澳洲出動「殺手」拯救大堡礁 向棘冠海星注射膽鹽一天殺千隻

撰文:羅家倩
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廣達2,300平方公里澳洲大堡礁(Great Barrier Reef)近年面臨全球暖化造成的威脅,同時也受到污染等問題影響。自2011年起,有「珊瑚殺手」之稱棘冠海星( Acanthaster planci)的數量暴增,吃掉大量珊瑚,澳洲當局日前派人滅海星。

澳大利亞海洋公園旅遊經營者協會已召集25名潛水員出海,以注射膽鹽方式殺死棘冠海星,一次性注射10毫升即可毒死一隻棘冠海星。行動為期9天。初訂目標是每人每天殺死1,000只海星,但實際毒殺數量將視海星聚集情況、天氣、海水能見度等因素而定。

大堡礁珊瑚白化現象嚴重,將近四分之一的珊瑚已經死亡。這可能導致大堡礁每年流失超過100萬名遊客,蒙受近7億5000萬美元的損失。(VCG)

「珊瑚殺手」蠶食近半大堡礁

棘冠海星雖然有「珊瑚殺手」之稱,但在正常的生態系統中不一定會對珊瑚礁造成嚴重危機。因為棘冠海星會吃掉成長得較快的珊瑚品種,令它們免於過度繁殖。不過在大堡礁,過去50年來已經發生3次棘冠海星生長爆發期,分別是1962到1976、1978到1990 年,以及1993到2005 年,根據澳洲政府的調查,1985年至2012年間,有42%的珊瑚面積消失是因為棘冠海星的蠶食。

棘冠海星雖然有「珊瑚殺手」之稱,但在正常的生態系統中不一定會對珊瑚礁造成嚴重危機。因為棘冠海星會吃掉成長較快的珊瑚種類,控制珊瑚過度繁殖。(VCG)

為護大堡礁 政府狠下「毒手」

大堡礁由大約3000個礁體和900個島嶼組成,是世界上最大最長的珊瑚礁群。專家認為,海水中營養增加以及海星天敵被人類捕撈,是棘冠海星過度繁殖的重要原因。近年來,每當它們數量出現暴增,澳洲常採取毒殺方式控制其數量。

《Scientific American》報道,澳洲昆士蘭科技大學為抑制海星的過盛成長,正在開發有人工智能的海星殺手機器人COTSbot。它在測試中辦識正確度達99.4%,能準確的幹掉棘冠海星,而不傷及其他生物。

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