【藝文地圖】文青怎樣玩轉新加坡(獨立書店篇)

撰文:鄺曉恩
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新加坡,一個同時蘊含東南亞及中國傳統文化的國度,既能找到融合馬來菜和中國菜的娘惹美食,也有從中國傳過去的正宗褔建炒飯。不論是曾經去過還是準備到訪的你,如果對於新加坡的印象仍停留在肉骨茶、環球影城、無邊際泳池的話,是時候更新一下想法,探索星國近年發展迅速的藝術文化。
攝影:黃寶瑩 拹力:新加坡旅遊局

記者請Books Actually的職員介紹一本書,她選擇了收銀處前這本新加坡本土雜誌《Rubbish FAMzine》。

不少人外遊時都愛逛當地的獨立書店,這些隱藏在城市角落的書店或許最能體現當地不經雕琢的閱讀文化。和香港相似,新加坡的獨立書店同樣數量不多,店舖小小,卻也各有特色。當總部位於新加坡的連鎖書店Page One(一葉堂)撤出香港,一起來看看新加坡的獨立書店。

草根書室——華文書店代表

新加坡草根書室位於武吉巴梳,一條充滿歷史意義的街道,相傳當年孫中山領導抗日時,富商陳嘉庚於這條街成立了南洋籌賑會,號召不少南洋機工返國效力。

說到最能代表新加坡華文文化的書店,不得不提自1995年成立至今已22年的草根書室。書室不但是華文獨立書店,同時亦是一所出版社,起初由本地作家及國家文化獎得主英培安創立,三年前英培安退休,同道中人林仁余、林永心和林韋地便接手書店,傳承書店文化。

草根書室細心地將書本按作家分類,並附有簡單的介紹。

踏入草根書室,甚有台灣獨立書店的氣氛,難怪當年英培安會說:「新草根有點誠品的感覺。」店裏放了一系列的文創產品,右側全是頂天的書架,分門別類地放滿華文書藉,包括相對齊全的英培安作品。店員介紹,書室主要蒐集新加坡、馬來西亞、中國、香港和台灣等各地的華文出版,以散文集及詩集佔多數。此外,書室還收錄了中外歷史、中西方哲學、藝術、電影、戲劇、西方和日本翻譯文學等書,同時亦推介富有本地特色的英文書籍。

草根書室呈長方形的間格,右邊的書架放滿書本,其他地方則寄賣形形色色的文創品。

書室內設置了一個Open Book咖啡角,提供咖啡及手工麵包。書室時有舉辦文藝活動,包括新書分享會、讀書會、電影與戲劇討論、現場音樂表演和繪本親子閱讀等。每一至兩個月更會有不同主題的展覽,如電影海報展、繪本展、傳統服飾和手工藝品展等。

Books Actually——尋找新加坡絕版書

Books Actually店內光猛開揚,不同角落卻滿是驚喜,等待你發掘。

新加坡的官方語言是英語、華語及馬來語,平日接觸官方或大型機構時多用英語,購物或點餐時則多用華語。新加坡人普遍英語水平高,英語讀物自然大有市場。2005年成立的Books Actually主要售賣英文文學,種類包括詩歌、散文、學術文章等,以新加坡本土文學為主。想找絶版書目的話,也可以來書店碰碰運氣。

想找新加坡絶版書,不妨到Books Actually碰碰運氣。

書店的裝潢隨意中見秩序,大大小小不同角落亦有色彩繽紛的佈置,帶有復古及異國情調。長方形的格局不大也不小,一排排書架井然放着分門別類的英文書籍,走近收銀處會見到一座書山,堆得滿滿全都是英文文學或詩集,對愛書之人來說,這畫面大概真的跟「黃金屋」無異。

Books Actually是獨立書店及出版社,門市只有一間,但是在不少地方亦可見其踪影。因為書店設有多部書本自動售賣機,分佈在不同地區,更神秘包裝成不同的Mystery Books,讓人有如購買飲品一樣方便地買書,同時增添樂趣。
 

Woods in the Books——繪本,全部都是繪本

Woods in the Books書店大門本身就像一本繪本的封面,讓人不禁翻開看個究竟。

閱讀繪本並非兒童專利,Woods in the Books的宗旨就是提供繪本給年青以及心境年青的讀者(both young and young-at-heart)。書店創辦於2009年,跟Books Actually 相隔只有幾步之遙,同樣位於一個寧靜的小社區,全店只賣繪本,以英語為主。

繪本封面絶對是吸引讀者的重要元素,不同一般書店在書架上堆滿書本,Woods in the Books選擇展示所有繪本,一目了然。(Woods in the Books)

初見書店大門牆上的畫作,配上湖水綠的窗框和大門,感覺就如一個童話國度的入口,吸引不少人駐足拍照。推開大門,柔和的黃光灑在本本充滿色彩的繪本上,閒靜中卻不會有誤闖兒童樂園的感覺。除了來自不同國家的英文繪本,店內亦有不少精緻的明信片、筆記本之類的文具出售。除了賣書,書店亦不定期舉辦閱讀分享會、工作坊等活動。平日書店不准拍照,實是一件好事,或者是時候學習收起相機、電話,給自己一刻專注、靜謐的時光。

草根書室
地點:25 Bukit Pasoh Road, Singapore 089839
開放時間:星期一至日(逄星期二休息)

BooksActually
地點:9 Yong Siak Street, Singapore 168645
開放時間:星期一至日

Woods in the Books
地點:No. 3 Yong Siak Street, Singapore 168642
開放時間:星期二至日(逄星期一休息)

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