環繞器與火星合影、北極冰蓋清晰可見 天問一號以精美圖像賀元旦

撰文:陳進安
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國家航天局在2022年元旦來臨之際,發布中國首次火星探測任務天問一號探測器,從遙遠火星傳回的一組精美圖像,其包括環繞器與火星合影、環繞器局部特寫、火星北極冰蓋、祝融號火星車拍攝火面地貌等內容,展示環繞器、祝融號火星車工作狀態及獲取的火星表面形態,成為獨特的「新年問候」。

當中一幅圖顯示,環繞器越過火星北極區域上空,圖中的白色區域正是覆蓋在北極的「冰」原。值得留意的是,與地球兩極的冰有異,火星的「冰」是由乾冰(固態二氧化碳)和水冰組成。至於火星下方可見的暗色區域,是火星奧林匹亞沙波,左上角亮色的環形坑名為科羅廖夫坑,其餘紅色和暗色區域則是裸露地表。

而在環繞器局部特寫中可見,環繞器一側太陽翼完全展開,姿態穩定。同時,一根次表層探測雷達天線展開,與太陽翼平行,磁強計伸桿向環繞器左上方伸出。

另一圖像則展示層理清晰可見的火星北極冰蓋,其經過常年沉積和消融,呈現出以極點為中心的白色冰層和裸露地表組成的環形螺旋狀地貌。至於最後一幅圖是由祝融號火星車利用導航地形相機獲取的3幅圖像拼接鑲嵌而成,環形坑、石塊等火星典型地貌在圖中呈現。

截至2021年12月31日,天問一號環繞器已在軌運行526天,距離地球約3.5億千米,通信時延約19.5分鐘。而火星車在火星表面工作225個火星日,累計行駛逾1400米。天問一號任務正展開探測和相關測試,共傳回約560GB原始科學數據,目前兩器狀態良好。

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