【廟街聖樹】逾廿年歷史天台樹被斬 樹博士:樹木與樓宇可共存

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廟街23號一棵有超過廿年樹齡的榕樹駐守天台多年,早已成為油麻地的標誌性景觀。惟近日發現上址外牆已搭上棚架,榕樹亦已消失,相信已被人移除。舊區唐樓上有不少「天台樹」,近年因樓宇或重建需要紛紛拆除樹木,詹志勇認為,若配合適當維修及保養,大廈樹木不一定要拆除,甚至可以成為景點。

唐樓剩下數戶居民 

長出天台樹的廟街23號為一幢舊式唐樓,樓高三層,沒有升降機或保安員。翻查土地註冊處資料,該大廈早於1948年落成。據街坊透露,上址大部份單位均已被收購,惟三、四樓位置仍有零星居民尚未搬走。街坊續指,天台樹由於對附近行人及居民構成危險,故被相關政府部門移除。大廈內大部份空置單位及地鋪均張貼有告示,指該單位由其保安公司負責巡邏,高層位置另貼有告示指天台屬私人地方。記者登上天台時發現,地上有大量枯枝,不少樹幹已被折斷。

「樹博士」詹志勇兩年前亦曾到訪上址,他當時估計,該榕樹樹齡已超過廿年。(廟街廿三號天台樹關注組提供相片)

天台樹靠雀鳥傳播

好端端一棵樹,為什麼會跑到天台上去?有「樹博士」之稱的前港大地理系講座教授詹志勇解釋,雀鳥吃過榕樹果實後有機會在天台排泄,有一點水分、沙塵就會發芽長成樹,「樹木根部蔓延至污水渠,而污水裏的養分就可供樹木就繼續依靠牆邊生長。」

詹志勇指,不少大廈天台都有機會出現上述情況,但舊樓缺人打理,令樹苗久而久之就長成大樹。荃威花園於2016年時,有頂樓住戶於天台種植大量植物,有鄰居懷疑受大型「綠化」影響,估計天台植物根部蔓延至石屎裏面,導致天花滲水、蟲患,又備受枯枝落葉困擾。詹志勇承認,若樹木依靠大廈外牆長得太大,對樓宇結構有一定危險,「樹根會抓住外牆批盪,當批盪開始老化,有機會整塊外牆跌下,整棵樹都會掉下來。」

全港至少600多棵天台樹

過去,詹志勇曾在全港舊區進行研究,發現一共有600多棵天台樹,分別散落在觀塘、油麻地及旺角等地,當中又以油麻地及旺角最多樹木,約有358棵。「觀塘未重建之前,舊樓天台好多寮屋有人居住,那些天台好多都有種一棵樹,其實景觀好有趣,而且天台有綠化亦可以讓人乘涼,不用開這麼多冷氣。」不過自觀塘啟動重建後,舊樓連天台樹一併拆卸,天台樹近年已買少見少。

各區天台樹足跡:

破壞重建樹木成犧牲品

樹木與樓宇是否不可並存?詹志勇卻非如此認為:「若要讓天台樹得以保留,在種植時需留意有沒有影響樓宇結構。」他以台南安平樹屋為例,指原來榕樹纏繞被荒廢的貨倉,被活化後成了台南熱門景點,是一成功例子。「香港有沒有人認為樹木寶貴,又可以成為景點?香港來說,舊樓要拆,城市沒有自然生態,物業價值比什麼都高,業主不理、住客不理,隨意由得樹木生長,若舊樓因此受到破壞就拆卸重建,這就是香港模式。」

有群藝術家曾於2012年期間發起社區藝術行動,在網上社交平台成立「廟街廿三號天台樹關注組」,邀請街坊從不同角度拍下天台樹模樣,並於天台位置展出相片展覽,甚至更去信康文署要求將該樹例入《古樹名木冊》,雖然最後獲署方拒絕,但他們就在樹下掛上自製的「聖樹名木牌」,自行紀念該棵榕樹。藝術工作者之一的關海泓對該樹被拆一事感到婉惜:「天台樹是那次社區藝術的計劃主角,我們想藉天台樹一事,帶出身邊好多事情值得關心與留意。」



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