冬天流感病毒特別惡?兒童求診個案增 醫生:唔出街都最好打針

撰文:鄧煥儀
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近月多校爆發上呼吸道感染個案,衛生署署長林文健日前指,恐秋冬季的流感感染個案會出現「報復式上升」的趨勢。有兒科醫生表示,在過去一個半月,出現上呼吸道感染病徵求診個案比上季增加約三成,提醒在新冠肺炎夾擊下,出現嚴重併發症的風險亦相應提高,提醒家長宜盡早讓孩子接種疫苗,防患於未然。

衛生署:數字恐報復式上升

衛生署署長林文健日前表示,自九月起,幼兒中心、幼稚園及小學共錄得261宗上呼吸道感染個案,涉及逾1760人。隨著各國陸續放寬防疫措施,人口流動或令秋冬季的流感感染數字出現「報復式上升」,對形勢不樂觀。

食物及衛生局長陳肇始則指,當局今年採購逾94萬劑流感疫苗,其中30萬劑將會供給學校,約3萬劑屬噴鼻式。為預防新冠病毒及流感的雙重夾擊,她呼籲市民,尤其兒童及長者盡早接種疫苗。

年紀較小的孩子,或未能妥善處理口罩。

兒童求診個案增

兒科醫生陳欣永表示,在過去四至六星期,因上呼吸道感染病徵而求診的個案增加約三成,大部分來自遊戲班(playgroup)及幼稚園學童。「因為有返正常上學,儘管戴咗口罩,亦好難避免個案增加。」

他解釋,個案增加的主要原因是年紀較小的孩子,未能妥善做足自身的「感染控制」(Infection control)措施。「一個BB啱啱學行,容易多手,唔識避忌,一痕就拉低口罩捽眼捽鼻。常見上呼吸道感染病毒都係經飛沫傳染,當接觸到呢啲分泌物,再接觸自己眼、鼻黏膜,就會容易傳染。」

可致嚴重併發症

陳醫生解釋,常見的上呼吸道感染病毒包括呼吸道合胞病毒及其他腺病毒,大多病情輕微。而大眾常說的「流感」,即流行性感冒,則每年出現冬季和夏季高峰期,前者橫跨12月至4月,後者則是7至8月。其中甲型流感在流感季節尤其普遍,而一般的流感疫苗,則可有效預防兩種甲型流感及兩種乙型流感。

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至於流感與「普通傷風感冒」的分別,在於當感染流感,除了有上呼吸道感染病徵,例如咳嗽、鼻水、痰,亦會有其他病徵,包括發燒、全身骨痛、肌肉疼痛、頭痛,並可能引起併發症,包括心肌炎、腦炎。其中甲型流感引起併發症的機率較高,1歲以下的幼兒,以及長者均是高危族群。

在冬季高峰期,流感病毒真的特別「惡」?「冇話病毒量高唔高,而係講傳染性、傳播率、嚴重性。當喺流感季節,佢傳染性較高,如果幼兒班入面有人中咗,其他人亦好容易一齊中。」陳醫生補充,有研究數據指,在疫情下,如同時感染新冠肺炎和流感,兩者的傳播性、嚴重性亦會相應提高,換言之亦會增加併發症的風險和嚴重性。

及早接種流感疫苗

陳醫生指,接種疫苗是相對有效的預防方法,同時可減少因流感而引起併發症的機會。「每年流感嘅死亡個案都唔少,萬一不幸,新冠疫情又再爆發,雙重感染之下,死亡率會又再提升。」

他建議,家長宜讓孩子及早接種疫苗。「有啲家長會話BB未必成日出街,但其實大人、哥哥家姐都可能帶病毒返屋企,細嘅BB都最好接種疫苗。最細6個月大就可以接種,9歲前從未接種疫苗嘅小朋友,第一年要接種兩次,之後每年接種一針;2歲以上嘅小朋友可考慮噴鼻式疫苗。」

他又表示,流感疫苗已沿用多年,家長大可放心接種,「只不過因為病毒每年變種,先要每年接種新疫苗。疫苗安全性都好高,接種係利多於弊。」如孩子對雞蛋敏感,家長可於接種前諮詢兒科或家庭醫生的意見。此外,孩子接種疫苗後,身體或出現短暫反應,包括發燒、肌肉痛或輕微的傷風感冒病徵。「最好接種時係健康,精神狀態最好,唔好係病緊,有鼻水、發緊燒。」

注意個人衛生

除了接種疫苗,陳醫生指,家長亦宜提醒孩子著重個人清潔衛生。「最基本係提點小朋友妥當處理口罩、勤洗手、避免捽眼捽鼻,尤其年紀較細嘅小朋友,防疫意識會較弱。」

他又建議,家長可在孩子的書包多準備幾個後備口罩。如孩子有任何身體不適的病徵,宜避免回校,留家休息,並盡快求診。

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