坐骨神經痛|膝頭以下痛到麻痹屬警號 嚴重可致大小二便失控

撰文:呂凝敏
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坐骨神經痛是都市人最常見的痛症問題之一,受困擾的不限於年長人士,健身時會「用錯力」的青年也是高危一族。有專科醫生表示,坐骨神經從脊髓到臀部並向下延伸至腿後側,如發現小腿外側或腳面、腳底疼痛甚至有麻痹感覺,便應及早求醫,接受醫生檢查判斷是否有坐骨神經痛問題。

坐骨神經痛是常見的都市痛症之一。(網上圖片)

香港大學矯型及創傷外科學系臨床助理教授關日康醫生指,坐骨神經痛是常見的都市痛症之一,以全球人口計算,一生中曾經受過坐骨神經痛困擾的人多達七至八成。要分辨是坐骨神經痛還是腰部其他痛症,關教授指,坐骨神經痛主要發生在腰椎第四及第五節,故在膝頭以下,影響到小腿、腳掌、腳面及腳底的痛楚,或有麻痹感覺,才算是坐骨神經痛,有些人因痛症嚴重,整個身體需側向一邊以避開痛楚,也會走路蹣跚,影響外觀。

坐骨神經痛主要發生在腰椎第四及第五節,故在膝頭以下,影響到小腿、腳掌、腳面及腳底的痛楚,或有麻痹感覺,才算是坐骨神經痛。(資料圖片)

兩年齡層屬高危群組

關教授表示,坐骨神經痛的原因主要分成兩種,一種是退化問題,腰椎退化可令椎間盤擠了出來壓着神經線,或是因關節退化而骨質增生,也會引發痛楚。進行臨床檢查時,醫生會詳細問症,因除了以上的退化問題,亦有機會是因骨折性及腫瘤轉移而壓到坐骨神經線,繼而引發該部位的痛楚,這類因退化而造成的椎間盤突出,多數發生在40歲至60歲人士身上,他們年輕時或因站坐姿欠佳,亦沒有鍛鍊腹背肌肉,導致支撐脊柱的肌肉不夠強壯,容易有坐骨神經痛問題。

另一種則較易發生在20多歲的年輕人身上,一些人做運動或健身時姿勢不正確,「谷得條腰骨好犀利,腹背肌肉,都有機會令椎間盤突出」。關教授估計,年紀較輕但發生椎間盤突出的人士,有機會受遺傳性影響,「正常後生唔會咁早退化,可能係遺傳令佢嗰個位置特別弱,做運動、咳嗽、便秘等都容易令脊椎受壓」。

關教授坦言,並非全部受坐骨神經痛困擾的人士都需要求醫,部分人毋須經治療亦可康復,但如果痛症已引發一些功能性問題,例如長期麻痹、肌肉開始沒有力,甚至有突發性大小二便控制能力,便建議需即時求醫,「如果痛到夜晚發燒、打冷震、出汗,瞓平條腰都好痛,都會擔心係咪有感染或者腫瘤轉移」。

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一年內復發率5至10%

一般的坐骨神經痛都可透過靠藥物及物理治療康復,「如果係純扯親有啲痛,可以先食消炎藥物,減低痛楚,休息一段時間,做下物理治療,之後再逐步做一些強化腹部及背部嘅鍛煉,一般6至8星期內會有成效」。關教授表示,如非有功能性問題,否則不太建議一開始便以手術治療,「以椎間盤突出為例,做唔做手術,過了半年至一年時間,功能上、痛楚上以及復發機會都沒有太大分別」,關教授指,如果發生了第一次椎間盤突出,在同一節段,或上下節段,復發的機會比平常人高,而康復一年內的復發率亦有5至10%,「好多人想瞓喺度就醫得好,其實冇咩可能,一定要付出勞力,主動做好腹背運動,先冇咁易復發」。

除了日常的腰部伸展運動,關教授指,強化腰背肌肉避免發生坐骨神經痛問題,最好的運動便是游泳,「自由式或者背泳,都可以鍛煉腹背,加埋適量嘅帶氧性計動,就可以有好似長期戴住腰封,保護自己肌肉及關節嘅效果。」

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