【區議會選舉】平民與建制貴族之戰 社工李嘉達落區培養公民意識

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「請支持同樣是平民的候選人,達仔。」站在觀塘雲漢邨前,李嘉達邊向放學、下班回家的街坊遞上傳單,一邊如此介紹着自己──觀塘協康選區的候選人。介紹自己時,他總強調自己也是住在同一個社區、和街坊地位相等的平民,「住在你隔離屋的人,一定最了解你在社區中面對的問題。」他解釋道。

「其實協康一帶有很多社區問題。」小至冷氣機滴水、車輛違泊,大至崇仁街電梯塔故障頻繁、鼠患,李嘉達將之一一數出。問題困擾區內居民多年,看似令人束手無策,他卻說不代表無法解決,就鼠患問題來說,他說只需要將鄰近的垃圾收集站開放時間延長,就能減輕問題,「其實只要有些創意,很多社區問題都可以解決。」然後,他如此反問:「能選擇的話,為何選一個平民會比選貴族差?」

小至冷氣機滴水、車輛違泊,大至祟仁街電梯塔故障頻繁、鼠患,不同的社區問題都困擾著觀塘協康區的居民多年。(李穎霖攝)

不悲觀也不樂觀 尊重公民選擇 

自九十年代從觀塘市中心北選區中分拆出來後,協康選區當選的議員一直屬建制派,而該區現屆議員是港區全國人大代表、觀塘區區議會主席陳振彬。在去屆選舉中,陳以近千票之差拋離另外兩位參選人,對無政黨背景的非建制派來說,「單挑」這樣的對手是一場硬仗。「一半半吧,不會悲觀,但也不會很樂觀。」在這場選戰之初進行的訪問,李嘉達未有如預期中的緊張感,話中仍帶幾分輕鬆:「我沒有太大的勝負之心,無論結果如何,都是公民的選擇。」

盼助新移民建立公民身份 「他們18歲後都有一票」

公民,李嘉達總是把這身份掛在嘴邊,對他來說是一個建構身份的核心。畢業於香港大學社工學系後,成為社工的他曾與同學成立地區組織「公民自主力量」,在籌組區內二手物品交換平台的同時,建立街坊的公民意識。而他的參選政綱中,亦提出了幫助新移民建立公民身份的政策,一個不少人都不敢輕易觸碰的題目。

「嗱!我要先說明,香港要取回單程證的審批權,政府也要檢討每日150個名額是否仍合適。」解釋清楚想法,他笑說:「不然會被人鬧死!」要成為香港人,在法律上只需在這片土地上住滿七年,但要成為香港公民,李嘉達強調,需建立香港人所維護的人權、自由、民主等核心價值:「因為在法律上,他們18歲後都有一票。」

要成為香港公民,李嘉達強調需建立香港人所維護的人權、自由、民主等核心價值。(李穎霖攝)

自己年少時也受惠於單程證的政策,3歲自內地移民到港與父親團聚後,便居於觀塘區。升上大學前,李嘉達說自己一直在區內學校就學,說是一天24小時都留在觀塘也不為過,故整個社區就有如他的家一樣:「有時候到鄉下探親後回來,踏入邨內感覺就像已經回到家裏。」

關注公義與良知

問起他開始關注時政的契機,亦即是人人都在說的「政治覺醒」,他並未馬上訴說學生時代是如何因通識科而「被迫」看新聞,反如此糾正:「所謂覺醒,不應用『政治』這詞。」在腦中搜尋到了更好的辭彙去演繹這概念後,他續說:「用『良知』會比較貼切。」在這非黃即藍的時代,他關注的是更根本的黑和白,也就是良知、公義。

決定落區出選,對李嘉達來說是一份無力感,以及一份對香港的愛使然。(李穎霖攝)

政改、反國教、雨傘運動,近年香港發生不少社會大事,但令李嘉達決定參選,卻是在反對修訂《逃犯條例》社會運動開始後,「很多很堅決、美麗的東西,都是在最差的經驗中誕生的。」他如此說着,憶述7月的觀塘區遊行起步不久,有人危站在大廈的邊緣企跳的事件。「我當時幾近情緒崩潰。」面對此情景,即使作為一個社工,他亦指自己當刻束手無策:「如果當時他真的跳了下來,我和站在下面的人真的甚麼都做不了。」所幸的事,危站的人最後走回安全的地方,而他亦開始反思自己還可以做甚麼,最後得出辭職參選的結論。

願花時間與異見人士溝通

然而,進入了區議會,可以為社會帶來改變嗎?對於這個問題,李嘉達也未找到答案,但他覺得驅使大家走出來的,或許就是無力感,以及一份對香港的愛:「當你很愛一個地方,即使你不知道怎樣做才有用,你還是甚麼都會嘗試去做。」自覺無法作為前線勇武派,但他卻說自己在思想上也可以很勇武。「我也可以深入父親的思想陣地,和他溝通。」而面對區內持不同意見的人,他說這份「勇武」亦派得用場。有人說,「人一藍,腦便殘」,但李嘉達說,持異見的人士不需要『死』,只需要多花時間和他們溝通:「這是最需要耐性的工作,但也要做,因為我爭取的世界中,也有他們存在。」

「居民就是老闆,如果區議員『唔做嘢』,那聘請他來做甚麼?」李嘉達如此說着,強調着每日落區的重要性。(李穎霖攝)

「如果區議員『唔做嘢』,那聘請他來做甚麼?」
觀塘協康區參選人李嘉達

出身於觀塘公屋區,李嘉達總把自己形容為一個平民,而對手是一個貴族。「我的對手是家住對面海、出入以私家車代步,有病也是去看私家醫生。」居於同一社區,了解街坊的實際生活情況、感知一致,彷如他在這場選戰中的優勢。「舉個例子,我有病也是去聯合醫院求診,親身經歷要等多久,而對方可能是看着手上的文件、數據才知道」。

資源運用問題令民怨累積

在基層較多的觀塘區,街坊總期望資源可以用於民生事項,然而早前區議會通過用五千萬建造音樂噴泉、被批評為「小白象」的工程,至今仍教人印象深刻。「不是說建音樂噴泉不好,在太古、半山這些地方,可能是一件好事,只是在觀塘不好,那些錢可以用在更好的地方。」民生問題一直未得到解決,加上資源運用方法受爭議,李嘉達說這些事情都令民怨一點一滴地累積:「社區中有愈來愈多聲音,說希望由一個了解他們的平民作代表。」

「居民就是老闆,如果區議員『唔做嘢』,那聘請他來做甚麼?」李嘉達一邊說,一邊打算着倘若當選要每日落區,甚至連辦事處都不租,實行以流動辦事處的方式,遊走在區內,讓居民可以接觸到自己,就如他一開始所說,解決社區問題需要創意:「社區需要的,是沒有框框的思考!」

2019年區議會選舉觀塘協康選區候選人為李嘉達及陳振彬。

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