【新冠肺炎】紐約州長意外冒起 真正領袖須化危為機

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每逢國家出現重大危機,均是政治領袖冒起之時刻。2001年「9.11」恐襲震驚全球,時任紐約市長朱利亞尼即時現身世貿事發現場協助救援工作,及發表不少激勵人心之言論帶領全市走出陰霾,令其民望急升,曾高踞79%支持率,獲傳媒冠以「美國市長」美譽。十九年後,另一波危機侵襲紐約,紐約州成為全美50州中疫情最嚴重者,確診病例突破三萬宗,死亡人數亦已破百。面對如此嚴峻危機,紐約州長科莫(Andrew Cuomo)採取主動,積極採取措施抑制疫情擴散,幾乎每日召開記者會面對公眾,於短短數周間在美國政壇上急速冒起,成為此場抗疫戰之重要面孔。

大部份政治領袖在此場疫症中皆出現民望反彈之情形,連本港特首林鄭月娥亦見止跌。在抗疫中主動為國民測試而受海外激讚之文在寅政府,民望升至14個月新高之52.5%;中國以外受疫症打擊最嚴重的意大利,孔特政府民望達71%,創下十年新高;本來以「佛系抗疫」而備受輿論猛轟之英國首相約翰遜,在積極行動後民望亦升五個百份點至52%,跟在野工黨差距拉開至22個百分點。至於本來一直淡化疫情,又不斷吹噓自己有天生了解疫情之能力,又因「中國病毒」言論遭自由派猛轟的美國總統特朗普,支持度亦升至上任以來新高之49%,更有五成多國民認同其抗疫工作。

美國國內疫情嚴重,這對謀求連任的特朗普來說不是好消息。(AP)

特朗普民望小陽春

在國家出現重大危機時擁護領袖之「聚旗效應」於歷史上屢見不鮮,其中最著名例子為「9.11」後時任美國總統小布殊之民望一度飆升至92%,更維持逾八成近四個月。此次特朗普明顯得益於國民陷入恐慌時尋求領導之心理,但相比起2001年小布殊之高民望,特朗普之增長明顯不及。此無疑因為特朗普本身極為爭議,兩年來一直被自由派媒體攻擊,亦被民主黨選民恨之入骨。特朗普於疫情初期時不斷淡化事件,批評覺自由派媒體及民主黨人製造不必要恐慌,旨在要拖垮其政府,又輕視疫情嚴重性,令致試盒供應及醫療設備嚴重不足,使疫情一發不可收拾。

特朗普民望之小陽春,或許代表了國民情緒反射,到了疫情緩和國民開始問責,以及經濟衰退不可逆轉,國民生計陷入困難之時,其支持度能否持續令人懷疑。特朗普的主要對手拜登在此場疫情中幾乎無影,亦反襯出特朗普至少在白宮主持大局。拜登於兩周前「小超級星期二」勝利後,幾乎消失於公眾視野。其團隊花了一周在家中地庫搭建之錄影廠,為拜登製作了兩段短片卻內容空泛,並無提出任何實質挽救經濟之政策細節,甚至出現提字器失誤而拜登失語之尷尬一幕。相比其初選對手桑德斯幾乎隔天便直播,拋出諸多抗疫經濟措施,抑或2008年奧巴馬於競選期間多次跟經濟專家舉辦論壇,討論當時急速惡化之次按危機而言,拜登都被比下去。

拜登3月12日就疫情發表講話,批評政府抗疫不力。(美聯社)

科莫獲朝野兩黨稱許

為此連自由派媒體都紛紛高呼「拜登在哪」,而《大西洋》一篇評論文章雖以《生存,拜登》為題為拜登辯護,指民主黨唯一任務為擊敗特朗普,而此不需要拜登肉體之外任何東西,但這種說法卻反映在國家面對重大危機前,對拜登領導能力之期望已經是低無可低。在拜登失蹤、佩洛西及舒默酣於華盛頓政爭,此時此刻在全國鎂光燈下不斷出現之民主黨領袖,竟是紐約州長科莫。他從一開始以每日召開記者會,為紐約州民提供最新疫情資訊,又果斷封州,不斷試圖激勵人心,領導作風令人眼前一亮。在特朗普企圖趕及復活節復工時,科莫亦反駁不會以經濟凌駕人命,犧牲少如1至2%之紐約人,又斥責參議院共和黨人欲向大企業注資50億救市為利益輸送,在危機之中仍高舉道德領袖之旗幟。

科莫的抗疫工作得到朝野兩黨稱許。特朗普稱科莫跟自己一樣表現很好,朱利亞尼亦稱科莫已上升至政治家級數。民主黨支持亦稱其為危機中應有之領袖,更於網上發起徵召科莫成為總統候選人。在症疫橫行之重大公眾危機之際,對於政客來說有危亦有機。不僅林鄭月娥據報欲借抗疫翻盤,各國領袖亦有機會轉危為機,踏上政治新階梯。不過這需要的不僅只是一時三刻的政治化粧、語言藝術,更要向國民展視應對危機之領導力。



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