手工啤酒吧難抵加租告別黑布街 初代本地手工啤搖籃或將消失?

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今年是手工啤酒吧The Ale Project(TAP)在旺角黑布街開業的第六個年頭,他們以本地製的手工啤酒為賣點,過去店內多次舉辦新酒發布會,漸漸孕育出本地手工啤(craft beer)文化。許多人由客人變成朋友,甚至還在店內擺過婚宴。不過,酒吧近日網上宣布,指業主「疫市」加租50%,酒吧無法再營運,將於下月結業,消息一出,不少網民大感可惜。

位於旺角黑布街的TAP,店舖以落地玻璃設計,對面馬路則種滿大樹,猶如鬧市中一片歇息綠洲。可惜,這幅風景即將告別黑布街。上月,酒吧負責人James接到業主通知,指今年舖位即將加租五成,而且對方態度強硬,毫無商量餘地。面對疫情打擊,James指生意已大跌七成,加上業主大幅加租,酒吧只好被逼結業。他無奈搖頭說:「呢年半捱得好艱辛,估唔到低處未算低,呢個時候被業主一擊打沉。」

位於旺角黑布房街的TAP,店舖落地玻璃對面口馬路種滿大樹,猶如鬧市中一片綠洲。(黃文軒攝)

落戶旺角 帶起本地手工啤文化

六年前,香港還未興起手工啤風潮。James還記得,當年他決意落戶黑布街,整條街只得他一間酒吧,而出售手工啤更惹來不少人質疑。「當初香港只有一間在蘇豪區的手工啤酒吧,好多人覺得手工啤係外國潮流,冇本地人飲。」他卻勢要帶起本地手工啤文化,逐一耐心地向客人介紹不同種類的啤酒,如IPA、黑啤及酸啤等。六年過去,「後來啲人對手工啤認知多咗,一嚟就話唔鍾意飲酸啤,都唔使我介紹」,他笑說。

James還記得,當年他決意落戶黑布街,整條街只得他一間酒吧,而出售手工啤更惹來不少人質疑。(黃文軒攝)

TAP的結業消息一傳出,網絡一片譁然,更對旺角區失去著名品嚐手工啤之地感到可惜。James說,現時已積極物色新舖位,並執意要把店舖重新開在旺角,「開喺其他區其實仲safe,如大坑、堅尼地城,一定有人嚟飲。開喺旺角係,一嚟自己旺角喺起家,二嚟係真心想扭轉『手工啤只得外國人飲』的局面」。

James說,酒吧內的餐點源自美國南部的飲食文化,如Cubano、Po' boy等等。

受兄長薰陶 「啤酒可塑性太高」

自「夠秤」起,James已開始飲酒,起初對紅酒有研究,後來直至哥哥從英國帶回來當地有名的手工啤,他開始意識到原來啤酒味道可以千變萬化,「呢個衝擊對我好大,啤酒的可塑性太高,後來先至咁鍾意」。

James認為,手工啤酒的口味可以千變萬化,是最引人入勝的地方。(黃文軒攝)

店內曾辦生日會及婚宴 熟客投身釀酒師行業

James把手工啤文化從外國帶入香港,酒吧辦過不少手工啤酒發布會,成為本地手工啤文化搖籃;老闆員工更與不少客人成為朋友,在店內擺過婚宴、生日會,可惜其種種仍敵不過疫情及租金。香港手工啤在金錢掛帥的香港,是否已無立足之地?「係有錢就容得下你囉。我覺得我哋的確付出左好多,令到有一啲野改變咗,但係人哋唔係講你付出幾多,總之冇錢就趕你走,好可惜」,James嘆道。

店內一共有18種手工啤酒可選擇,並不定時更換種類。(黃文軒攝)

臨別在即,James對店舖只有萬般不捨,「其中一個最傷感的位,係我哋識落有好多熟客,會去對方屋企飲酒食嘢,而且有人係因為我哋第一次接觸手工啤,到現在投身成為釀酒師。」他說,「希望大家唔好忘記我哋,香港一定仲有好的啤酒可以飲到,到我哋重新開返都可以再嚟飲!」



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