【防疫之戰】恐殺死千萬人的神秘病毒 醫生解構「X疾病」

撰文:羅保熙
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世界衞生組織(WHO)在今年3月,公布2018 年可能爆發的全球傳染流行病,一種被稱為神秘的「X疾病」(Disease X),疫情足可以殺死數以百萬人,然而,專家也無法確切指出這種疾病是什麼。社會,以至我們每個人,應如何防範?
(此為《防疫之戰》系列報道之六)

世衞公布的今年八大疾病名單中,除了沙士 / 中東呼吸綜合症、寨卡病毒、尼帕病毒(Nipah virus,NiV)、伊波拉、馬爾堡(Marburg)病毒、克里米亞-剛果出血熱(CCHF)、拉薩熱(Lassa fever)及裂谷熱(RiftValley fever)等七類已知的疾病外,還有第八種的神秘「X疾病」(Disease X)。

香港中文大學內科及藥物治療學系主任許樹昌醫生解釋:「X 疾病是個概念,意思是社會隨時都會受到不明來歷的病毒侵襲,它會忽然間冒起,繼而大爆發。」他指2003 年的沙士及2013 年的新沙士都是忽然間冒起,都可算是X疾病。另外H7N9、H5N1,若變種成為容易傳染人類的病毒,也可能成為X疾病。

病毒無時無刻在變種,醫學界認為人類需及早預防和應對。(資料圖片)

世衞提出X 疾病是希望社會時刻保持警惕,因為病毒分秒不停地變種,而且病毒可從多種源頭形成,包括化武病毒、意外洩漏、人畜交叉傳染等。許樹昌舉例:「如候鳥會隨氣候遷徙,其間會有交叉感染的情況,可以製造新病毒。這通常落入一個中介的媒介,在媒介中再變種;豬是其中一個中介,而人都可以是中介。若一個人感染了季節性流感,再加禽流感,有機會產生新病毒,豬隻亦一樣。」

幸好,特敏福等藥物對流感和禽流感仍然有效,也有很多新型抗病毒藥物正在研發,甚至正進行臨床研究。除了特敏福外,類似的有柏拉米韋、落感清等,這類叫作神經安酸抑制劑,讓病毒不能擴散出去;還有廣效型疫苗的研發,以及一些能夠將病毒內的酵素抑制的新藥物,有望對付各種病毒。

由前文所述的人類抗疫歷史可見,疫病之所以殺傷力巨大,往往是因人類對疾病的無知,新病毒來襲最令人措手不及。世衞科學顧問羅汀根(John Arne Rottingen)便形容,「歷史告訴我們,下一次大爆發將會是我們前所未見的」,所以為應付X疾病突然來襲,人類在疫苗及斷症方法上要更具彈性。

許樹昌認為,坊間存在很多對疫苗的誤解,應加強相關的教育。(龔嘉盛攝)

要不要打疫苗針?

說起疫苗,年初本港冬季流感肆虐,歌星謝安琪一段質疑疫苗效益的錄音在網上流傳,加上黎明的「疫苗過期論」,雙雙惹來醫學界抨擊。許樹昌也批評,兩人言論毫不正確。他指出,坊間不少人對疫苗的認知並不足夠,比如說疫苗有水銀和有細菌;他透露,本港醫療系統引入的都是一次性的疫苗,這種用完即棄的疫苗皆不含水銀和防腐劑,只有提供多人使用的大樽裝疫苗才會含有微量水銀。

「觀乎過往數十年的經驗,得益還是遠超過風險。現在入院的病人反而是因未有接種疫苗,而患上肺炎等流感症狀。」許樹昌補充,社會在疫苗認知層面有改善空間,包括讓學童理解打疫苗針的利害及預計副作用。「一般是針口痛兩三日,微燒;嚴重如吉巴氏症的機會則很微,只有百萬分之一,屬罕見情況。」

同時,社會大眾對接種疫苗存在一些不正確的概念,許樹昌舉例說:「早前乙型流感高峰期,不少傳媒廣泛報道有小朋友因而患腦炎,家長便一窩蜂去打,導致無針可打。但以往沒有這些報道的情況下,衞生署其實每年要丟棄幾萬針,因為無人打。」他提醒,若市民考慮接種疫苗的話,應在每年11月和12月高峰期之前便要決定是否接種。整體而言,香港政府做得也不算差,很多國家甚至世衞,都是以0-5歲為優先組別接種疫苗,香港則去到12歲,涵蓋範圍更廣。

許樹昌又認為,防疫首要是隔離病原,截斷緊密接觸者,這是十分重要的關卡。正如今年初流感爆發時,他和袁國勇教授因應當時幼稚園和小學是爆發的重災區,故向特首建議提早放農曆年假,截斷傳播鏈,結果一放假,染病數字就隨之下跌。

香港引入的疫苗主要是一次性,當中絕不含水銀。(VCG)

沙士會不會重臨?

或許更受香港人關心的問題是,類似2003 年沙士或1918 年流感大流行的重大疫情會否重臨本港。許樹昌肯定地說,類似的疫情必會再發生,只是無法估計是何時。現時較有機會威脅本港的,主要是沙士和新沙士,因為沒有藥物可以有效對付。此外,諸如H5N6等新型流感也值得關注,暫時已有19 宗個案於內地出現,死亡率逾六成,公眾決不能掉以輕心。但許樹昌認為,現今本港醫院的環境、病房設施改善;廣東省、香港和澳門衞生部門也會定期通報最新情況,令相關部門可以及早應變。總結而言,種種防疫措施都遠較2003 年沙士時好,就算有重大疫情爆發,都有更佳的處理和應變能力。

上文節錄自第112期《香港01》周報(2018年5月21日)《防疫之戰》。

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