長者聽力衰退可引致腦部功能退化 專家:配戴助聽器有助減緩情況

撰文:曾鳳婷
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不少人認為年紀大聽力衰退在所難免,當長者發現聽力出現問題時,住住只覺得是「年紀大機器壞」,並沒有及時處理。直到聽力情況影響到日常生活後,在親人半推半勸之下,才願意接受聽力測試。但專家指出,如果長者在發現聽力衰退初期時,便戴上助聽器,不但能減慢聽力衰退速度,亦可以防止腦部退化。有戴上助聽器的聽障長者形容配戴前後猶如兩個世界,以過來人身份寄語有聽力問題的長者,盡早進行檢查及配戴助聽器。

年過60歲的許女士10年前因子女發現她看電視時把電視聲音越調越大,日常溝通時,又時常要求多說幾次,開始懷疑許女士的聽力出現問題。(曾鳳婷攝)

年過60歲的許女士10年前因子女發現她看電視時把電視聲音越調越大,日常溝通時,又時常要求多說幾次,開始懷疑許女士的聽力出現問題。雖然家人一直勸喻她進行聽力測試,但她認為只是年紀漸長影響聽力,故一直未有理會。其後,許女士因一次耳朵不適,前往耳鼻喉專科求診及進行聽力測試,發現聽力確實有問題,醫生亦建議她配戴助聽器。

許女士因一次耳朵不適,前往耳鼻喉專科求診及進行聽力測試,發現聽力確實有問題,醫生亦建議她配戴助聽器。許女士憶述,當時一聽到需要配戴助聽器便感到十分抗拒。「我聽到嘅第一個反應係即刻拒絕,覺得助聽器好肉酸,又覺得似七老八十嘅人先會戴」。(曾鳳婷攝)

許女士憶述,當時一聽到需要配戴助聽器便感到十分抗拒,「我聽到嘅第一個反應係即刻拒絕,覺得助聽器好肉酸,又覺得似七老八十嘅人先會戴」。但醫生提醒她不戴助聽器的後果,「佢同我講唔戴會變蠢」。許女士當下礙於助聽器的外觀問題而不肯配戴,後來才知道聽力出現問題,同時會影響腦部退化的程度。

聽障長者戴上助聽器後 迎來新世界

最終,許女士去年在家人說服下才到聽力中心再次進行聽力測試,並正式配戴助聽器。「佢哋覺得唔拖得,又覺得我嚴重咗」。配戴助聽器後,許小姐形容和以往是兩個世界,「之前要講3、4次我先聽到,𠵱家一次就聽到」。加上助聽器的外觀亦未有如她想像般大型及不美觀,「好輕便,我身邊啲朋友都唔係好覺我有戴,早知效果咁好,就早啲戴!」她表示,配戴助聽器前,在日常溝通上時常感到尷尬,「買嘢,要問幾次幾多錢,因為聽唔到,都知對方覺得好煩,覺得麻煩到佢哋」。許女士以過來人身份表示,若發現出現聽力問題,應盡早進行檢查及配戴助聽器,「因為有戴會好好多,佢哋睇我個情況都知」。

配戴助聽器後,許小姐形容和以往是兩個世界,「之前要講3、4次我先聽到,𠵱家一次就聽到」。(曾鳳婷攝)

現時助聽器大小如藍牙耳機 可智能分析收音

眼鏡88高級聽力學家歐瑞儀指出,許女士的個案十分普遍,「覺得年紀大聽唔到係正常」,通常也是經家人發現聽力出現問題後,半推半勸下才到聽力中心進行測試。不少長者對助聽器仍存有迷思,對助聽器的認知仍停留在傳統體積較大的形狀,又覺得戴上助聽器後會放大雜音,令耳部感到不適,但隨著科技的發展,這些情況已不復存在。歐瑞儀表示,現時助聽器大小如藍牙耳機,更懂得智能分析收音,替用家自動調節音量大小及過濾雜音。

聽力衰退除了影響聽力外,亦會引起腦部的機能退化及對生活帶來不便,「因為聽覺神經係大腦嘅一部分,負責分析聲音內容,如果好耐都無聲音入去刺激,就會令分析速度變慢呢個都係點解有啲重聽長者,即使戴返助聽器,都會出現聽唔明講緊乜嘅情況,因為呢部分嘅功能已經退化咗」。歐瑞儀建議,長者發現聽力出現問題後,便盡快配戴助聽器,家人亦應多加留意及鼓勵聽障長者早日接受測試,「早戴早適應,拖得越耐,佢哋個世界越靜,一啲雀仔同環境聲都會對佢哋嚟講好大聲,要花更多時間去適應」。

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