北極圈破紀錄38度高溫 另一場生態災難將現?

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百年一遇的世紀大疫從冬至夏,肆虐全球至今未息,另一個生態危機的警鐘卻悄然響起。位於西伯利亞東北部薩哈共和國(Sakha Republic)內,被喻為全世界最冷的地方之一的千人小鎮維爾霍揚斯克(Verkhoyansk),上周六(20日)竟錄得攝氏38度高溫,打破1915年以來的北極圈最高溫紀錄,令人震驚。西伯利亞北極圈受熱浪侵襲,正反映出全球暖化的氣候危機已經迫在眉睫,若不及時行動恐怕將追悔莫及。

據稱,西伯利亞大部份地區自5月起錄得異常高溫,較過去正常平均熱十度,加速永久凍土融化,或釋放出甲烷為主的溫室氣體。高溫亦加劇山火發生,有指薩哈共和國內目前有逾27.5萬公頃土地正在燃燒。維爾霍揚斯克以北的另一城鎮哈坦加(Khatanga),上月23日錄得該處歷來最高的25度,較前紀錄高11度。美國氣象專家更表示,西伯利亞出現38度高溫本來預計在2100年方出現,如今竟早了足足80年。

有氣象專家悲觀預測,隨着極端氣候成為新常態,北極暖化現象將更為明顯。西伯利亞野火肆虐、永久凍土融解等各種災難將陸續出現,彼此的加乘效應或會導致北極熱夏的長期惡性循環。如本月初北極圈內的工業城市諾里爾斯(Norilsk)有兩萬公噸的柴油外洩入河而進入緊急狀態,為北極史上最嚴重的污染事件,起因正是因為儲油桶支柱倒塌。除了設備維護問題,永久動土解凍也被認為是造成支柱不穩固,進而導致生態悲劇的原因之一。

1.5公噸柴油「染紅」的北極圈安柏那亞河(Ambarnaya River)。(Youtube影片截圖)

減排責任推給別國

全球資本主義經濟不斷擴張,地球資源日益稀少,人類轉而向蘊藏龐大的天然資源的西伯利亞、北極、南極、西藏等偏遠地區打主意自然不過。正如巴西近年不斷開發亞馬遜森林,榨取當地天然資源,摧毀當地原住民家園之餘,亦導致年初亞馬遜的大型山火。同樣地全球氣溫不斷上升,亦令美國加州、澳洲等地山火肆虐,當地進入緊急狀態,人命財產損失難以估量。生態災難的日益頻繁,已經是大自然對人類的多次示警。

西伯利亞、亞馬遜的生態災難聽似雖然相距甚遠,然而香港儘管位處華南高度發展的富裕地區,2018年超級颱風山竹一役雖未造成人命傷亡,但亦令香港街頭滿目瘡痍。太平洋的氣溫上升亦令颱風更為強勁,類似山竹的超級颱風吹襲香港或會成為新常態。香港雖然只是地處一隅,佔全球碳排放0.12%,但每年人均碳排放為6.1公噸,比全球平均的4.981為高。作為人類社會的一份子,香港人實在不能以事不關己的姿態冷待氣候問題。

特區政府雖然於2016年簽署《巴黎氣候協定》,承諾在2030年人均排放量減至3.3至3.8公噸,然而在亞馬遜山火、全球大疫、西伯利亞熱浪等生態接踵而來,我們亦須反思自身的目標及責任是否仍有不足。而當我們日常的消費模式及生活習慣不變的情況下,只不過將污染及廢物外判並轉嫁到外國的低收入經濟體,對於改變環境污染、拯救地球的共同工作來說根本無濟於事,把減排的責任推給別國,無疑只是自欺欺人。

圖為2009年11月20日距離加拿大丘吉爾鎮約300公里一處,一隻雄性北極熊吃下一頭幼北極熊。(Reuters)

盲目追求GDP增長

新型冠狀病毒的疫情亦是來自蝙蝠經由野味傳至人類,而在大陸經濟起飛,野味文化成為時尚,甚至為高消費的身份象徵,野味市場自然大行其道。大陸雖然早有打撃野生動物的行動,但有價則有市,大陸野味產業根本禁之不絕。而隨着經濟發展大陸不斷城市化,人類侵佔本屬野生動物的棲息地,都增加從野生動物身上感染到不知名致命病毒的風險。只有徹底反思人類粗獷式發展的掠奪型資本主義模式,在野味文化上移風易俗,方能真正對症下藥。

早前因應遏制疫情,各國政府先後實施封城停產等禁令,武漢上空出現久違的藍天白雲,空氣污染錄得新低。意大利旅遊聖地威尼斯昔日人頭湧湧、摩肩擦背的畫面再不復見,反而出現魚兒於河道暢泳、天鵝於橋下依偎的奇景,也令網民嘖嘖稱奇,並開始反思昔日人類的經濟模式對自然環境破壞之大。可惜各國政客為求挽救經濟,疫情未息已經催促重啟經濟、復工復產,顯然未有汲取大自然對人類的警示。

西伯利亞漏油污染及熱浪侵襲,再次反映盲目追求GDP增長、肆意開發天然資源,以維持主要為已發展地區的少數人類長年以來的高污染消費模式,根本已經無以為繼,甚至將會以下一兩代子孫的福祉甚至存亡為代價。在此極為惡劣嚴峻的生態災難正在倒時,各國政客依然追逐經濟利益,甚至淡化事件的嚴重性,拯救地球的重任實在要靠全球以下而上的方式推動,更要從改變個人的生活習慣及消費模式入手,刻不容緩。



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