚靚解釋,高中時深受失眠困擾,嚴重至要休學自修,令她明白患者的無助、社會對精神疾病仍存有謬誤,期望透過研究大腦神經,幫助更多有需要的人。她又認為,在港讀科學不會無出路,做研究時的心態亦很重要,「科研之路係好漫長,得失心唔可以好重,有時就係意外等到。」

醉心研究的蕭垚靚,目前成績標青,但原來自12歲起深受失眠問題困擾,病情最嚴重時兩星期只能睡一、兩小時,「試過死頂,但變咗成日遲到,中三時缺席數字有過百日」。她說,幸而遇上好醫生,除了提供藥物、認知治療外,亦助她處理校內行政問題,高中時期在不用被開除情況下,主要在家自修。

蕭垚靚曾跟隨多位教授參與幽門螺旋桿菌、蛋白質結構研究。(中大提供)

她坦言,直至中四、中五的成積只是僅僅合格,到了中六面對文憑試時,在父親激勵下,反省應繼續前進還是放棄,故用盡全力考入中大。蕭亦分享,高中時一名同學因學業壓力自殺,令她感受良多,「覺得好婉惜,唔好只係focus自己,大家都可能係suffer緊,如果自己有餘力,係咪可以去幫幫其他人?」

曾深受失眠症困擾,蕭垚靚(左)希望透過研究大腦神經奧秘,以學術研究幫助更多有需要的人。(黃詠榆攝)

蕭垚靚在大學時正式踏上科研之路,曾跟隨多位教授參與幽門螺旋桿菌、蛋白質結構研究,更獲獎學金赴美國加州大學伯克利分校參與研究。曾因病自修多年,去年疫情下轉為網課,在校內亦有擔任助教的她深感,同學無法親身入實驗室相當可惜,故每周舉辦研究小組,為師弟妹分享。

由於失眠症牽涉到環境因素、天生基因,蕭目前仍會定期服藥,病情穩定。但她認為社會對精神健康仍有不少謬誤,「大家都會失眠架啦,香港係咁大壓力架啦」,希望透過研究大腦神經奧秘,以學術研究幫助更多有需要的人,未來將赴英國牛津大學修讀神經科學博士課程,目標跟隨光遺傳學家,研究大腦神經迴路的運作機制。

吳天朗則期望,未來集中分子生物、基因等研究,以應用在不同疾病上。(中大提供)

至於吳天朗則受任職護士的媽媽薰陶,自小對生物、醫學有興趣,但一直未清楚未來路向。他笑指,入讀中大後受教授邀請參與研究,「落手去發現一啲新嘢,唔係吸收書本知識而已」,之後更到過美國加州大學伯克利分校、本地生物科技公司等實習、研究,未來期望集中分子生物、基因等研究,以應用在不同疾病上。

蕭垚靚獲頒中大「利黃瑤璧千禧獎學金」,新學年將赴英國牛津大學修讀神經科學博士課程;至於吳天朗則獲頒「蓋茨劍橋獎學金」,將於英國劍橋大學修讀藥物學博士課程。

二人分別獲得利蓋茨劍橋獎學金及黃瑤璧千禧獎學金。(黃詠榆攝)

被問到家人是否支持,蕭垚靚坦言,父親初時亦對科研存偏見,質疑有沒有出路,終亦被她說服。到過外國見識,蕭認為香港科研人員拼搏精神,與外國人員相比,有過之而無不及,但本地資金卻相對少很多,政府對科研較忽視,研究起來難免「綁手綁腳」。她認為,本港讀科學不會無出路,研究時的心態亦很重要,「科研之路係好漫長,得失心唔可以好重,有時就係意外等到。」

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