【出海返工】習慣孤獨 覓伴侶有難度 海員職涯目標終冀上岸

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方威至今踏足了16個國家,他在環遊世界的一次航程中,在巴拿馬運河留影。(受訪者提供圖片)

一艘遠洋輪上約有20多位船員,上至船長,下至初入行的甲板實習生。在遠洋輪上任職三級副船長(簡稱「三副」)的方威表示,從IVE的海事科技高級文憑或香港理工大學國際及運輸物流工商管理(榮譽)學士等相關課程畢業後,畢業生可以選擇從事高速船,工作較穩定,又或是遠洋船的工作,但一出航便是大半年。喜歡旅行的方威當年選擇了登上遠洋船工作,隨貨輪周遊列國,又看過海上的壯闊景色,不過精彩背後,其實亦有只得自己知的辛酸事。

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獨個兒飄洋過海,方威坦言初時也不免感到孤獨,甚至還曾因思鄉而在甲板上垂淚。有次,他又一時感觸犯鄉愁,被一位來自菲律賓的船員偶爾看到,對方便如此安慰他說:「當貨船在香港靠岸時,你總有機會回家吧,但我們還不知要到什麼時候才回家啊!」

原來,一些來自較貧窮國家的船員,他們為賺取較高的薪水而不惜離鄉別井,大半生都漂泊在外,而且遠洋輪又很少,甚至不會停泊在他們家鄉的港口,因此他們對孤獨的感覺更是深刻。釋懷了的方威,亦特別做了點事來報答這群船上的夥伴,「在港休假的時候,我學會幾句用來招呼的菲語,經過菲律賓人開的小食店便會買些地道零食,也會下載幾套他們喜歡的電影。他們聽到我突然懂說兩句菲語,已經很高興。」

船員們一起在船上享用團年飯,互相支持。(受訪者提供圖片)

很難有女仔不介意男友失蹤至少半年,而且是有事起來時完全聯絡不到。
方威,遠洋船海員

方威指自己很快已適應了清靜和孤獨的船上生活,但這些年來的感情生活卻不太如意,「很難有女仔不介意男友失蹤至少半年,而且是有事起來時完全聯絡不到」。他曾有兩段戀愛,可惜都不敵海洋的距離,既然如此,是不是行內9成的男職員都如入了「和尚寺」,戀情難以開花結果呢?「又不是的,只要雙方有充份了解,互相扶持及忍讓,到最後還是可修成正果。另外,聽說有女船員在船上認識了另一半,還順利結婚了。」

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但是船上沒有網絡及WiFi,卻真是現代人的惡夢。方威指,每次靠岸,他們也要輪班在船上當值,而在岸上則大約有8小時的自由時間,假如想延長自由時間旅遊、回家吃「住家飯」或上茶樓享用「一盅兩件」,便可跟同事「有借有還」地調配時間。「上岸第一時間買電話卡,了解行船這段時間發生了什麼大事。我亦會四處找好餐廳吃地道美食,回香港便和家人及朋友吃飯聚舊,還會請他們幫忙,把我下半年的娛樂都存入外置硬碟。」萬一硬碟或手提電腦「死了」,豈不是世界末日?「所以我有兩部手提電腦及兩個硬碟!哈哈!」OK,you win!

日落加孤帆,沒有WiFi的孤獨感大概也是這樣。(受訪者提供圖片)

俗稱紅簿的海員僱用登記簿。(受訪者提供)

職涯的終點──上岸

雖然船上生活有甜有苦,但大部分海員的終極目標其實都是「上岸」。香港海員在海事處認可的大專院校課程畢業及完成基礎安全訓練課程後,均會獲發一本海員僱用登記簿(俗稱「紅簿」),記錄他們上船工作的日子和地點,如達到香港海事處的年資要求便可申請考試,再等待公司安排,逐步向上爬成為船長,然後便可申請海事處的相等資歷職位空缺。

「始終我的家在香港,外面有多好,還是想上岸的。」方威說。不過考試也需下苦功,除了熟悉船的操作外,還要懂得看海圖,天文地理及氣象也要懂得,「萬一在航程上遇上暴風雨,也要懂得轉方向暫避」。根據海事處的資料,在遠洋船上持有二級(甲板高級船員)合格證書並升上「大副」後,便可申請海事處的助理海事監督,薪酬可達43,145元至65,150元;持有一級(甲板高級船員)(商船船長)合格證書,申請為海事主任或驗船主任,薪酬則可由由54,230元至99,205元不等。方威補充,海員不是持有證書便「有得升」,因一切也要看際遇,然而據他所知,大部分船員均以擔任船長職位為目標,以在上岸後謀求更高職位及薪酬。

象徵「三副」職位的肩章。(王淑君攝)

方威學習使用六分儀測定船舶位置。(受訪者提供圖片)

海員妙趣Q&A

Q:在船上會不會釣魚?

A:很少,有時在岸上感無聊,也會釣魚再交由廚房烹調。

Q:出船或海上有沒有一些禁忌?

A:菲籍船員一般相信吹口哨會招風暴,視為禁忌;有些船員也會在出海前拜天后,我自己則沒有什麼禁忌。

Q:船員上岸後喜歡皆「尋歡作樂」?

A:有些船員是會的,但我的興趣是找餐廳吃好東西,有時也會探望各地的親友。

Q:有沒有異地情緣?

A:每次上岸只有8小時,而且不知下次再會是何時,很難的。

Q:一旦遇上風暴怎麼辦?

A:曾遇上12級風暴,比香港十號風球還要厲害,浪都打上甲板和窗戶,因此我們會盡量駛離風暴圈。海洋就像一位有情緒的女孩,要懂她的脾氣和諧地相處,而不是強行對抗。



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